Militer AS peringatkan pekerja Korea Selatan tentang kemungkinan diberhentikan di tengah pembicaraan berkepanjangan

Oleh Sangmi Cha

SEOUL (Reuters) - Militer AS mengatakan telah mulai memberi tahu hampir 9.000 pekerja Korea Selatan bahwa mereka akan diberhentikan mulai April jika Seoul dan Washington gagal mencapai kesepakatan mengenai pembagian biaya untuk pemeliharaan 28.500 tentara AS di Korea Selatan.

Kedua negara telah mengadakan enam putaran pembicaraan tetapi tidak dapat mencapai kesepakatan karena perbedaan atas permintaan Washington untuk kenaikan tajam dalam kontribusi Seoul buat tahun ini.

Perjanjian saat ini secara teknis berakhir pada akhir 2019, tetapi militer AS menggunakan "dana sisa" dalam upaya untuk meminimalkan dampak pada para pekerja, kata Duta Besar A. Harry Harris.

Pasukan AS di Korea (USFK) mengatakan pihaknya mulai mengirim "surat cuti" kepada karyawan pada Selasa sejalan dengan hukum AS yang mensyaratkan pemberitahuan 60 hari.

"Tanpa komitmen Republik Korea yang berkelanjutan untuk berbagi biaya mempekerjakan tenaga kerja Nasional Korea, kami USFK akan segera menghabiskan dana terprogram yang tersedia untuk membayar gaji dan upah mereka," katanya dalam sebuah pernyataan.

Presiden AS Donald Trump telah berulang kali mengatakan Korea Selatan seharusnya menanggung lebih banyak beban untuk menampung pasukan, warisan Perang Korea 1950-53 yang berakhir dengan gencatan senjata, bukan perjanjian damai.

Washington menuntut hingga $ 5 miliar per tahun, lebih dari lima kali lipat apa yang disepakati Seoul untuk dibayar tahun lalu di bawah kesepakatan satu tahun, tetapi Harris mengatakan telah "berkompromi" pada jumlah dan berharap Korea Selatan juga akan membuat penawaran yang disesuaikan .

Para pejabat Korea Selatan mengatakan permintaan AS "di luar kerangka perjanjian yang ada" dan kesepakatan apa pun harus "masuk akal, adil, dan dapat diterima bersama."

Gaji sekitar 8.700 karyawan yang menyediakan layanan administrasi, teknis, dan lainnya untuk militer AS biasanya ditanggung oleh sekitar 70 persen dari kontribusi Korea Selatan.