Militer Suriah bersumpah pertahankan upaya merebut daerah pemberontak

DAMASKUS, Suriah (AP) - Militer Suriah bersumpah pada Minggu untuk mempertahankan upaya mendapatkan kembali kendali atas seluruh negara, beberapa hari setelah merebut sebagian besar wilayah dari pemberontakan pemberontak terakhir di barat laut Suriah.

Rusia sangat mendukung gerakan ofensif pemerintah Suriah. Pertempuran itu menyebabkan runtuhnya gencatan senjata yang rapuh yang dinegosiasikan dengan Turki pada 2018.

Kemajuan pasukan yang mendukung Presiden Suriah Bashar Assad ke daerah-daerah yang dikuasai pemberontak di Idlib dan provinsi Aleppo juga telah memicu krisis kemanusiaan berskala besar.

Hampir 600.000 orang telah melarikan diri dari pertempuran sejak Desember. Sebagian besar pengungsi tinggal di tempat penampungan terbuka dan rumah sementara dalam kondisi musim dingin yang membeku di dekat perbatasan Turki. Setengah dari pengungsi itu diyakini adalah anak-anak.

Sebagai pendukung utama oposisi bersenjata Suriah, Turki telah mengirimkan bala bantuan militer besar ke daerah-daerah yang dikuasai pemberontak. Namun hal itu belum menghentikan kemajuan pemerintah Suriah.

Juru bicara militer Suriah Jenderal Ali Mayhoub mengatakan bahwa pasukan pemerintah telah memperoleh keuntungan strategis dalam beberapa hari terakhir, menurut pernyataan yang dibawa oleh kantor berita negara Suriah. Dia mengatakan bahwa pasukan Suriah yang maju dari sekitar pedesaan selatan Aleppo telah dikaitkan dengan mereka yang datang dari Idlib timur.

Tentara Suriah telah merebut wilayah geografis lebih dari 600 kilometer persegi (230 mil persegi) dan menguasai puluhan kota dan desa, tambahnya.

Namun kampanye pemerintah tampaknya bertujuan untuk mengamankan jalan raya strategis di wilayah yang dikuasai pemberontak untuk saat ini, daripada merebut seluruh provinsi dan ibukota yang berpenduduk padat, Idlib.

Observatorium Suriah untuk Hak Asasi Manusia yang berpusat di Inggris mengatakan pasukan pemerintah hanya menguasai beberapa kilometer jalan raya strategis, yang dikenal sebagai M5. Jalan raya menghubungkan ibukota nasional Damaskus dengan utara negara itu, yang selama bertahun-tahun telah dibagi antara pemerintah dan pasukan oposisi.

Turki mengirim ratusan kendaraan militer dan pasukan ke provinsi Idlib dalam sepekan terakhir. Penumpukan dan kemajuan pasukan pemerintah berlanjut memicu bentrokan langka pada 3 Februari antara tentara Turki dan Suriah yang menewaskan delapan personil militer Turki dan 13 tentara Suriah.

Mayhoub mengatakan, Minggu, upaya untuk mendukung oposisi bersenjata "tidak akan berhasil mencegah keruntuhan yang cepat" dari kelompok pemberontak. Damaskus menganggap semua oposisi bersenjata sebagai "organisasi teroris."

Pemberontak, termasuk beberapa kelompok militan paling radikal, menguasai sebagian besar provinsi Idlib dan sebagian wilayah Aleppo yang berdekatan. Daerah-daerah ini adalah rumah bagi sekitar 3 juta orang - banyak dari mereka mengungsi dari bagian lain Suriah.

Jumat, Kementerian Pertahanan Turki memperingatkan tentaranya akan menanggapi "bahkan lebih kuat" terhadap setiap serangan terhadap pos-pos pengamatan Turki di Suriah utara, menambahkan: "Pos-pos pengamatan kami akan terus melaksanakan tugas."

Penulis Associated Press Sarah El Deeb di Beirut berkontribusi pada laporan ini.