Minions singkirkan wakil tuan rumah pada awal laga Malaysia Open

Ganda putra Indonesia berjuluk The Minions Kevin Sanjaya Sukamuljo/Marcus Fernaldi Gideon mengawali turnamen BWF World Tour Super 1000 Malaysia Open 2023 dengan menyingkirkan wakil tuan rumah Man Wei Chong/Kai Wun Tee.

Dalam laga yang bergulir di Axiata Arena, Kuala Lumpur, Malaysia, Rabu, Kevin/Marcus menang dua gim langsung 21-18, 23-21. Meski menang, menurut Marcus wakil Negeri Jiran cukup memberikan perlawanan.

"Bersyukur bisa menang dan melaju ke babak kedua. Tadi juga bukan pertandingan yang mudah. Sama seperti di tempat lain, pertandingan pertama itu selalu tidak mudah. Apalagi lapangan di sini berangin," ujar Marcus dalam keterangan tertulis yang diterima di Jakarta, Rabu.

Dengan kemenangan ini, Kevin/Marcus pun berhasil melangkah ke babak kedua dan akan berhadapan dengan wakil China Liang Wei/Wang Chang yang sebelumnya mengalahkan Goh Sze Fei/Nur Izzuddin dengan skor 16-21, 21-11, 21-17 pada Kamis (12/1).

Baca juga: Bagas/Fikri tantang unggulan ketujuh Malaysia Open 2023

Kevin/Marcus layak waspada jelang laga nanti. Sebab, ganda putra andalan Indonesia kalah pada pertemuan pertama. Bahkan kala itu, Minions takluk di kandang sendiri pada semifinal Indonesia Masters 2022 di Istora GBK, Senayan, Jakarta, dengan skor 17-21, 10-21.

Pada pertandingan ganda putra lainnya, Bagas Maulana/Muhammad Shohibul Fikri juga memastikan babak kedua setelah mengalahkan Supak Jomkoh/Kittinupong Kedren (Thailand) dengan skor 16-21, 21-16, 21-19.

Selanjutnya, mereka akan berhadapan dengan unggulan ketujuh asal India Satwiksairaj Rankireddy/Chirag Shetty yang sebelumnya menang atas wakil Korea Selatan Choi Sol-gyu/Kim Won-ho dengan skor 21-16, 21-13.

"Menghadapi pasangan India, kami harus lebih siap. Kami harus lebih fokus dan siap keluar dari tekanan lawan yang akan bermain menyerang," kata Fikri.

Baca juga: Chico susul Jojo dan Ginting ke babak kedua Malaysia Open 2023
Baca juga: Shesar angkat koper lebih cepat dari Malaysia Open 2023