AS minta Iran kirim pesawat untuk deportasi 11 warga Iran

WASHINGTON (Reuters) - Amerika Serikat pada Senin mendesak Teheran untuk mengirim pesawat sewaan guna membawa pulang 11 warga negara Iran yang ingin dideportasi Washington, dan menuduh Republik Islam itu memperlambat proses repatriasi.

"Kami memiliki 11 warganegara Anda yang merupakan warga asing ilegal yang telah kami coba untuk kembalikan ke negara Anda. Tiba-tiba Anda MENGATAKAN Anda ingin mereka kembali, jadi bagaimana jika Anda mengirim pesawat sewaan dan kami akan mengembalikan seluruhnya 11 orang sekaligus?" cuit Ken Cuccinelli, penjabat wakil Menteri Keamanan Dalam Negeri AS di Twitter.

Dia mengatakan Washington telah berusaha selama berbulan-bulan untuk mengembalikan Sirous Asgari, seorang profesor sains Iran yang dibebaskan pada bulan November karena mencuri rahasia dagang tetapi masih di bawah tahanan AS, dan menyebut Teheran menunda prosesnya.

Cuccinelli tidak menyebut proses pertukaran tahanan antara kedua negara yang memutuskan hubungan diplomatik 40 tahun lalu itu - sesuatu yang dikatakan sumber-sumber Iran sedang dikerjakan.

"Berhenti bicara sampah!" cuit Abbas Mousavi, juru bicara Kementerian Luar Negeri Iran.

"Sejak Sep2018, @JZarif telah menempatkan 'pertukaran tahanan universal' di atas meja, mendesak AS bertindak dengan penuh tanggung jawab terhadap TAHANAN Iran di (dalam negeri) & di tempat lain. Rezim Anda telah bereaksi tanpa perasaan & mempertaruhkan nyawa mereka .... Biarkan warga negara kita pergi!"

Menteri Luar Negeri Iran Mohammad Javad Zarif mengatakan sebelumnya bahwa Teheran telah siap untuk melakukan pertukaran tahanan selama beberapa waktu dan bahwa pihak Amerika Serikat yang belum menanggapi, kata kantor berita Iran Tasnim.

Kedua negara telah menyerukan pembebasan tahanan karena wabah baru virus corona. Iran adalah negara yang paling terdampak di Timur Tengah, sementara Amerika Serikat telah melaporkan jumlah tertinggi kematian dan infeksi akibat virus itu di seluruh dunia.

Reuters melaporkan pekan lalu bahwa Amerika Serikat diperkirakan akan mendeportasi Asgari, yang dites positif terinfeksi virus corona lebih dari dua minggu lalu, begitu ia menerima izin medis untuk bepergian.

Sumber-sumber Iran mengatakan pembicaraan untuk pertukaran tawanan antara Amerika Serikat dan Iran telah dilakukan selama beberapa waktu dan bahwa Washington sedang bernegosiasi untuk pembebasan Michael White, seorang veteran Angkatan Laut AS yang telah ditahan di Iran sejak 2018. Dia dibebaskan dari penjara pada pertengahan Maret ke tahanan Swiss dan sedang menjalani perawatan medis, tetapi masih berada di Iran.

Tidak segera jelas siapa yang akan ditukar dengan White, tetapi seorang pejabat AS membantah bahwa Washington sedang bernegosiasi untuk menukar Asgari dengan White seperti yang disebut para pejabat Iran.

Karena Amerika Serikat dan Iran tidak memiliki kekurangan hubungan diplomatik, Swiss mewakili kepentingan AS. dengan Teheran.

Pada Senin, Menteri Luar Negeri Mike Pompeo melakukan percakapan telepon dengan mitranya dari Swiss, Ignazio Cassis, dan mengucapkan terima kasih atas peran Swiss yang berkelanjutan dan konstruktif sebagai kekuatan perlindungan Washington di Iran dan bantuannya dalam pemulangan warga AS dari negara itu.