Mnuchin: AS berisiko alami 'kerusakan permanen' dari penutupan yang diperpanjang

Washington (AFP) - Ekonomi AS berisiko mengalami "kerusakan permanen" jika penguncian untuk menahan pandemi COVID-19 diperpanjang, kata Menteri Keuangan AS Steven Mnuchin, Selasa.

Keluarga-keluarga dan bisnis-bisnis Amerika merasakan kepedihan di tengah penutupan nasional, Mnuchin mengatakan kepada komite Senat, tetapi membuka kembali perekonomian perlu dilakukan dengan hati-hati.

Dengan penghitungan kematian AS sekarang lebih dari 90.000, beberapa negara bagian telah mulai dibuka kembali setelah dua bulan penutupan meluas, tetapi kekhawatiran banyak bisnis mungkin tidak bertahan.

Data pemerintah menunjukkan lebih dari 30 juta pekerjaan telah hilang oleh penguncian, setidaknya untuk sementara, meskipun Kongres bergegas menyetujui hampir $ 3 triliun bantuan, termasuk tunjangan pengangguran yang diperluas.

"Jika penguncian dan penutupan berlanjut tanpa batas waktu ... ada risiko kerusakan permanen," kata Mnuchin, menambahkan bahwa "kami sadar akan masalah kesehatan" yang berkaitan dengan pembukaan kembali "dan kami ingin melakukan ini secara seimbang dan cara yang aman."

Dia hadir dari jarak jauh di depan Komite Perbankan Senat dalam penampilan bersama yang tidak biasa dengan Ketua Federal Reserve Jerome Powell untuk meninjau kembali bagaimana para pejabat menggunakan tindakan CARES senilai lebih dari $ 2 triliun yang disetujui Kongres pada akhir Maret.

Powell juga telah membunyikan tanda bahaya tentang dampak jangka panjang pandemi baik pada kemampuan pekerja untuk kembali ke angkatan kerja maupun pada usaha kecil dan menengah, yang ia sebut "mesin pekerjaan ekonomi besar kita."

Pandemi menghapus semua pekerjaan yang diciptakan dalam 10 tahun sebelumnya, membuat "ruang lingkup dan kecepatan penurunan ini ... tanpa preseden modern."

"Jika kita membiarkan kebangkrutan yang tidak perlu, dan dapat dihindari, karena secara efektif bencana alam, itu juga, akan menghancurkan pekerjaan banyak keluarga dan generasi. Ini akan membebani perekonomian," kata Powell.

Sementara langkah-langkah yang diambil sejauh ini cepat dan masif - termasuk memangkas suku bunga acuan menjadi nol dan memompakan triliunan dolar ke dalam sistem keuangan - ketua The Fed dalam beberapa hari terakhir telah berulang kali menyatakan bahwa lebih banyak akan dibutuhkan.

"Ini adalah kejutan terbesar yang pernah kita lihat dalam memori hidup dan pertanyaannya muncula 'Apakah cukup?'"

Powell berhati-hati untuk tidak menyimpang dalam merekomendasikan lebih banyak pengeluaran - bidang Kongres - tetapi dia mencatat, "Kita akan mendapatkan banyak informasi dengan cukup cepat di sini, dalam hal apa yang mungkin diperlukan" ketika bisnis dibuka kembali.

Beberapa anggota parlemen mengeluh bahwa program-program bantuan sebagian besar dialirkan ke perusahaan-perusahaan besar daripada usaha-usaha kecil yang seharusnya mereka bantu.

Mnuchin mengatakan pemerintah bersedia mengambil risiko dengan dana yang telah disiapkannya untuk membantu perekonomian menahan serangan yang belum pernah terjadi sebelumnya dari pandemi virus corona.

Demokrat di Dewan Perwakilan Rakyat telah menyetujui program bantuan lain senilai $ 3 triliun, tetapi senator Partai Republik berpendapat lebih banyak waktu harus diberikan untuk langkah-langkah bantuan yang ada untuk membuat jalan mereka melalui ekonomi.

Ditanya apakah pemerintah akan mendukung pemotongan pajak kelas menengah, menteri keuangan mengatakan, "Saya pikir itu adalah sesuatu yang harus dipertimbangkan secara serius."