Morales kembali ke Bolivia setelah setahun pengasingan

·Bacaan 3 menit

Villazón (AFP) - Mantan presiden sayap kiri Evo Morales melintasi perbatasan dari Argentina ke Bolivia Senin, untuk mengakhiri pengasingan selama setahun yang diikuti kegagalan pencalonan untuk masa jabatan keempat yang kontroversial.

Morales didampingi oleh Presiden Argentina Alberto Fernandez ke perbatasan, sebelum menyeberang dengan berjalan kaki dan disambut oleh ratusan pendukung yang gembira.

Dia akan melakukan perjalanan lebih dari 1.000 kilometer (600 mil) melalui darat dari perbatasan sebagai bagian dari karavan kendaraan yang akan melewati desa dan daerah di mana dia masih tetap sangat populer.

"Saya yakin saya akan kembali, tetapi saya tidak tahu itu akan secepat itu," kata Morales sebelum menyeberang ke Bolivia dari kota perbatasan La Quaica di Argentina.

Dia berterima kasih kepada Fernandez, presiden sayap kiri Argentina, yang ia mengatakan, "menyelamatkan hidup saya."

Morales telah menghabiskan 11 bulan di Argentina setelah ia mengundurkan diri sebagai presiden dan meninggalkan negara itu menyusul protes selama tiga minggu pada pemilihan kembali untuk masa jabatan keempat yang inkonstitusional pada Oktober 2019.

Ratusan orang menantang angin dingin di Villazon, di sisi perbatasan Bolivia, sejak fajar saat mereka menunggu untuk menyambut Morales, yang memerintah Bolivia selama lebih dari 13 tahun sebagai presiden pribumi pertamanya.

Mengenakan pakaian tradisional berwarna-warni dan spanduk serta melambaikan bendera adat Wiphala, mereka memuji kembalinya Morales dengan sorak-sorai.

"Kami bahagia. Dia seperti ayah kami, ayah dari semua orang yang rendah hati ini. Dia telah kembali dan akan selalu bersama kami di hati kami," kata Alejandra Choque, seorang ibu rumah tangga berusia 56 tahun.

Tetapi banyak penduduk desa setempat, seperti tukang daging berusia 49 tahun, Mirian Franco, tidak mempedulikan pahlawan yang kembali.

"Saya harus membuka bisnis saya, pandemi dan penutupan perbatasan membunuh saya. Saya tidak bisa pergi dan menemui Evo, dia tidak akan memberi saya uang," katanya.

Perjalanan darat tiga hari kembali ke basis politiknya sarat dengan simbolisme untuk mantan petani koka berusia 61 tahun yang menjadi presiden itu.

Itu terjadi hanya sehari setelah penggantinya sebagai ketua dari Partai Gerakan untuk Sosialisme (MAS), Luis Arce, dilantik sebagai presiden setelah memenangkan pemilihan bulan lalu.

Morales telah menjadi subjek perintah penahanan untuk "terorisme" oleh pemerintah sementara sayap kanan sebelumnya, tetapi itu dicabut oleh jaksa penuntut umum setelah kemenangan pemilihan Arce.

Bolivia memiliki salah satu populasi asli terbesar di Amerika Latin, mewakili 41 persen dari 11,5 juta penduduk negara itu.

Lebih dari 34 persen hidup dalam kemiskinan, keadaan mereka diperparah oleh pandemi virus corona.

Banyak yang mengharapkan munculnya kembali apa yang disebut "keajaiban ekonomi", periode booming yang melihat banyak industri dan infrastruktur negara dimodernisasi di bawah Morales, dengan Arce sebagai menteri ekonominya.

Karavan Morales akan menyelesaikan turnya pada hari Rabu di kota Chimore, dari mana dia meninggalkan negara itu, awalnya ke Meksiko, setahun yang lalu hingga hari itu.

Morales tetap menjadi tokoh yang sangat populer dan banyak orang Bolivia percaya kepulangannya berisiko membayangi kepemimpinan Arce, dan bertanya-tanya siapa yang benar-benar akan menarik tali kendali pemerintahan baru.

Mantan presiden itu berulang kali mengatakan dia tidak akan terlibat dalam politik, meskipun para pengkritiknya tetap skeptis.

"Evo Morales menimbulkan perasaan yang sangat campur aduk, dukungan yang sangat kuat di antara para pengikutnya, tetapi ada juga sebagian besar populasi yang menentangnya, bahkan di dalam partainya sendiri," kata analis politik Daniel Valverde kepada AFP.

"Ini bisa menjadi masalah bagi Arce, tidak hanya untuk legitimasi pemerintahannya, tapi juga karena bisa jadi sulit baginya untuk memenuhi janjinya tentang persatuan di Bolivia."

bur-nn/db/bgs