Mulai berjabat tangan hingga mencium bayi, virus memudahkan kampanye

WASHINGTON (AP) - Podium disanitasi sebelum kandidat berbicara. Kepalan tangan atau siku menggantikan posisi jabat tangan, dan mencium bayi adalah hal yang mustahil. Berkumpul dibatalkan, meninggalkan kandidat berbicara dengan segelintir jurnalis dan staf alih-alih bersorak massa ribuan.

Ini berkampanye di era virus corona, ketika kekhawatiran penyebaran cepat pandemi yang baru membuat kampanye Joe Biden dan Bernie Sanders berubah. Urgensi masalah ini datang pada saat yang sangat penting dalam pemilihan presiden utama Partai Demokrat, ketika Biden mulai maju sebagai kandidat terdepan untuk nominasi dan ketika Sanders berusaha keras untuk mengejar ketinggalan.

"Jika virus corona memiliki dampak jangka panjang yang kita semua khawatirkan akan terjadi, itu juga akan secara dramatis membentuk kembali cara kampanye presiden terbuka," kata Jesse Ferguson, ahli strategi Demokrat veteran dan mantan juru bicara kampanye Hillary Clinton.

"Politik pada dasarnya adalah tentang para pemimpin yang berinteraksi dengan orang-orang yang mereka wakili, dan jika pandemi merampas kemampuan itu, imaka mengubah segalanya - bagaimana Anda berkampanye, bagaimana Anda mengetuk pintu, bagaimana Anda melakukan berbagai peristiwa dan bagaimana Anda melakukan bagian ritel dari politik."

Sementara kekhawatiran virus corona telah berkembang ketika kasus-kasus baru muncul setiap hari dan ketika Demokrat mengkritik Presiden Donald Trump atas apa yang mereka anggap sebagai tanggapan yang kurang bersemangat, Selasa menandai saat pertama masalah itu mempengaruhi kampanye dengan cara yang substantif. Baik Biden dan Sanders memutuskan untuk membatalkan rapat umum malam pemilihan yang direncanakan di Ohio atas saran pejabat kesehatan setempat.

Maka Biden - yang memenangkan setidaknya empat dari enam negara bagian dalam pemilihan Selasa - menyampaikan pidato kemenangan kepada kerumunan yang hampir seluruhnya terdiri dari media dan lusinan staf yang telah berdatangan dari kantor pusat. Itu bukan perayaan besar yang Biden harapkan pada salah satu malam terbesar dalam kampanye 2020-nya.

Ini bukan pertama kalinya krisis nasional besar mengubah kontur pemilihan presiden. Selama kampanye 2008, ketika ekonomi sedang jatuh bebas, calon dari Republik John McCain kembali ke Washington untuk bekerja menjawab kongres terhadap krisis dalam upaya untuk menghidupkan kembali kampanye yang lesu.

Steve Schmidt, penasihat utama McCain, mengatakan krisis virus corona bisa sangat bermasalah bagi Sanders - dan untuk Trump.

"Politik mentah dari ini adalah bahwa hal itu membekukan ras Demokrat di tempat untuk Bernie Sanders, yang berada di kaki terakhirnya. Anda tidak dapat memiliki revolusi tanpa berkumpul," katanya.

Trump, sementara itu, senang dalam menghasilkan puluhan ribu pendukung untuk acara-acaranya dan telah mempertahankan kalender penuh berkumpul dalam beberapa bulan terakhir.

"Pertunjukan Trump ditopang oleh aksi berkumpul," katanya.

Sementara mereka belum mengatakan bahwa mereka menunda berkumpul, kampanye Trump tidak ada dalam jadwal - istirahat langka untuk program kontra-gigihnya.

Kampanye itu menunda tur bus "Women for Trump" melalui Michigan, dengan mengutip "konflik penjadwalan," setelah suami dari seorang peserta mengadakan kontak dengan seseorang yang dites positif terkena virus di Conservative Political Action Conference di Washington.

Rabu malam, Gedung Putih mengumumkan Trump akan membatalkan perjalanannya ke Colorado dan Nevada "karena sangat berhati-hati" di tengah wabah virus corona. Dia dijadwalkan akan berangkat Kamis untuk mengikuti pesta Barat yang akan melibatkan sepasang penggalangan dana dan penampilan di pertemuan tahunan Koalisi Yahudi Republik di Las Vegas - hanya semacam acara yang para pejabat kesehatan umum telah mendesak orang untuk menghindari.

Presiden berusia 73 tahun itu juga terus berjabat tangan dan berbicara di pertemuan besar, meskipun peringatan kesehatan masyarakat ditujukan pada orang seusianya.

Bagi kebanyakan orang, virus corona baru hanya menyebabkan gejala ringan atau sedang, seperti demam dan batuk. Bagi sebagian orang, terutama orang dewasa yang lebih tua dan orang-orang dengan masalah kesehatan yang ada, dapat menyebabkan penyakit yang lebih parah, termasuk pneumonia.

Sebagian besar orang pulih dari virus baru. Menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), orang dengan penyakit ringan sembuh dalam waktu sekitar dua minggu, sementara mereka yang sakit parah mungkin membutuhkan tiga hingga enam minggu untuk pulih. Di daratan China, tempat virus pertama kali berkembang, lebih dari 80.000 orang telah didiagnosis dan lebih dari 58.000 sejauh ini telah pulih.

Sementara Trump terus berjabat tangan, peringatan dari pejabat itu dapat memengaruhi cara kampanye Biden. Sementara mantan wakil presiden biasanya mengadakan acara yang lebih kecil dan hanya secara konsisten menghasilkan ribuan orang sejak memenangkan South Carolina pada 29 Februari, dia dikenal karena pribadinya, sering interaksi fisik dengan pemilih. Ia sering memeluk atau pergi ke dahi dengan pemilih untuk berbagi momen emosional.

Rick Hasen, seorang ahli hukum pemilihan dan profesor di Irvine School of Law University of California, bercanda bahwa Biden mungkin memiliki "beberapa hal untuk dipelajari tentang jarak sosial."

Memang, bahkan penasihat senior Biden, Anita Dunn, mempertemukan gundukan siku bukannya berjabat tangan dengan seorang reporter di minggu ini.

Bukan hanya berkumpul menghadapi pembatasan dengan penyebaran virus corona baru. Debat Demokrat berikutnya, yang diadakan hari Minggu di Arizona, tidak akan memiliki audiensi langsung atas permintaan kedua kampanye.

Satu keprihatinan utama bagi para kandidat adalah jumlah pemilih - terutama di antara para pemilih yang lebih tua, yang merupakan bagian penting dari basis Biden.

"Saya tentu berpikir bahwa hal itu berpotensi menyebabkan pemilih dan pekerja pemungutan suara ingin menjauh dari tempat orang berkumpul," kata Hasen.

Para pejabat pemilihan di Ohio dan Chicago mengumumkan bahwa mereka akan memindahkan pusat-pusat pemungutan suara keluar dari pusat-pusat senior dan panti jompo, yang dapat membuatnya lebih sulit bagi para manula untuk memilih dan menciptakan kebingungan bagi para pemilih.

Beberapa koperasi Demokrat telah menyatakan keprihatinannya bahwa beberapa negara bagian dapat melihat kekurangan relawan pada Hari Pemilihan. Para pejabat pemilihan di Florida, tempat pemungutan suara awal sedang berlangsung, membersihkan mesin pemungutan suara setiap jam dengan tisu desinfektan.

Kelly Dietrich, CEO Komite Pelatihan Demokrasi Nasional, sebuah kelompok yang melatih Demokrat yang ingin mencalonkan diri untuk jabatan atau bekerja dalam kampanye, mengatakan mereka telah melihat penurunan pada orang yang telah mendaftar untuk berpartisipasi dalam pelatihan mereka karena takut menunjukkan hingga pertemuan besar.

“Ketakutan itu adalah motivator utama. Ini akan mempengaruhi kampanye Anda. Itu perlu diperhitungkan, ”tambah Dietrich.

Kampanye Sanders mengadakan panggilan dengan seorang staf dan penasihat untuk membahas protokol pengorganisasian baru pada hari Rabu. Tanda-tanda kekhawatiran meningkat dapat dilihat pada jejak kampanye Biden awal pekan ini. Pembantu persnya menawarkan pembersih tangan dosis banyak saat pers yang bepergian naik ke pesawat mereka. Dan pada penggalangan dana dolar tinggi minggu ini di Detroit, kotak tisu basah disinfektan ditempatkan di atas meja koktail.

Tetapi bahkan ketika wabah mengacaukan rencana operasional kampanye, itu menawarkan Demokrat kesempatan untuk menarik kontras dengan Trump pada kepemimpinan presiden.

"Dalam situasi seperti ini, virus corona atau krisis keuangan, Anda melihat secara nyata bagaimana para kandidat akan bereaksi jika mereka adalah presiden," kata Schmidt.

Mencari untuk menenangkan pasar keuangan selama tahun pemilihan, Trump telah berulang kali meremehkan ancaman yang ditimbulkan oleh virus, bersikeras bahwa itu hanya akan memilah dirinya sendiri. Tapi pemerintahannya pada hari Rabu tampaknya akan menerima dampak luas karena dianggap tindakan yang lebih drastis.

Untuk itu, Biden memberikan pidato Kamis yang menguraikan bagaimana ia akan menangani wabah sebagai presiden. Pada hari Rabu, ia mengumumkan pembentukan "Komite Penasihat Kesehatan Masyarakat, " yang terdiri dari lima dokter dan mantan penasehat anti-terorisme Obama, yang akan "memberikan saran ahli, berbasis ilmu pengetahuan" untuk kampanye mengenai cara-cara yang dapat meminimalkan resiko kesehatan.

Sanders berpendapat bahwa wabah ini menggarisbawahi perlunya “Medicare for All” untuk menghindari tagihan rumah sakit yang curam untuk orang yang berkontraksi - atau mengira mereka mungkin tertular - virus corona baru.

"Krisis ini, sistem perawatan kesehatan yang absurd ini, menjadi semakin jelas bagi rakyat Amerika ketika kita menghadapi tantangan pandemi virus corona," katanya, Rabu. "Bayangkan menghadapi pandemi dan memiliki 87 juta orang yang mengalami kesulitan pergi ke dokter ketika mereka membutuhkan."