Nadal akhiri penampilan di ATP Finals dengan kalahkan Ruud

Rafael Nadal menyelesaikan penampilannya dalam ATP Finals di Turin, Kamis, dengan gemilang ketika petenis Spanyol itu mengalahkan Casper Ruud 7-5, 7-5 pada pertandingan terakhir babak penyisihan grup.

Unggulan teratas itu menaikkan levelnya dalam pertandingan ketiganya di Grup Hijau, memanfaatkan poin cepat untuk keuntungannya dengan beberapa pukulan yang menjadi ciri khasnya.

Nadal mencetak 37 winner sementara Ruud 19 winner, dan memenangi 93 persen (38/41) poin di belakang servis pertamanya untuk memastikan kemenangan satu jam 43 menit dan mengakhiri musim 2022 dengan catatan kemenangan.

Baca juga: Nadal kalah dari Fritz pada laga pembuka ATP Finals

"Saya telah berlatih dengan baik," kata Nadal, seperti disiarkan laman ATP, Kamis malam.

"Mungkin tidak cukup pertandingan untuk berada di level yang saya butuhkan. Tidak cukup percaya diri, mungkin, setelah enam bulan yang sulit. Begitulah adanya. Saya menerima bahwa musim tidak berakhir seperti yang saya inginkan, (tetapi) setidaknya saya menyelesaikannya dengan kemenangan yang positif."

"Ini penting, pertandingan resmi terakhir musim ini, jadi saya senang untuk itu. Pada akhirnya saya senang tentang itu... Saya bisa menang melawan pemain hebat."

Kemenangan itu berarti Nadal finis dengan catatan 1-2 di ATP Finals. Petenis berusia 36 tahun, yang tahun ini mengangkat empat trofi tingkat tur, termasuk mahkota utama di Australian Open dan Roland Garros, mengakhiri tahun 2022 dengan rekor tingkat tur 39-8.

"Saya tidak bisa meminta lebih," kata Nadal.

Baca juga: Nadal kembali kalah pada babak penyisihan grup ATP Finals

“2022 mengalami enam bulan yang sulit, dua Grand Slam, dan menyelesaikan tahun ini di posisi teratas dalam peringkat. Jadi, saya tidak bisa mengeluh sama sekali. Di usia saya, untuk dapat berprestasi dan kompetitif sangat berarti bagi saya."

"Untuk tahun 2023, mari kita coba untuk memiliki persiapan yang tepat, bekerja dengan cara yang tepat dan memulai musim dengan energi yang tepat, sikap yang tepat, untuk mencapai level yang saya butuhkan untuk menjadi kompetitif sejak awal. Mari kita coba, saya senang karenanya," ujar Nadal.

Meski kalah pada Kamis, Ruud melaju ke semifinal untuk tahun kedua berturut-turut.

Petenis Norwegia itu telah mengamankan tempat di semifinal, yang satu slot lagi dari Grup Hijau akan diperebutkan oleh Felix Auger-Aliassime atau Taylor Fritz.

Baca juga: Djokovic kalahkan Rublev untuk capai semifinal ATP Finals