Nadal loloskan Spanyol ke semifinal Piala Davis, Serbia tersingkir

Madrid (AFP) - Rafael Nadal menang dua kali untuk mengantarkan Spanyol menang 2-1 atas Argentina dan merebut satu tempat semifinal Piala Davis yang menggunakan format baru Jumat.

Petenis nomor satu dunia Nadal mengalahkan Diego Schwartzman 6-1, 6-2 guna membawa Spanyol menyamakan kedudukan setelah Guido Pella membawa Argentina unggul 1-0 berkat kemenangan 6-7 (3/7), 7-6 (7/4), 6-1 atas Pablo Carreno.

Nadal kemudian kerja bareng Marcel Granollers untuk mengalahkan Maximo Gonzalez dan Leonardo Mayer 6-4, 4-6, 6-3 dalam pertandingan ganda yang harus menang untuk mengantarkan Spanyol ke pertandingan empat besar melawan Inggris.

"Saya telah melewati pertandingan tunggal yang baik, tetapi pada pertandingan ganda beberapa kali kehilangan bola karena pertandingan itu sangat dekat," kata Nadal. "Ini kemenangan besar, tetapi kami tidak punya waktu untuk menikmatinya - kami harus beristirahat karena esok akan lebih sulit lagi."

Sementara itu Inggris lolos mudah ke semifinal dengan hasil efisien 2-0 melawan Jerman.

Andy Murray diistirahatkan Jumat tetapi kemungkinan akan tampil dalam semifinal. Di tengah ketidakhadirannya, Kyle Edmund mengalahkan Philipp Kohlschreiber 6-3, 7-5 pada pertandingan pertama dan Daniel Evans menang tiga set untuk mengalahkan Jan-Lennard Struff 7-6 (8/6), 3-6, 7-6 (7 / 2).

Sebelumnya Rusia mengalahkan Serbia pimpinan Novak Djokovic untuk mencapai semifinal setelah pertandingan penentuan yang sengit yang ditentukan dalam tie-break.

Ketika pertandingan perempat final di antara kedua negara seri 1-1 setelah sama-sama mencetak satu kemenangan pada nomor tunggal, ganda putra Rusia Karen Khachanov dan Andrey Rublev menghadapi Djokovic dan Viktor Troicki dalam partai penentuan.

Setelah pertandingan sengit penuh drama, Rusia keluar sebagai pemenang dengan 6-4, 4-6, 7-6 (10/8) untuk menghadapi Kanada yang mengalahkan Australia pada perempatfinal lainnya, dalam semifinal Sabtu.

"Tuhan memberi saya kesempatan untuk menjadi pahlawan," kata Rublev.

Kachanov sudah menatap pertandingan berikutnya.

"Keberuntungan ada di pihak kami di sini, tapi ini adalah salah satu permainan terhebat dalam karier kami," kata Kachanov.

Sebelumnya Rublev memenangkan tunggal pertama atas Filip Krajinovic 6-1, 6-2 untuk membawa Rusia unggul, kemudian dibatalkan Djokovic yang mengalahkan Khachanov 6-3, 6-3.

Petenis nomor dua dunia Djokovic yang juga juara Grand Slam 16 kali mengatakan pertandingan itu "sungguh sebuah permainan roller coaster yang amat sangat emosional dan sangat menegangkan".

"Olahraga memang bukan hanya soal menang dan kalah, tetapi kekalahan ini secara pribadi menyakitkan saya," kata petenis berusia 32 tahun itu.

Dengan absennya Daniil Medvedev, bintang Rusia yang menarik diri dari turnamen ini karena kelelahan, kapten Shamil Tarpischev menaruh kepercayaan kepada Rublev dan Khachanov baik untuk tunggal maupun ganda.

Set ketiga sempat seri 6-6. Kemudian Serbia gagal pada tiga kali macth point saat tie-break, dengan yang paling menyakitkan terjadi ketika Troicki gagal mengonversi voli mudah menjadi kemenangan.

Rusia tak membuat kesalahan ketika giliran memegang servis untuk memastikan kemenangan pada match point pertama mereka.