Nakhoda 'Gladiator' memulai ujian sebenarnya di lomba perahu layar Vendee Globe

·Bacaan 2 menit

Les Sables-d'Olonne (AFP) - Alex Thomson dari Inggris mengatakan 33 nakhoda yang memulai balapan perahu layar Vendee Globe edisi kesembilan pada Minggu akan merasa seperti "gladiator" saat mereka keluar dari kanal di Les Sables-d'Olonne menuju ke laut lepas.

Balapan keliling dunia solo non-stop sepanjang sekitar 24.296 mil laut itu berlangsung terlambat satu jam ketika, alih-alih kondisi cuaca sempurna yang telah diprediksi, kabut turun dalam hitungan menit yang membuat para petugas tidak dapat melihat dari satu ujung ke ujung lainnya di garis start sepanjang 2 km.

Karena virus corona, start berlangsung tanpa ratusan ribu penggemar yang berkumpul di pesisir seperti empat tahun lalu untuk melihat balapan dalam suasana karnaval, dengan kabut dan kesunyian membuat pemandangan yang menakutkan di pantai Atlantik..

Tapi Thomson, yang berada di urutan ketiga pada tahun 2012 dan yang kedua empat tahun lalu, senang akhirnya dapat keluar lagi.

"Anda merasa seperti seorang gladiator saat turun ke kanal ini," katanya. "Saya merasa kasihan pada pesaing yang belum pernah mengalami ini sebelumnya," kata Thomson yang perahu 18 m-nya, Hugo Boss, merupakan salah satu favorit sebelum balapan.

Tingkat stres telah meningkat tahun ini dalam persiapan awal oleh keharusan bagi semua nakhoda untuk melakukan tes virus corona akhir yang bisa membuat mereka dilarang untuk memulai lomba.

Isabelle Joschke, salah satu dari enam wanita di garis start, mengatakan itu seperti "pedang Damocles".

Thomson mengatakan dia telah melakukan total sekitar 20 tes.

"Ketika kami bisa berlayar lagi setelah dikurung, kami menerapkan kebijakan yang sangat ketat terkait cara kami beroperasi, tidak hanya untuk saya tetapi juga untuk tim," katanya.

"Sulit bagi anggota tim dan keluarga mereka."

Untungnya semua 33 nahkoda dinyatakan negatif dan diberi lampu hijau pada Sabtu untuk memulai balapan.

Namun, ramalan awal yang menjanjikan sebuah start dalam kondisi meriah jauh dari perhatian untuk para peserta lomba.

Ahli meteorologi lomba Christian Dumard telah meramalkan "angin selatan-timur ... dengan 12 sampai 15 knot angin lebih atau kurang dari tenggara."

"Situasi akan menjadi sedikit lebih rumit pada malam hari saat para peserta pertama akan menghadapi depresi yang terjadi di lepas pantai Irlandia pada paruh kedua malam itu," tambahnya.

Meskipun perlombaan ini tidak akan berakhir hingga akhir Januari, ada kegembiraan dan kegemparan yang sama bagi para nakhoda seperti di awal setiap tantangan olahraga yang hebat.

"Ini adalah momen yang sangat intens, detak jantung naik, kami memiliki banyak adrenalin," kata nahkoda Prancis, Charlie Dalin.

"Momen ketika Anda berubah dari dikelilingi oleh tim Anda menjadi sendirian di di kapal cukup istimewa."

"Ketika Anda melihat mereka melompat ke dalam air satu per satu, Anda merasa bahwa itu menjadi semakin penting. Tiba-tiba, hening, Anda tidak dapat berbicara dengan siapa pun lagi."

"Anda hanya mendengar suara layar, suara angin, dan hitungan mundur stopwatch sebelum start."

Samantha Davies dari Inggris memanfaatkan beberapa jam terakhirnya di pantai.

"Saya memanfaatkan rutinitas," kata pria 46 tahun itu.

"Saya minum segelas anggur terakhir, mandi terakhir dengan air panas, dan terakhir kali saya berada di tempat tidur yang tidak bergerak!"