NASA akan luncurkan penyimpanan sampel asteroid Osiris-Rex yang bocor

·Bacaan 1 menit

Washington (AFP) - Pesawat ruang angkasa robotik NASA Osiris-Rex akan memulai operasi rumit untuk menyimpan partikel-partikel berharga yang diambilnya dari asteroid Bennu, namun bocor ke luar angkasa ketika sebuah penutup terjepit terbuka.

Wahana tersebut sedang dalam misi untuk mengumpulkan fragmen yang diharapkan para ilmuwan akan membantu mengungkap asal-usul tata surya kita, tetapi itu menemui hambatan setelah mengambil sampel yang terlalu besar.

Fragmen-fragmen dari permukaan asteroid berada di kolektor di ujung lengan tiga meter (10 kaki) wahana tersebut, perlahan-lahan lepas ke luar angkasa karena beberapa batuan telah menghalangi kompartemen menutup sepenuhnya.

Lengan itulah yang bersentuhan dengan Bennu selama beberapa detik pada Selasa lalu di puncak misi yang diluncurkan dari Bumi sekitar empat tahun lalu.

Wahana tersebut diperkirakan telah mengumpulkan sekitar 400 gram (14 ons) fragmen, jauh lebih banyak dari kebutuhan minimum 60 gram, kata NASA sebelumnya.

Ilmuwan perlu menyimpan sampel dalam kapsul yang berada di pusat wahana, dan operasi dipindahkan hingga Selasa dari 2 November yang direncanakan karena kebocoran.

"Banyaknya material yang kami kumpulkan dari Bennu memungkinkan kami untuk mempercepat keputusan kami untuk menyimpan," kata Dante Lauretta, kepala proyek.

Osiris-Rex akan pulang pada September 2023, diharapkan dengan sampel terbesar yang kembali dari luar angkasa sejak era Apollo.

Operasi penyimpanan akan memakan waktu beberapa hari, kata NASA, karena membutuhkan pengawasan dan masukan tim tidak seperti beberapa operasi Osiris-Rex lainnya yang berjalan secara otonom.

Setelah setiap langkah dalam proses, pesawat ruang angkasa akan mengirim informasi dan gambar kembali ke Bumi sehingga para ilmuwan dapat memastikan semuanya berjalan dengan benar.

Wahana sangat jauh sehingga membutuhkan waktu 18,5 menit untuk transmisinya mencapai Bumi, dan sinyal apa pun dari ruang kontrol membutuhkan jumlah waktu yang sama untuk mencapai Osiris-Rex.