NBA tunda musim setelah tes pemain Jazz positif virus corona

(Reuters) - National Basketball Association (NBA) mengatakan, Rabu, bahwa mereka menunda kompetisi sampai pemberitahuan lebih lanjut setelah seorang pemain Jazz Utah yang diuji dinyatakan positif virus corona.

Hasil tes dilaporkan sesaat sebelum Jazz akan menghadapi Oklahoma City Thunder di Chesapeake Energy Arena. Pertandingan itu kemudian dibatalkan.

Liga mengatakan pemain yang terkena dampak, dilaporkan pemain Jazz yang memiliki posisi center,, yaitu Rudy Gobert, tidak ada di arena.

"NBA menangguhkan permainan pertandingan setelah berakhirnya jadwal pertandingan malam ini sampai pemberitahuan lebih lanjut," kata liga.

"NBA akan menggunakan kekosongan ini untuk menentukan langkah selanjutnya untuk bergerak maju terkait pandemi virus corona."

Lebih dari 119.100 orang telah terinfeksi secara global oleh virus seperti flu dan hampir 4.300 telah meninggal, menurut penghitungan pengumuman pemerintah.

Pandemi mengguncang kalender event olahraga Amerika Utara pada Rabu, yang mengarah pada pembatalan kejuaraan dunia skating dan pengumuman bahwa turnamen tahunan bola basket perguruan tinggi March Madness' akan berlangsung tanpa kehadiran penggemar.

Pelatih kepala Miami Heat Erik Spoelstra mengatakan, timnya "terpana."

"Ini adalah saat yang sangat serius sekarang. Saya pikir liga bergerak dengan tepat dan hati-hati," katanya.

Pemilik Dallas Mavericks, Mark Cuban, mengatakan situasinya "gila".

"Ini tidak mungkin benar," katanya kepada ESPN ketika timnya memainkan Denver Nuggets. "Ini lebih seperti film daripada kenyataan."

Pertandingan antara Pelican New Orleans dan Sacramento Kings juga dibatalkan pada menit terakhir, menyebabkan tangisan dari setidaknya satu penggemar muda yang hadir.

Babak playoff NBA dijadwalkan untuk melakukan pertandingan pertama (tip off) pada 18 April dengan final akan dimulai pada 4 Juni mendatang.

Setelah pengumuman NBA, Liga Hoki Nasional mengatakan sedang berkonsultasi dengan para ahli medis dan akan memberikan pemberita tahuan lebih lanjut pada Kamis.

(Laporan oleh Rory Carroll di Los Angeles, Laporan tambahan oleh Brendan O' Brien; Penyunting Peter Rutherford)