Negara bagian paling padat Australia sebut kebakaran berhasil diatasi untuk pertama kalinya dalam enam bulan

SYDNEY (Reuters) - Kebakaran di seluruh negara bagian Australia yang terpadat sekarang dapat dibendung untuk pertama kalinya dalam hampir enam bulan, kata pihak berwenang pada Jumat, ketika hujan lebat membantu petugas pemadam kebakaran dan meningkatkan beberapa level bendungan ke level tertinggi dalam hampir dua tahun.

Australia telah berjuang melawan ratusan kobaran api sejak September dalam musim panas yang tidak biasa yang dipicu oleh kekeringan selama tiga tahun, yang oleh para ahli dikaitkan dengan perubahan iklim.

Dibantu oleh badai yang melanda pantai timur Australia awal pekan ini, Dinas Pemadam Kebakaran Pedesaan New South Wales (NSW) mengatakan 24 kobaran api tetap menyala di seluruh negara bagian, meskipun semuanya kini terkendali.

"Setelah apa yang benar-benar menjadi musim kebakaran yang menghancurkan bagi petugas pemadam kebakaran dan penduduk yang menderita begitu banyak musim ini, semua kebakaran sekarang dapat diatasi di New South Wales. Itu adalah berita bagus," kata Wakil Komisaris NSW RFS Rob Rogers kepada Australian Broadcasting Corp.

Situasi saat ini sangat jauh dari puncak krisis pada awal Januari ketika petugas pemadam kebakaran NSW memerangi hampir 150 api yang menghasilkan lautan api sekitar 6.000 kilometer (3.700 mil) panjangnya.

Kebakaran di seluruh negeri telah menghancurkan hampir 12 juta hektar (29,7 juta hektar) hutan semak kering, menewaskan 33 orang dan diperkirakan 1 miliar hewan asli, sejak September.

Kebakaran itu menghancurkan ribuan rumah dan memicu evakuasi massal baik penduduk lokal maupun wisatawan di bawah langit merah seperti kiamat selama masa liburan musim panas Australia.

Selain membantu upaya pemadaman kebakaran, banjir telah meningkatkan ketinggian air bendungan di seluruh NSW, rumah bagi lebih dari 7 juta orang.

Dengan sedikit hujan selama tiga tahun, beberapa bagian negara bagian itu memiliki persediaan air minum kurang dari setahun, memaksa beberapa pihak berwenang untuk mulai mengangkut air segar yang mahal dari bagian lain negara itu.

Tetapi hampir 400 milimeter (15,8 inci) hujan turun di daerah Sydney dan sekitarnya. Bendungan Warragamba, yang memasok sekitar empat perlima air Sydney, sekarang 76,5% penuh - naik lebih dari sepertiga hanya dalam seminggu terakhir - dan level tertinggi sejak April 2018.

Hujan lebih lanjut juga terlihat terjadi dalam beberapa hari mendatang, dengan kelembaban lebih dari 50 mm di seluruh negara bagian selama lima hari berikutnya.