Negara-negara Amerika Latin memulai vaksinasi massal saat Eropa mengkhawatirkan varian baru

·Bacaan 4 menit

Montevideo (AFP) - Tiga negara Amerika Latin meluncurkan program imunisasi massal pada Kamis saat kekhawatiran meningkat di Eropa atas varian baru virus corona yang diyakini jauh lebih menular daripada versi aslinya.

Staf medis garis depan di Meksiko dan Chile termasuk di antara yang pertama menerima vaksin mereka, sementara Kosta Rika memulai program imunisasinya sendiri dengan Presiden Carlos Alvarado memuji apa yang "mungkin merupakan awal dari akhir pandemi ini."

Tetapi optimisme global mereda ketika China dan Brazil bergabung dengan lebih dari 50 pemerintah yang membatasi penerbangan dari Inggris atau lalu lintas udara di kedua arah, setelah jenis baru virus corona yang sangat menular pertama kali muncul di sana.

Ribuan truk masih terdampar di pelabuhan utama Inggris saat Prancis mengirim 10.000 kit untuk menguji para pengemudi sebelum mengizinkan mereka menyeberangi Selat.

Terlepas dari ketegangan baru yang menurut Perdana Menteri Inggris Boris Johnson "hingga 70 persen lebih mudah menular" daripada virus corona asli, Inggris mengatakan hubungan kereta api dan laut dengan Prancis akan tetap terbuka selama Natal.

Meksiko menyiarkan program imunisasi massal setelah menerima 3.000 dosis pertama vaksin Pfizer/BioNTech dari Belgia.

"Itu hadiah terbaik yang bisa saya terima pada 2020," kata perawat Meksiko berusia 59 tahun Maria Irene Ramirez saat menerima suntikan di sebuah rumah sakit di ibu kota.

Meksiko telah mencatat lebih dari 120.000 kematian akibat Covid-19 - jumlah korban tertinggi keempat di dunia setelah Amerika Serikat, Brazil, dan India.

Di Chile, asisten perawat berusia 46 tahun Zulema Riquelme adalah orang pertama yang terlihat menerima suntikan di hadapan Presiden Sebastian Pinera.

"Saya sangat senang dan gugup," katanya, beberapa jam setelah 10.000 dosis pertama vaksin Pfizer-BioNTech tiba dengan pesawat.

Elizabeth Castillo, seorang penghuni panti jompo berusia 91 tahun yang duduk di atas kursi roda, adalah orang pertama di Kosta Rika yang divaksinasi.

"Saya sangat bersyukur kepada Tuhan, karena saya telah meminta begitu banyak dari dia. Hidup saya sangat penting bagi saya, jadi manfaatkan setiap momen," katanya.

Sementara itu, Argentina menerima 300.000 dosis pertama vaksin Sputnik V kontroversial Rusia pada Kamis dalam penerbangan khusus dari Moskow.

Negara itu adalah yang pertama di Amerika Latin yang menyetujui vaksin Rusia.

Presiden Argentina Alberto Fernandez telah berjanji untuk menerima suntikan Sputnik V pertama untuk membuktikannya dapat diandalkan setelah kritikan menyebut vaksin itu terdaftar sebelum dimulainya uji klinis skala besar.

Beberapa dari ribuan pengemudi truk yang terjebak di dekat pelabuhan Dover di Inggris mengatakan mereka khawatir hanya ada sedikit peluang untuk kembali ke daratan Eropa pada saat liburan.

"Pulang untuk Natal? Lupakan," kata Laurent Beghin, seorang sopir truk Prancis yang terdampar di Inggris sejak Minggu.

Menteri Transportasi Inggris Grant Shapps memberikan beberapa harapan dalam sebuah posting Twitter yang mengungkapkan bahwa perbatasan rel dan laut dengan Prancis akan "tetap terbuka."

Penumpang dengan tes virus negatif pada Rabu naik kereta Eurostar pertama dari London ke Prancis sejak penutupan perbatasan diberlakukan pada Minggu.

Jenis baru virus yang muncul di Inggris dan telah terdeteksi dalam jumlah kecil di tempat lain, muncul untuk pertama kalinya di Jerman setelah seorang wanita terbang dari London.

Meskipun tampaknya menyebar lebih mudah, para ahli mengatakan tidak ada bukti bahwa virus ini lebih mematikan atau kebal terhadap vaksin.

Tetapi varian baru, yang rata-rata 56 persen lebih menular, kemungkinan akan meningkatkan rawat inap dan kematian akibat Covid-19 tahun depan, menurut sebuah studi oleh Center for Mathematical Modeling of Infectious Diseases di London School of Hygiene and Tropical Medicine.

Pembatasan baru mulai berlaku pada Kamis di Italia, salah satu negara yang paling parah terkena dampak dengan lebih dari 70.000 kematian yang dilaporkan akibat virus corona - setengahnya dalam tiga bulan terakhir.

Austria mengizinkan lebih dari 400 stasiun ski dibuka pada Kamis, hanya dua hari sebelum memasuki penutupan nasional ketiga yang akan memaksa toko-toko dan sebagian besar industri jasa tutup hingga pertengahan Januari.

Israel mengatakan akan mengumumkan penguncian nasional ketiga mulai pukul 17:00 (1500 GMT) pada Minggu selama dua minggu.

Kekhawatiran akan virus baru dan meningkatnya infeksi virus corona secara umum di seluruh Eropa telah sangat mengurangi suasana hati selama musim liburan.

Rusia pada Kamis mencatat rekor 29.935 infeksi baru, membawa beban kasus negara itu menjadi lebih dari 2,96 juta - tertinggi keempat di dunia.

Rusia juga mencatat 635 kematian selama 24 jam terakhir, rekor lain, meningkatkan jumlah korban menjadi lebih dari 53.000.

Jerman telah dipaksa untuk membatalkan pasar Natalnya yang terkenal dan Paus Fransiskus berencana untuk membawa misa tengah malam Natal di Vatikan dua jam ke depan untuk memenuhi aturan jam malam Italia.

Uni Eropa sedang bersiap untuk memulai vaksinasi di seluruh blok pada Minggu, berharap untuk bisa mengatasi kesulitan besar dalam perang melawan virus, yang telah menginfeksi lebih dari 78 juta orang.

Sementara itu, kantor Presiden Prancis Emmanuel Macron mengatakan dia bebas dari gejala Covid-19, seminggu setelah dites positif.

Di Betlehem - yang dipercayai umat Kristen sebagai tempat kelahiran Yesus Kristus - misa Natal akan diadakan tanpa jamaah dan disiarkan secara daring.

Mesir telah membatalkan semua perayaan Tahun Baru untuk membendung peningkatan kasus.