Negara-negara Amerika Tengah menghitung kerugian akibat Badai Iota di tengah pencarian mayat

·Bacaan 2 menit

Bilwi (AFP) - Para petugas penyelamat menggali gundukan lumpur tebal pada Kamis dalam pencarian mayat yang suram ketika negara-negara Amerika Tengah mulai menghitung kerugian akibat Badai Iota, yang menewaskan sedikitnya 44 orang di tengah gelombang kehancuran.

Perkiraan awal oleh Dana Anak-anak Perserikatan Bangsa-Bangsa, UNICEF, menyebutkan jumlah orang yang terkena dampak badai mencapai 4,6 juta di seluruh wilayah miskin, termasuk 1,8 juta anak-anak.

Di antara daerah-daerah yang paling parah terkena dampak adalah pegunungan Penas de Blanca di departemen Matagalpa di utara Nikaragua, di mana para petugas penyelamat menggali dengan putus asa hamparan lumpur untuk mencari lebih banyak korban pada Kamis.

Tanah longsor pada Selasa merenggut nyawa sembilan orang, enam di antaranya anak-anak, tetapi lebih banyak lagi yang hilang.

"Datang ke sini dan menemukan putri saya meninggal ... dia adalah anak saya satu-satunya, saya meminta kepada Tuhan untuk seorang gadis dan lihat bagaimana itu berakhir," kata Orlando Navarrete, ayah dari salah satu anak yang putus asa.

Iota mendarat di barat laut Nikaragua pada Senin sebagai badai besar Kategori 5 - badai Atlantik terbesar tahun ini - dan meninggalkan kerusakan "bencana", kata pemerintah di Managua.

Dikatakan 250 brigade kota telah dikirim untuk mengumpulkan pohon-pohon tumbang dan puing-puing akibat badai.

Badai raksasa, yang berangsur-angsur mereda saat bergerak ke daratan, menghancurkan sebagian besar area yang terhindar dari Badai Eta beberapa minggu lalu.

Pusat Badai Nasional AS memperingatkan bahwa tanah yang jenuh akibat curah hujan yang deras dan banjir dapat memperburuk risiko tanah longsor yang berpotensi bencana di seluruh bagian Honduras, Nikaragua dan Guatemala.

Di Honduras, di mana sedikitnya 14 orang tewas dalam tanah longsor di bagian barat Lempira, otoritas perlindungan sipil mengatakan mereka mencari lebih banyak mayat pada Kamis.

Sebagian besar pusat industri negara itu di Lembah Sula utara berada di bawah air, seperti yang terjadi dua minggu lalu setelah Badai Eta. Namun, air yang menutupi rumah-rumah di sekitar bandara San Pedro Sula mulai surut.

Seluruh area telah berubah menjadi laguna yang sangat besar setelah hujan lebat menyebabkan sungai Ulua dan Chamelecon yang besar meluap.

Presiden Guatemala Alejandro Giammattei mengadakan rapat kabinet darurat untuk menilai situasi di negara itu, di mana jembatan dan jalan hancur dan rumah-rumah hanyut oleh air banjir.

Dua orang tewas, dan lima lainnya hilang, kata pihak berwenang. Lebih dari 4.000 orang telah dibawa ke tempat penampungan.

Pemerintah-pemerintah Amerika Tengah minggu ini meminta bantuan internasional untuk menangani kehancuran yang ditinggalkan oleh badai.

Uni Eropa mengatakan akan mengalokasikan lebih dari 10 juta dolar AS dana darurat ke Nikaragua.

Badan Kerja Sama Internasional AS mengatakan akan menyumbangkan 17 juta dolar AS sebagai dukungan.

UNICEF segera meminta lebih dari 42 juta dolar AS untuk memenuhi kebutuhan kemanusiaan di wilayah tersebut.

Atlantik telah mengalami rekor musim badai tahun ini dengan 30 nama badai dan 13 badai.

Laut yang lebih hangat yang disebabkan oleh perubahan iklim membuat badai lebih kuat lebih lama setelah pendaratan, kata para ilmuwan.