Netanyahu jadi pusat perhatian dalam pertarungan pemilihan Israel

Oleh Jeffrey Heller

JERUSALEM (Reuters) - Perdana Menteri Benjamin Netanyahu sedang bersuka ria dalam kampanye pemilihan Israel, berjalan sombong di panggung, membanggakan pencapaiannya dan mengata-ngatai saingannya. Tidak mengherankan, dia selalu berupaya menghindari menyebutkan pengadilan korupsi yang melibatkannya.

Jajak pendapat menempatkan sayap kanan Netanyahu, Likud, sedikit di depan partai biru dan putih berhaluan tengah mantan jenderal Benny Gantz, sebelum pemilihan 2 Maret.

Tetapi jajak pendapat itu juga menunjukkan tidak ada yang akan dapat mengamankan mayoritas pemerintahan di parlemen, yang akan menimbulkan kebuntuan lain setelah pemilihan nasional ketiga Israel dalam waktu kurang dari satu tahun.

Netanyahu, 70, telah berkampanye di seluruh negeri dan mencuit secara produktif, mencap Gantz, 60 tahun, "lemah" dan "berhaluan kiri".

Pemimpin Israel terlama itu keluar perlahan dengan kepercayaan diri, meskipun ia menghadapi tuduhan pelanggaran kepercayaan dan penipuan dalam kasus yang diadili pada 17 Maret. Dia telah membantah melakukan kesalahan.

"Terima kasih, Akko!" Netanyahu melambai di sebuah rapat umum di sebuah auditorium di kota utara dengan latar belakang panggung pendukung Likud.

"Menjelang pemilihan, kami telah membuat prestasi luar biasa," kata Netanyahu. "Kami telah mengubah Israel menjadi kekuatan dunia."

"Bibi, Raja Israel," teriak para hadirin, memasukkan nama panggilan masa kecilnya ke dalam sebuah lagu yang memuji Raja Daud dari Alkitab.

Netanyahu, menjabat dari tahun 1996 hingga 1999 dan kemudian dari tahun 2009, tetap populer di kalangan pendukung fanatiknya meskipun diadili.

Dia menuduh para jaksa penuntut melakukan kudeta terhadap seorang pemimpin sayap kanan yang populer, sebuah pesan yang cocok dengan basis kekuatan Netanyahu dari warga Israel berpenghasilan rendah yang melihatnya sebagai pembela kerah biru dan negarawan dunia.

"Saya akan memberi tahu Anda mengapa Bibi," kata vendor Oshir Biton di pasar terbuka Mahne Yehuda Yerusalem, di mana sentimen pro-Netanyahu telah lama kuat. "Ada ketenangan di negara ini, ada (sebuah) ekonomi yang baik, orang-orang bahagia, bepergian ke luar negeri bolak-balik, menikmati hidup."

Banyak pemilih lain menolak mendukung pria yang menghadapi persidangan.

"Saya tidak bisa mempercayai seseorang secara membabi buta begitu ada tuduhan kriminal terhadapnya. Saya tidak bisa mempercayai seseorang sebelum ia membawa kebenaran," kata Bar Levav Nave, seorang pemilih pertama berusia 18 tahun dari pemukiman Har Hemed di Tepi Barat yang diduduki.

"TEMAN TERBAIK" ISRAEL

Seperti dalam kampanye untuk pemilihan yang tidak meyakinkan pada 9 April dan 17 September tahun lalu, Netanyahu, yang dididik di Amerika Serikat, telah menyoroti hubungannya yang kuat dengan Presiden Donald Trump, menggambarkannya sebagai teman terbaik Israel di Gedung Putih. .

"Dalam tiga tahun terakhir, saya memintanya untuk beberapa hal," katanya di acara Akko.

"Inilah yang dia lakukan: dia menarik diri dari perjanjian nuklir berbahaya dengan Iran, dia mendeklarasikan Yerusalem sebagai ibu kota Israel, dia memindahkan Kedutaan Besar AS ke Yerusalem, dia mengakui kedaulatan kita atas Dataran Tinggi Golan," katanya , mengacu pada wilayah yang direbut oleh Israel dalam perang 1967.

Sebuah rencana Timur Tengah yang diumumkan oleh Trump bulan lalu, tetapi ditolak oleh Palestina karena bias terhadap Israel, telah memberi Netanyahu peluang baru untuk menarik suara dari sayap kanan dan memperkuat Likud.

Menanggapi permintaan oleh sekutu ultranasionalis, ia telah berjanji untuk mencaplok permukiman Yahudi di Tepi Barat yang diduduki dan Lembah Jordan.

Netanyahu juga telah menyerang Gantz atas penyelidikan polisi ke dalam sebuah kontrak yang dulunya perusahaan kecerdasan buatan dipimpin oleh mantan jenderal yang diamankan dengan polisi, meskipun Gantz tidak disebut sebagai tersangka dan perusahaan sekarang bangkrut.

Terkadang, Netanyahu dituduh terlalu jauh dengan tweet dan kritiknya. Setelah mengejek Gantz karena terlihat gagap dalam wawancara, ia harus meminta maaf di media sosial atas pelanggaran apa pun yang mungkin ditimbulkannya pada "penyandang cacat" menyusul kritik dari Asosiasi Gagap Israel.

Serangan utama Netanyahu pada Gantz berkisar di sekitar bangunan koalisi pasca pemilihan, dengan mengatakan mantan kepala pasukan bersenjata Israel itu pada akhirnya akan dikendalikan oleh politisi Arab negara itu, sebuah tuduhan yang dibantah oleh penantang.

Netanyahu mengatakan bahwa untuk memenangkan dukungan yang cukup di parlemen untuk memerintah, Partai Biru dan Putih akan membutuhkan dukungan dari Joint List, sebuah partai Arab yang dipimpin oleh legislator Ayman Odeh dan Ahmad Tibi. Nama mereka sering muncul di pisado dan cuitan Netanyahu.

Berbicara kepada Reuters, Tibi menuduh Netanyahu melakukan hasutan terhadap 20 persen minoritas Arab Israel. Seorang dokter medis, Tibi berkata: "Ini dapat didiagnosis sebagai 'Tibi-fobia'".