Newcastle vs Liverpool jadi panggung The Magpies pamer progres

Eddie Howe mengatakan laga lanjutan Liga Inggris antara Newcastle United menjamu Liverpool di St. James' Park, Sabtu malam ini, bakal menjadi kesempatan yang tepat bagi The Magpies untuk memamerkan progres mereka.

Tim besutan Howe punya modal positif menjamu pesaing juara Liga Inggris tersebut, sebab kepercayaan diri Newcastle tengah melambung tinggi berkat empat kemenangan beruntun yang mereka kantungi, di mana tiga antaranya mereka bukukan di St. James' Park.

Situasi Newcastle yang kini menduduki posisi kesembilan jauh berbeda dibandingkan ketika mereka masih terbelit di zona degradasi saat bertandang ke Anfield pada Desember lalu dan menelan kekalahan 1-3.

"Menilik pertandingan itu (di Anfield), saya pikir kami tampil baik," kata Howe dalam jumpa pers pralaga dikutip dari situs resmi Newcastle, Jumat malam.

"Pertandingan berlangsung sangat ketat, maksud saya kami jelas dibuat frustrasi karena gol pertama mereka, yang waktu itu saya pikir seharusnya tidak sah. Dan gol ketiga mereka di pengujung laga harus diakui merupakan tembakan hebat yang membuat mereka terlihat menang lebih mudah malam itu," ujarnya menambahkan.

Baca juga: Legiun Brazil antar Newcastle telan Norwich 3-0

Howe menegaskan bahwa Newcastle harus bisa menduplikasi penampilan serupa terutama dalam hal kegigihan dan etos kerja, sembari mengatakan para pemainnya butuh memperlihatkan kualitas lebih baik dalam menyerang.

"Kami bermain melawan tim luar biasa, mungkin salah satu yang terbaik di dunia, dan ini akan menjadi kesempatan besar untuk mengetahui sejauh mana progres kami," ujar Howe.

Di sisi lain Howe berharap atmosfer St. James' Park yang luar biasa bisa kembali menyuntik semangat seperti ketika Newcastle memenangi tiga pertandingan kandang terakhir mereka.

"Saya memperkirakan atmosfer besok akan meledak-ledak sejak awal laga, dan kami harus menjadikannya suntikan untuk menambah kekuatan kami melawan sebuah tim kelas dunia," katanya.

Howe juga mengakui Newcastle harus bisa mengeluarkan kemampuan yang lebih baik dari yang sudah diperlihatkan sejauh ini untuk bisa mendapatkan sesuatu dari pertandingan melawan Liverpool nanti.

Terlepas dari susunan pemain seperti apa yang akan diturunkan Klopp, mengingat Liverpool tengah pekan nanti juga masih dibebani leg kedua semifinal Liga Champions kontra Villarreal, Howe meminta Newcastle tetap menerapkan pertahanan yang sempurna sembari menguji lini belakang tamunya.

"Saya pikir kami punya pemain yang bisa melakukan itu, semua tergantung apakah kami bisa membuat mereka mengeluarkan kemampuan terbaik," tutupnya.

Baca juga: Ibrahima Konate terharu Anfield lantunkan yel-yel namanya
Baca juga: Ralf Rangnick resmi ditunjuk sebagai pelatih timnas Austria

Tujuan kami adalah menciptakan tempat yang aman dan menarik bagi pengguna untuk terhubung melalui minat dan kegemaran. Untuk meningkatkan pengalaman komunitas, kami menangguhkan sementara fitur komentar artikel