Niang Tak Gentar Bertemu Barcelona

Liputan6.com, Milan : Bomber muda AC Milan asal Prancis MBaye Niang optimistis dengan peluang yang dimiliki skuat asuhan Massimiliano Allegri saat bertemu dengan favorit juara Barcelona di babak 16 besar Liga Champions. Niang, 18 tahun, mengakui jika bintang Argentina Lionel Messi merupakan pemain Los Blaugrana yang paling berbahaya.

Sempat tertatih-tatih di awal penyisihan grup, Rossoneri, julukan Milan, berhasil bangkit dan akhirnya meraih posisi runner-up Grup C menyingkirkan Zenit St Petersburg. Naas, dari hasil undian babak knock-out, Milan harus bertemu dengan skuat asuhan Tito Vilanova yang diklaim menjadi favorit juara di musim ini. Sesuai dengan jadwal, leg pertama kedua tim akan berlangsung di San Siro, 20 Februari mendatang.

Meski demikian, Niang mengaku tak gentar dengan prospek bertanding melawan Barcelona. Saya tak gentar. Saya sangat yakin dengan peluang kami di Liga Champions melawan Barcelona. Messi memang pemain yang luar biasa. Akan tetapi, ia bukanlah satu-satunya ancaman. Kami tidak boleh hanya terfokus pada satu pemain saja, tegas Niang seperti yang dikutip La Gazzetta dello Sport.

Lebih lanjut, Niang yang baru tampil dalam empat pertandingan Serie A di musim ini berharap dirinya mendapat kesempatan bermain dan unjuk gigi menghadapi Messi dkk. Saya berharap dapat menunjukkan kemampuan saat kami bertemu dengan mereka. Namun, terlebih dahulu, saya harus melakukan segalanya untuk meyakinkan Allegri untuk memasukkan saya dalam daftar skuat tim di Liga Champions, pungkas Niang.

Sempat dikabarkan menjalani uji coba dengan tiga tim Liga Premier Inggris: Arsenal, Everton, dan Tottenham Hotspur, di musim panas lalu, empat hari sebelum bursa transfer ditutup, Niang secara resmi direkrut Rossoneri. Golnya ke gawang Reggina di ajang Coppa Italia, 13 Desember 2012, membuat Niang menjadi pencetak gol termuda kedua sepanjang sejarah Milan. Enam hari kemudian, bertepatan dengan ulang tahunnya yang ke-18, Milan menyodorkan kontrak baru nan panjang sampai Juni 2017. (Goal)