NYT: Rumah sakit anak di AS kewalahan hadapi kasus infeksi pernafasan

Lonjakan awal yang drastis dan tidak lazim pada kasus respiratory syncytial virus (RSV) atau infeksi saluran pernapasan karena virus, membanjiri unit pediatrik rumah sakit di seluruh Amerika Serikat (AS), demikian dilaporkan The New York Times (NYT) pada Selasa (1/11).

Kondisi itu menyebabkan pasien harus menunggu lama untuk mendapatkan perawatan dan mendorong sistem rumah sakit untuk mengatur ulang staf dan sumber daya guna memenuhi permintaan,

"Setiap rumah sakit anak yang saya tahu benar-benar membludak," kata Coleen Cunningham, kepala dokter anak di Rumah Sakit Anak Orange County, sebuah fasilitas dengan 334 tempat tidur di California Selatan yang begitu penuh sehingga anak-anak dirawat di ruang gawat darurat saat mereka menunggu tempat tidur rawat inap, terkadang selama lebih dari 24 jam.

RSV merupakan infeksi musiman yang umum, dan sebagian besar kasusnya sangat ringan. Namun tahun ini, jumlah anak yang jatuh sakit, dan mengalami sakit parah, secara signifikan lebih tinggi dari biasanya, menurut laporan tersebut.

"Dokter menduga bahwa mereka yang umumnya terpapar RSV dalam beberapa tahun terakhir diisolasi dari virus itu dengan langkah-langkah menjaga jarak sosial dan kini jumlahnya meningkat," papar laporan tersebut.

Melonjaknya kasus itu bertepatan dengan ledakan musiman virus pernapasan lainnya seperti rhinovirus dan influenza, ditambah beban COVID-19 yang masih merebak, tambah laporan tersebut.