Orang Afrika-Amerika tunjukkan bias rasial dalam ekonomi

BALTIMORE (AP) - Bidang ekonomi menghadapi pergolakan, dengan para sarjana Afrika-Amerika mengecam bias dalam profesi dan menyajikan bukti bahwa jurnal-jurnal terkemuka telah gagal untuk mempublikasikan penelitian yang cukup yang mendokumentasikan ketidaksetaraan rasial.

Kegemparan itu mencerminkan dinamika rasial pada saat yang sulit dengan latar belakang protes atas pembunuhan polisi terhadap George Floyd yang telah mendorong berbagai bentuk bias ke dalam kesadaran publik. Meskipun video telah menggambarkan kebrutalan polisi terhadap orang Afrika-Amerika dan lainnya, tingkat masalah ekonomi yang digerakkan oleh ras seringkali kurang dikenal.

Presiden Donald Trump mengutip angka pengangguran 5,8% untuk Afrika Amerika sebelum pandemi melanda sebagai bukti peningkatan kesetaraan ras. Namun angka itu hampir dua kali lebih tinggi dari tingkat pengangguran untuk orang kulit putih. Dan itu mengabaikan data tentang perumahan, kekayaan, dan utang mahasiswa yang menunjukkan ketidaksetaraan ras yang besar. Penelitian terkemuka telah menunjukkan bahwa diskriminasi rasial tidak hanya memperlambat keuntungan ekonomi bagi orang kulit hitam Amerika tetapi juga menekan kesejahteraan bagi Amerika secara keseluruhan.

“Kami tidak memanfaatkan kekayaan talenta yang kami miliki," kata Lisa Cook, seorang ekonom di Michigan State University yang menjadi tuan rumah webinar minggu ini yang menggambarkan bagaimana segregasi dan kekerasan bermotivasi rasial, di antara yang lainnya,

Cook menegaskan bahwa semua orang Amerika harus khawatir tentang masalah itu karena tanpa inovasi yang memadai, "standar hidup kita berada di bawah ancaman."

Kesenjangan rasial yang tersebar luas terlihat dalam profesi ekonomi itu sendiri. Sebuah survei tahun lalu oleh American Economic Association menemukan bahwa 47% orang Afrika-Amerika melaporkan didiskriminasi atau diperlakukan tidak adil karena ras mereka, dibandingkan dengan hanya 4% orang kulit putih. Hanya 0,6% dari gelar doktor di bidang ekonomi dan 2% dari gelar sarjana di bidang ekonomi disandang wanita Afrika Amerika pada 2017.

Beberapa penjaga gerbang kebijakan dan penelitian ekonomi tampaknya meremehkan atau bahkan menyangkal masalah yang ditimbulkan oleh warisan perbudakan, segregasi, dan penahanan massal.

"Saya tidak percaya ada rasisme sistemik di AS," kata Larry Kudlow, direktur Dewan Ekonomi Nasional Gedung Putih, kepada wartawan, Rabu.

Harald Uhlig, profesor di University of Chicago dan editor utama Journal of Political Economy, baru-baru ini mengirim tweet bahwa para aktivis yang berusaha untuk menggunduli departemen kepolisian karena kekerasan yang dilakukan terhadap Afrika-Amerika adalah "penghuni bumi yang datar."

Pada 2017, Uhlig menulis sebuah posting blog yang menyarankan bahwa para pemain sepak bola dapat mengenakan pakaian “Ku Klux Klan” untuk mengungkap kemunafikan para pendukung kebebasan berbicara yang mendukung hak para pemain sepak bola untuk berlutut saat lagu kebangsaan untuk memprotes rasisme. Banyak ekonom sekarang meminta Uhlig untuk mengundurkan diri sebagai editor jurnal.

Penelitian tentang ras sebagian besar telah dikecualikan dari lima jurnal ekonomi teratas. Dari 7.567 makalah penelitian yang diterbitkan dalam jurnal-jurnal antara 1990 dan 2018, hanya 29 yang berurusan dengan ras dan etnis, menurut analisis oleh Dania Francis dan Anna Gifty Opoku-Agyeman yang diterbitkan Kamis oleh Newsweek.

"Ini adalah momen untuk refleksi diri dalam profesi ekonomi, dan kami memiliki kemungkinan nyata untuk membuat perubahan yang bertahan lama dan berdampak," kata Francis, profesor di University of Massachusetts Boston. “Namun, perubahan selalu sulit, sering menemui perlawanan dan dapat sangat memecah belah ketika melibatkan mengatasi perbedaan ras.”

Ekonom akademis telah bergulat dengan berbagai tantangan untuk profesi mereka, termasuk meningkatnya pertimbangan masalah sosial yang menyulitkan beberapa model ekonomi mendasar yang diajarkan kepada mahasiswa.

Raj Chetty dari Universitas Harvard, yang memelopori penggunaan data pajak untuk menilai mobilitas ekonomi, mengajar kelas yang didorong oleh data alih-alih oleh apa yang disebut prinsip abstrak. Penelitian Chetty dengan kolega telah ditemukan

Cook dari Universitas Negeri Michigan mengatakan bahwa satu solusi adalah menyediakan lebih banyak jalur karier bagi para ekonom Afrika-Amerika di universitas-universitas, lembaga think tank dan dewan editorial dari jurnal-jurnal penelitian terkemuka. Kurangnya jalur karier membuat lebih sulit untuk membujuk orang Afrika-Amerika untuk belajar ekonomi.

"Mereka tidak mempekerjakan orang kulit hitam di departemen," kata Cook. "Ke mana mereka seharusnya pergi?"