Orang Asia Lebih Kuat Hadapi Virus Corona COVID-19?

, Jakarta - Benarkah orang Asia lebih kuat menghadapi Virus Corona COVID-19 dibanding warga Eropa atau Amerika?

Indikasinya, jumlah kasus kematian per kapita di Asia lebih kecil. Kemudian ilmuwan mencari penjelasan ilmiah yang terkait fenomena ini.

Jepang yang menerapkan pembatasan jauh lebih lambat saat pandemi Virus Corona COVID-19 mencatat kasus infeksi dan kematian yang relatif rendah. Apa penyebabnya masih belum diketahui pasti oleh para ilmuwan. 

Menteri keuangan Jepang, Taro Aso, yang berusia 79 tahun ketika ditanya wartawan tentang tema ini menjawab pendek dalam bahasa Jepang: "Mindo!" Terjemahan bebasnya, tingkat budaya tinggi.

Stasiun televisi TBS misalnya berteori, bahasa Jepang sangat sedikit memiliki kata yang harus diucapkan kencang, karena itu lebih sedikit percikan aerosol pembawa virus. Banyak warga Jepang juga meyakini, pola dan menu makanan mereka melindungi dari serangan Virus Corona COVID-19.

Seluruh Asia Lebih Tahan Banting

Namun fenomena tahan Virus Corona COVID-19 ini bukan hanya muncul di Jepang. Seluruh Asia mencatatkan kasus infeksi dan kematian Virus Corona COVID-19 relatif sangat rendah. Secara statistik, China yang pertama melaporkan pecahnya pandemi, hanya mencatat tiga kasus kematian per satu juta warga. 

DW Indonesia, Jumat (12/6/2020) melaporkan, Korea Selatan dan Indonesia masing-masing lima fatalitas per sejuta warga, Pakistan enam dan Jepang tujuh kasus fatalitas per sejuta warga. Bahkan Taiwan, Vietnam, Kamboja dan Mongolia tidak melaporkan ada satupun kasus kematian akibat Virus Corona COVID-19.

Bandingkan dengan tingkat fatalitas di Eropa dan Amerika yang sangat tinggi. Rekornya dicatat Italia, Spanyol dan Inggris dengan rata-rata 500 kasus kematian akibat Virus Corona COVID-19 per sejuta populasi. AS mencatat 300 kasus fatalitas per sejuta warga dan Jerman 100 per sejuta. 

Jika perbedaaan besar kasus fatalitas Virus Corona COVID-19 ini merujuk pada jumlah uji Virus Corona COVID-19 di kalangan warga, hal itu juga tidak punya basis kuat. Korea Selatan misalnya, menjadi negara dengan jumlah uji Virus Corona COVID-19 paling tinggi sedunia. Jepang juga melakukan tes secara terarah sejak awal pecahnya pandemi Virus Corona COVID-19.

Karena itu para ilmuwan mencari penyebab rendahnya kasus infeksi dan kematian Virus Corona COVID-19 dari sisi lainnya.

 

Mutasi Memicu Virus Makin Ganas?

Gambar ilustrasi diperoleh pada 27 Februari 2020 dengan izin dari Food and Drug Administration AS menunjukkan Virus Corona COVID-19. (US Food and Drug Administration/AFP)

Para peneliti di institut penyakit infeksi Jepang menemukan fakta, bahwa virus SARS-CoV-2 mengalami mutasi saat menyebar. Infeksi pertama di Jepang yang berasal dari kapal pesiar "Diamond Princess" di pelabuhan Yokohama ditegaskan, masih berasal dari Virus Corona COVID-19 Wuhan.

Sementara gelombang infeksi kedua yang terjadi setelah bulan April, dipicu oleh virus yang berasal dari pendatang dari Eropa yang masuk ke Jepang. Pemeriksaan medis oleh Universitas Cambridge mengonfirmasi hasil penelitian di Jepang.

Para peneliti dari Los Alamos National Laboratory di AS menyebutkan, ada kemungkinan Virus Corona COVID-19 mengalami mutasi di Eropa dan di Amerika, menjadi lebih cepat menular dan lebih ganas.

Profesor emeritus Tatsuhiko Kodama, pakar medis dari Universitas Tokyo, memperkirakan, warga di Asia Timur memiliki antibodi yang lebih ampuh melawan SARS-CoV-2. Sebagai argumennnya ia mengutip riset terkait hal itu dari Institut Imunologi La Jolla di University of California

“Banyak virus flu dan Virus Corona COVID-19 yang memicu gejala seperti influenza di masa lalu berasal dari kawasan China Selatan, dan menginfeksi warga di negara tetangganya. Karena itu dalam darah mereka sudah terdapat sel darah putih yang mampu memerangi virus yang sekeluarga seperti SARS-CoV-2“, papar Kodama lebih lanjut.

Tasuku Honjo, pemenang hadiah Nobel kedokteran asal Jepang juga menarik asumsi pada arah tersebut. “Orang Asia secara genetis punya perbedaan besar dengan orang di barat, terkait sistem pertahaan tubuhnya terhadap virus“, papar pakar imunologi Jepang itu.

Efek kekebalan tubuh mereka memang tidak sempurna untuk menangkal SARS-CoV-2. Tapi mencukupi untuk menjawab serangan Virus Corona COVID-19 yang dalam skala tertentu mirip dengan Virus Corona COVID-19 sebelumnya. 

Walau begitu profesor Kodama memperingatkan, warga Asia tetap belum tentu aman. “Virus yang bermutasi bisa sama mematikannya bagi warga Asia maupun warga Eropa, tegas pakar medis dari Universitas Tokyo itu.

 

Faktor Lain Mungkin Berpengaruh

Ilustrasi Badan Gemuk atau Obesitas (iStockphoto)

Para peneliti juga mencari argumen dan penjelasan dari sejumlah faktor lainnya. Misalnya dari kasus obesitas alias kegemukan di kalangan warga. Data menunjukkan, pola makan warga Asia, khususnya di Jepang dan Korea Selatan relatif lebih berimbang dan lebih sedikit memicu obesitas.

Kasus obesitas di kalangan warga Jepang hanya tercatat sekitar 4% dan di kalangan warga Korea Selatan 5%. Bandingkan dengan kasus obesitas di kalangan warga Eropa barat yang angkanya sekitar 20% dan bahkan di AS angka obesitas mencapai 36% populasi. 

Walau tidak ada bukti ilmiah yang berkaitan langsung antara kasus obesitas dengan kematian akibat Virus Corona COVID-19, namun orang tambun seringkali juga punya riwayat penyakit yang membuat risikonya meningkat jika tepapar Virus Corona COVID-19.

Selain itu diyakini kebiasaan warga di Asia Timur memakai masker secara sukarela dan sering mencuci tangan dan budaya tidak berjabat tangan saat bertemu kenalan, punya kontribusi positif pada pencegahan penularan Virus Corona COVID-19.

Saksikan video pilihan di bawah ini: