Orang tua China terlibat skandal penerimaan kuliah di AS didenda $ 250.000

Oleh Nate Raymond

BOSTON (Reuters) - Seorang hakim AS memerintahkan seorang wanita China yang tinggal di Kanada untuk membayar denda $ 250.000 setelah dia mengakui membayar $ 400.000 untuk mengamankan penerimaan putranya ke Universitas California, Los Angeles, melalui penyuapan yang katanya dimaksud sebagai seorang rekrutmen sepak bola.

Xiaoning Sui, 48, muncul di hadapan seorang hakim federal di Boston melalui konferensi video Zoom, dalam hukuman kedua akan dilakukan secara jarak jauh dalam skandal penerimaan perguruan tinggi AS karena pandemi virus corona.

Sui mengaku bersalah pada bulan Februari atas program suap federal berdasarkan perjanjian pembelaan yang akan menghindarkannya dari hukuman penjara lebih lanjut setelah dia menghabiskan lima bulan penjara di Spanyol, tempat dia ditangkap pada bulan September saat bepergian di Eropa.

Jaksa penuntut mengatakan lima bulan itu sebanding dengan hukuman yang dijatuhkan pada orang tua lain yang didakwa dalam skandal itu. Pengacara Sui, Martin Weinberg, berpendapat kliennya "sangat menyesal" dan telah cukup dihukum.

Tetapi sementara itu Hakim Distrik A. Douglas Woodlock setuju untuk menghukumnya pada waktunya karena Sui telah menghabiskan cukup banyak waktu di penjara, dia mengatakan dia pantas mendapatkan denda semaksimal mungkin.

"Itu kejahatan uang," katanya. "Dan menurut saya itu seharusnya dibayar dengan uang juga."

Sui adalah di antara 53 orang yang dituduh berpartisipasi dalam skema di mana orang tua kaya berkonspirasi dengan konsultan penerimaan perguruan tinggi California untuk menggunakan suap dan bentuk penipuan lainnya untuk mengamankan penerimaan anak-anak mereka ke sekolah-sekolah terkemuka.

William "Rick" Singer, sang konsultan, mengaku bersalah tahun lalu dan mengakui bahwa dia memfasilitasi kecurangan dalam ujian masuk perguruan tinggi dan menyuap pelatih olahraga universitas untuk mengamankan penerimaan anak-anak kliennya sebagai rekrutan atletik palsu.

Ke-36 orang tua yang ditagih sejak Maret 2019 termasuk bintang "Full House" Lori Loughlin, yang menentang dakwaan tersebut.

Jaksa penuntut mengatakan bahwa pada Agustus 2018, Singer memberi tahu Sui melalui telepon yang direkam melalui penyadapan bahwa biayanya $ 400.000 untuk mendapatkan tiket masuk putranya ke universitas AS termasuk UCLA.

Untuk mendapatkan pengakuannya, Singer menoleh ke Jorge Salcedo, seorang pelatih sepak bola UCLA, yang telah menerima $ 100.000 untuk memfasilitasi penerimaan putri dari klien Singer yang lain ke sekolah sebagai rekrutmen sepak bola, kata jaksa penuntut.

Setelah Singer mulai bekerja sama dengan penyelidik, dia memanggil Sui dan mengatakan padanya bahwa dia berencana menggunakan $ 100.000 dari $ 400.000 untuk membayar pelatih, dan dia mengiriminya uang, kata jaksa penuntut.

Salcedo pada bulan April setuju untuk mengaku bersalah.

(Laporan oleh Nate Raymond di Boston; Penyuntingan oleh Leslie Adler)