Pabrik-pabrik mobil AS kembali bekerja setelah berhenti karena COVID-19

Warren (AFP) - Dua bulan setelah secara efektif membekukan manufaktur mobil Amerika, "Tiga Besar" Detroit pada Senin mulai kembali ke bisnis dengan masker, pemeriksaan suhu dan protokol jarak sosial untuk mencoba mencegah wabah virus corona.

Beberapa pekerja telah menyatakan keprihatinan tentang risiko aktivitas jalur perakitan, di mana staf secara tradisional telah bekerja berdampingan. Tetapi pembuat mobil mengatakan mereka akan dapat bekerja sambil mempraktikkan jarak sosial dan mengambil tindakan lain untuk melindungi pekerja.

Dimulainya kembali bisnis membawa ledakan kegiatan ekonomi baru di seluruh negara bagian Midwest Amerika Serikat, swing area penting dalam pemilihan mendatang.

Presiden Donald Trump dijadwalkan untuk mengunjungi pabrik Ford di Michigan akhir pekan ini yang telah membangun ventilator dan peralatan medis lainnya selama pandemi.

Peluncuran kembali juga terjadi ketika ekonomi AS terus kehilangan jutaan pekerjaan setelah penutupan akibat virus corona yang telah meredupkan harapan untuk penjualan mobil pada tahun 2020, meskipun analis industri telah melihat tanda-tanda pemulihan parsial dalam beberapa pekan terakhir.

Tiga Besar ditutup pada pertengahan Maret di bawah tekanan berat dari pejabat serikat pekerja setelah wabah di beberapa fasilitas.

Juru bicara serikat pekerja otomotif United Auto Workers Brian Rothenberg mengatakan organisasi buruh sedang memantau situasi dengan cermat.

"Ini masih awal tetapi saya belum pernah mendengar tentang insiden besar, dan jumlah staf tampaknya pada atau di atas perkiraan ketika orang melalui protokol," kata Rothenberg.

Di pabrik FCA di Warren, Michigan, tempat pickup Ram 1500 diproduksi, para pekerja tiba di tengah hujan pada jam 5:00 pagi untuk shift pertama.

Laruante Gary, seorang operator produksi di rencana itu, mengatakan menjaga jarak enam kaki bisa "sangat sulit" pada saat-saat ketika ada 1.000 pekerja di fasilitas itu.

"Saya merasa agak gugup," kata Gary. "Saya pikir ini sebentar lagi, tapi saya pikir kita semua akan melewatinya."

Ketika mereka melaporkan untuk bekerja di pabrik yang memproduksi Chevrolet, GMC dan model-model lainnya, GM mengukur suhu karyawan dan memberikan masker wajah dan peralatan pelindung pribadi lainnya, kata juru bicara perusahaan Jim Cain.

Para pembuat mobil memiliki stasiun kerja yang didesinfeksi, ruang yang diubah, waktu kerja yang berubah-ubah, dan peralatan sabun dan pembersih yang terpasang di seluruh pabrik. Mereka juga akan menguji karyawan yang menunjukkan gejala COVID-19.

Chief Executive GM Mary Barra mengatakan awal bulan ini bahwa perusahaan akan melanjutkan produksi "dengan cara yang sangat hati-hati dan bijaksana," dengan hanya satu shift sebelum menambahkan lebih banyak.

Ford menetapkan tanggal kembali bekerja untuk beberapa pabrik pada 18 Mei, sementara daftar beberapa pabrik yang tidak akan dilanjutkan sampai minggu 25 Mei.

Di FCA, sekitar 12.000 karyawan kembali bekerja pada Senin, kata perusahaan itu, sementara juru bicara GM mengatakan semua kecuali empat pabriknya di AS telah memulai kembali operasinya, dengan pabrik yang tersisa akan kembali dalam dua minggu ke depan.

Chief Executive Ford Jim Hackett mengatakan bahwa kepercayaan perusahaan dalam memulai kembali berasal dari keberhasilan operasi di Eropa dan Thailand, di mana pekerja telah dibawa kembali tanpa memicu wabah COVID-19.

"Kami belum menemukan infeksi di salah satu pabrik itu," kata Hackett kepada NPR, menambahkan bahwa krisis telah memaksa memikirkan kembali operasi pabrik.

"Sebelum COVID, kami akan menempatkan lebih dari satu orang di dalam kendaraan, ketika kendaraan itu berpindah dari orang ke orang atau yang diatur dalam satu garis saat mereka menambahkan komponen-komponen tertentu," katanya. "Kami telah menata ulang sehingga itu tidak akan terjadi."

Target GM adalah kembali ke tingkat produksi pra-COVID 19 dalam empat minggu. Baik Ford maupun FCA telah menghindari memberikan jangka waktu.

Analis memperingatkan produktivitas akan lebih rendah, setidaknya pada awalnya, karena langkah-langkah menjaga jarak sosial serta pukulan terhadap rantai pasokan global.

Perusahaan mungkin mengalami kesulitan mengimpor suku cadang dari negara-negara yang masih terkena dampak virus corona, atau dari timbunan yang belum dikerjakan begitu semuanya dibuka.

"Normal baru mungkin volume yang lebih rendah daripada yang kita lakukan sebelumnya," kata Charlie Chesbrough, seorang ekonom senior di Cox Automotive, menunjuk tumpukan di pelabuhan-pelabuhan China.

Minggu lalu Moody's memangkas prospek penjualan mobil AS 2020 menjadi penurunan 25 persen dari penurunan yang diproyeksikan sebelumnya 15 persen.

Data penjualan mobil AS dari beberapa minggu terakhir, sementara masih lemah, telah meningkat secara signifikan dari akhir Maret, kata Chesbrough. Bahkan di pasar yang secara luas lemah, konsumen AS dapat mengalami kesulitan musim panas ini untuk menemukan truk populer dan kendaraan sport karena terbatasnya produksi.

"Mungkin hanya ada kendaraan putih di luar sana, atau tidak pada level trim yang tepat," kata Chesbrough, seraya menambahkan bahwa COVID-19 memukul pasokan dan permintaan mobil.