Pabrik pakaian olahraga Irlandia Utara beralih produksi scrub, lawan dampak virus

Strabane (AFP) - Ketika pabrik-pabrik lain terdiam karena virus corona, hiruk-pikuk produksi berlanjut di pabrik pakaian olahraga O'Neills di Irlandia Utara, di mana staf banting setir membuat scrub dan sungkup muka untuk para petugas kesehatan.

"Anda selalu merasa bangga terhadap produk Anda," kata manajer pengembangan bisnis Orla Ward kepada AFP.

"Tapi ini cuma level lain karena Anda benar-benar memberikannya kepada orang-orang yang paling membutuhkan di saat yang sangat kritis ini."

Sekitar 750 staf di pabrik di Strabane, yang membuat perlengkapan dan pakaian santai untuk olahraga Gaelic Athletic Association (GAA), untuk sementara dirumahkan ketika krisis COVID-19 terjadi.

Tim-tim dan grup-grup olah raga GAA -olah raga khas Irlandia, sepak bola Gaelik - mulai menunda perhelatan dan pertandingan karena pemerintah Inggris dan Irlandia membatasi kerumunan dalam upaya membendung infeksi.

"Bisnis kami pada dasarnya mengering," jelas Ward.

"Selama periode dua pekan pada dasarnya buku pesanan kami berubah dari sangat sibuk menjadi praktis sama sekali tidak ada apa-apa."

Tetapi dengan beralih usahanya pabrik itu menjadi memproduksi scrub untuk operasi lokal Badan Kesehatan Nasional Inggris (NHS), 150 staf bisa kembali bekerja.

Berita itu telah menjadi karunia kecil bagi kota Strabane di mana pabrik itu adalah perusahaan terbesarnya.

Berita ini juga memiliki efek pada skala nasional yang meningkatkan upaya Inggris saat bersiap menghadapi "tsunami" pasien virus corona baru.

Para pekerja kesehatan di seluruh Inggris mengeluhkan kurangnya peralatan pelindung bagi staf sehingga berisiko tinggi tertular COVID-19.

"Direktur pelaksana telah berbicara kepada orang-orang di sini di rumah sakit setempat dan menyadari bahwa mereka sangat membutuhkan scrub," kata Ward.

Jajaran staf ahli mesin yang terampil kembali di pos-pos mereka pada Kamis, yang dipisahkan satu sama lain di bawah pedoman "jaga jarak sosial" yang dirancang untuk memperlambat penyebaran virus corona.

Dikelilingi oleh gulungan benang yang cerah dan mengenakan masker buatan pabrik itu, mereka menjahit kain merah marun yang akan segera dikenakan oleh staf garis depan NHS.

Produksi dimulai di lokasi O'Neills Strabane pada Rabu setelah kain dicelup, diberi treatment antibakteri dan dikapalkan dari Dublin - di mana perusahaan itu berkantor pusat.

Pabrik Strabane saat ini bekerja untuk memenuhi pesanan 5.000 scrub yang terdiri dari satu set celana panjang, satu atasan dan satu masker.

"Saya kira ada rasa bangga sekali kami bisa melakukan ini," kata Ward.

"Ketika Anda dihadapkan dengan sebuah tantangan, perhatikan seberapa cepat dan seberapa baik Anda bisa memikul tanggung jawab dan benar-benar membantu."