Pahlawan tanpa tanda jasa? Bagaimana hoverfly memainkan peran penyerbukan penting

Tokyo (AFP) - Lebah yang Anda lihat berdengung dari bunga ke bunga mungkin sebenarnya adalah operator yang menyamar: seekor hoverfly (lalat bunga atau lalat apung). Dan tim ilmuwan ingin Anda berhenti menerima begitu saja.

Penurunan populasi lebah dalam kematian massal, kadang-kadang disebut gangguan koloni kolaps (CCD), telah menjadi berita utama dalam beberapa tahun terakhir.

Para ahli menyalahkan tungau, virus, dan pestisida atas fenomena tersebut, yang mengancam rantai pasokan makanan global karena lebah membuahi tiga dari setiap empat tanaman yang ditanam di seluruh dunia.

Sekarang tim ilmuwan berharap peningkatan perhatian pada pentingnya penyerbukan ke habitat alami kita akan menyoroti peran hoverfly yang sering diabaikan.

"Ketika orang berbicara tentang penyerbuk, mereka sering memikirkan lebah madu yang dijinakkan yang telah menjadi bagian dari kehidupan kita selama ribuan tahun," kata Karl Wotton, seorang dosen senior di Sekolah Tinggi Ilmu Kehidupan dan Lingkungan Universitas Exeter.

"Sebaliknya, hoverflies tidak memiliki sejarah ini, dan lebah sering mendapat pujian yang tidak semestinya dari pengamat biasa karena banyak spesies hoverfly mudah disalahartikan sebagai lebah," katanya kepada AFP.

Menulis dalam Proceedings of the Royal Society B: jurnal Ilmu Biologi, Wotton dan timnya berpendapat bahwa serangga kadang-kadang bahkan penyerbuk lebih efektif daripada lebah dan bahwa peran mereka dalam penyuburan dan melindungi tanaman sering diremehkan.

"Hoverflies menunjukkan potensi yang sangat besar sebagai penyerbuk alternatif yang dikelola," kata artikel itu.

"Selain itu, hoverflies menyediakan fungsi ekosistem yang tidak terlihat pada lebah, seperti perlindungan tanaman dari hama, daur ulang bahan organik dan transfer serbuk sari jarak jauh."

Hoverfly yang rendah hati - sering bingung untuk lebah atau tawon tetapi memperlihatkan pola terbang melayang yang mengilhami namanya - ada di setiap benua kecuali Antartika dan beberapa pulau terpencil.

Ada sekitar 6.000 spesies, yang cenderung berkisar pada jarak yang jauh lebih besar daripada rekan penyerbuknya, membawa serbuk sari jauh lebih jauh.

Ini berarti mereka mampu menyuburkan tanaman yang terisolasi dan melakukannya di iklim yang tidak cocok untuk lebah dan penyerbuk lainnya.

Dan sementara populasi lebah telah menderita keruntuhan yang menghancurkan dalam beberapa tahun terakhir, sejauh ini hanya ada sedikit bukti yang sama dengan populasi hoverflies.

Semua itu memberikan alasan yang cukup bagi serangga untuk lebih dihargai dan diselidiki, Wotton berpendapat.

"Kami ingin mendorong lebih banyak penelitian ke dalam peran hoverflies dalam penyerbukan, terutama di luar habitat beriklim atau Mediterania, tetapi juga lebih banyak penelitian yang meneliti penyediaan layanan ekosistem lain yang mereka sediakan, seperti biokontrol hama tanaman dan daur ulang limbah organik," katanya kepada AFP.

Wotton berpendapat ada "kasus kuat" untuk mendiversifikasi penyerbuk yang kita andalkan untuk tanaman kita.

"Hoverflies yang terkelola mungkin terbukti sangat berharga dalam kondisi di mana lebah tidak berkinerja baik, seperti pada suhu ekstrem," katanya.

Tetapi sementara dia dan timnya ingin melihat hoverfly yang rendah hati diberikan haknya, tidak ada pertanyaan tentang serangga yang akan menggantikan peran lebah.

"Baik lebah maupun hoverflies sendiri tidak dapat menyediakan kapasitas penyerbukan untuk mempertahankan pertanian," kata Wotton.

"Hoverflies dan lebah memainkan peran yang berbeda dan sama-sama vital di dunia alami. Kami sangat membutuhkan keduanya!"