Pakar AS duga ledakan di Rusia libatkan rudal bertenaga nuklir

Washington, 9 Agustus (Reuters) - Para ahli nuklir yang berbasis di AS mengatakan pada Jumat bahwa mereka menduga ledakan dan pelepasan radiasi yang tidak disengaja di Rusia utara pekan ini terjadi selama pengujian rudal jelajah bertenaga nuklir yang dibanggakan oleh Presiden Vladimir Putin tahun lalu.

Kementerian Pertahanan Rusia, yang dikutip oleh kantor berita yang dikelola pemerintah, mengatakan bahwa dua orang tewas dan enam lainnya cedera pada Kamis dalam ledakan yang disebutnya sebagai mesin roket berbahan bakar cair. Tidak ada zat berbahaya yang dilepaskan, katanya. Badan nuklir Rusia Rosatom mengatakan pada Sabtu pagi bahwa lima anggota stafnya tewas.

Seorang juru bicara untuk Severodvinsk, sebuah kota dengan penduduk 185.000 orang di dekat lokasi uji di wilayah Arkhangelsk, dikutip dalam sebuah pernyataan di laman kota mengatakan bahwa lonjakan jangka pendek radiasi latar tercatat pada siang hari Kamis. Pernyataan itu tidak ada di laman itu pada Jumat.

Kedutaan Besar Rusia tidak segera menanggapi permintaan komentar.

Dua ahli mengatakan dalam wawancara terpisah dengan Reuters bahwa ledakan roket berbahan bakar cair tidak akan melepaskan radiasi.

Mereka mengatakan bahwa mereka mencurigai ledakan itu dan pelepasan radiasi itu merupakan akibat kecelakaan selama pengujian rudal jelajah bertenaga nuklir di sebuah fasilitas di luar desa Nyonoksa.

"Mesin rudal bahan bakar cair yang meledak tidak mengeluarkan radiasi, dan kami tahu bahwa Rusia sedang mengerjakan semacam tenaga nuklir untuk rudal jelajah," kata Ankit Panda, seorang rekan senior di Federasi Ilmuwan Amerika.

Rusia menyebut rudal itu sebagai 9M730 Buresvestnik. Aliansi NATO telah menetapkannya sebagai SSC-X-9 Skyfall.

Seorang pejabat senior pemerintahan Trump, yang berbicara dengan syarat anonim, mengatakan dia tidak akan mengkonfirmasi atau menyangkal bahwa kecelakaan yang melibatkan rudal jelajah bertenaga nuklir terjadi. Namun dia menyatakan skeptisisme mendalam atas penjelasan Moskow.

"Kami terus memantau peristiwa di utara jauh Rusia tetapi jaminan Moskow bahwa 'semuanya normal' tidak meyakinkan bagi kami," kata pejabat itu.

"Ini mengingatkan kita pada serangkaian insiden yang berasal dari Chernobyl yang mempertanyakan apakah Kremlin memprioritaskan kesejahteraan rakyat Rusia di atas upaya mempertahankan cengkeramannya pada kekuasaan dan kontrolnya terhadap aliran korupsi yang lemah."

Pejabat itu merujuk pada ledakan tahun 1986 di pembangkit listrik tenaga nuklir Chernobyl, di bekas republik Soviet di Ukraina, yang melepaskan kontaminasi udara radioaktif selama sekitar sembilan hari. Moskow menunda mengungkapkan sejauh mana apa yang dianggap sebagai kecelakaan nuklir terburuk dalam sejarah.

Putin membual tentang rudal jelajah bertenaga nuklir dalam pidato bulan Maret 2018 di hadapan parlemen Rusia di mana ia memuji pengembangan senjata strategis baru yang menakutkan.

Rudal itu, katanya, telah berhasil diuji pada akhir 2017, memiliki "jangkauan tak terbatas" dan "tak terkalahkan terhadap semua pertahanan rudal dan sistem pertahanan kontra-udara yang ada dan prospektif."


Tidak akibat Kecelakaan

Jeffrey Lewis, direktur Program Non-Proliferasi Asia Timur di Middlebury Institute of International Studies, mengatakan ia percaya bahwa kecelakaan terjadi selama pengujian rudal jelajah bertenaga nuklir berdasarkan gambar satelit komersial dan data lainnya.

Menggunakan foto satelit, ia dan timnya memutuskan bahwa Rusia tahun lalu tampaknya telah membongkar sebuah fasilitas untuk menguji peluncuran rudal di sebuah situs di Novaya Zemlya dan memindahkannya ke pangkalan dekat Nyonoksa.

Foto-foto menunjukkan bahwa "tempat perlindungan lingkungan" berwarna biru - tempat rudal disimpan sebelum diluncurkan - di Nyonoksa dan rel tempat struktur tersebut diputar kembali tampak mirip dengan yang dipindahkan dari Novaya Zemlya.

Lewis dan timnya juga memeriksa sinyal Automatic Identification System (AIS) dari kapal yang berlokasi di lepas pantai pada hari yang sama dengan ledakan. Mereka mengidentifikasi satu kapal sebagai Serebryanka, kapal induk bahan bakar nuklir yang mereka lacak tahun lalu di Novaya Zemlya.

"Anda tidak membutuhkan kapal ini untuk tes rudal konvensional," kata Lewis. "Anda membutuhkannya ketika Anda memulihkan unit propulsi nuklir dari dasar laut."

Dia mencatat bahwa sinyal AIS menunjukkan bahwa Serebryanka terletak di dalam "zona pengecualian" yang didirikan di lepas pantai sebulan sebelum tes, untuk mencegah masuknya kapal yang tidak sah.

"Yang penting adalah bahwa Serebryanka ada di dalam zona pengecualian itu. Itu ada di sana. Di dalam perimeter laut yang mereka atur. Itu tidak ada di sana secara kebetulan," katanya. "Saya rasa mereka mungkin ada di sana untuk mengambil unit propulsi dari dasar laut."

Lewis mengatakan dia tidak tahu bahaya radiasi apa yang ditimbulkan sistem Rusia karena dia tidak mengetahui detail teknis, seperti ukuran reaktor nuklir.

Namun dia mencatat bahwa Amerika Serikat berusaha mengembangkan mesin rudal bertenaga nuklir pada 1950-an yang memuntahkan radiasi.

"Itu menimbulkan masalah kesehatan serius bagi orang-orang di sekitarnya," katanya.