Paket bantuan virus dapat membantu usaha Trump, Kushner

WASHINGTON (AP) - Paket legislatif $ 2 triliun yang bergerak melalui Kongres untuk menopang ekonomi A.S. yang dihancurkan oleh virus corona disusun dengan hati-hati untuk mencegah Presiden Donald Trump dan keluarganya dari mengambil untung dari dana federal.

Tetapi tersirat mengungkapkan bahwa bisnis yang dimiliki oleh Trump dan keluarganya masih mungkin memenuhi syarat untuk mendapatkan bantuan.

Dana bantuan besar-besaran, yang bergerak melalui Senat dan diperkirakan akan segera disahkan oleh DPR, memasukkan bahasa yang dimasukkan oleh Demokrat agar secara eksplisit mencegah Trump, yang tidak memisahkan diri dari perusahaannya sebelum menjabat, dari menggunakan uang federal sebagai rejeki nomplok untuk bisnis hotel dan country club-nya yang sedang mengalami kesulitan.

Namun, kelompok-kelompok etika memperingatkan bahwa RUU 880 halaman itu mengandung celah dalam larangan etika dan penggunaan istilah yang secara teoritis dapat memungkinkan pihak-pihak yang terlarang untuk tetap mendapat manfaat dari bantuan federal itu.

Setelah menganalisis RUU itu, kelompok etika yang berbasis di DC, Citizens for Responsibility and Ethics di Washington mengatakan Trump dan keluarganya mungkin masih mendapat manfaat dari ketentuan dalam paket yang ditujukan lebih luas pada berbagai bagian ekonomi AS.

"Meskipun mereka masih dapat mengambil manfaat dari bagian-bagian dari RUU ini, secara sekilas yang muncul hanya dengan cara yang akan menguntungkan banyak orang lain," kata juru bicara CREW Jordan Libowitz.

Pemilik hotel tertentu, termasuk yang mempekerjakan ribuan orang, akan memenuhi syarat untuk pinjaman usaha kecil, ketentuan yang berpotensi membantu perusahaan Trump terus membayar upah untuk karyawannya. Organisasi Trump juga dapat mengambil manfaat dari perubahan kode pajak senilai $ 15 miliar untuk pengecer dan restoran.

Enam dari tujuh klub dan hotel Trump yang paling menguntungkan ditutup karena pembatasan yang diberlakukan untuk memperlambat penyebaran corona, termasuk resor Mar-a-Lago di Palm Beach, Florida, dan hotel-hotel di Las Vegas, Irlandia dan Skotlandia. Beberapa yang lain, termasuk hotel di Washington, hanya beberapa blok dari Gedung Putih, tetap terbuka tetapi dengan operasi yang terbatas.

Trump menyerahkan kendali bisnisnya kepada putra-putranya yang sudah dewasa, Donald Jr dan Eric, ketika ia menjabat. Dia tidak menutup kemungkinan menerima dana federal untuk bisnisnya ketika ditekan tentang hal itu awal minggu ini.

"Saya tidak tahu," kata Trump. “Saya tidak tahu bantuan pemerintah untuk apa yang saya miliki. Saya punya hotel. Semua orang tahu saya memiliki hotel ketika saya terpilih. Mereka tahu saya adalah orang yang sukses ketika saya terpilih, jadi itu salah satunya. "

Pandemik itu terjadi pada saat yang sulit bagi kerajaan real estate Trump. Beberapa properti kehilangan pendapatan sementara beberapa bangunan tempat tinggal dan hotel membayar untuk merek sendiri setelah nama Trump dihapus karena politik.

Organisasi Trump tidak menanggapi permintaan komentar.

Industri hotel telah hancur oleh perlambatan dalam perjalanan. Banyak hotel ditutup. Untuk minggu yang berakhir 21 Maret, tingkat hunian anjlok 56% menjadi rata-rata 30%. Tahun lalu, tingkat hunian rata-rata mendekati 70%.

Industri yang mencari bantuan dalam RUU stimulus ini terutama adalah usaha kecil. Sebagian besar hotel di AS dioperasikan oleh pemegang waralaba, dan 33.000 dari 56.000 hotel di AS diklasifikasikan sebagai bisnis kecil. Hotel-hotel tersebut akan memenuhi syarat untuk pinjaman dari Lembaga Bisnis Kecil. Paket ini juga berisi pinjaman $ 454 miliar untuk bisnis besar yang telah dirugikan oleh virus.

Selain itu, perusahaan real estate keluarga dari menantu Trump, Jared Kushner, juga bisa mendapatkan manfaat dari paket ekonomi itu.

Kushner mengundurkan diri dari peran sebelumnya sebagai CEO, tetapi, seperti Trump, ia tidak menjual portofolio investasinya yang bernilai jutaan dolar, termasuk investasi di perusahaan keluarga dan kepemilikan lain yang bermitra dengan orang tua dan saudara kandungnya.

Sebaliknya, Kushner tetap mempertahankan kepemilikan pasif atas kepentingan perusahaan keluarganya, yang berpotensi memungkinkannya untuk menghindari larangan etika - tergantung pada apakah salah satu dari kepentingan itu mencari bantuan federal.

Di bawah istilah aturan etika undang-undang, larangan hanya berlaku ketika pihak yang terkena dampak mempertahankan lebih dari 20% kepemilikan di sebuah usaha yang meminta bantuan federal dari stimulus.

Beberapa saham Kushner dalam kepentingan perusahaan keluarganya, menurut pengungkapan keuangan 2019-nya yang terbaru dan analisis New York Times, tampaknya merupakan pemilik minoritas di bawah ambang 20% itu.

Kushner berpotensi mendapatkan keuntungan dari provisi stimulus $ 300 miliar terpisah yang ditujukan untuk membantu bisnis kecil dengan kurang dari 500 karyawan. Di bawah ketentuan stimulus, perusahaan-perusahaan yang memenuhi syarat di bawah batas ukuran itu dapat memperoleh hingga $ 10 juta dalam bentuk pinjaman federal yang dapat dimaafkan selama mereka mempertahankan pekerja mereka selama masa krisis corona.

AP mengirim surel kepada perwakilan untuk Jared Kushner dan Kushner Companies, menanyakan niat mereka mengenai stimulus tersebut, tetapi tidak segera menerima balasan.