Pakta perdagangan besar yang didukung China akan ditandatangani di KTT Asia Tenggara

·Bacaan 3 menit

Hanoi (AFP) - Lima belas negara Asia-Pasifik akan menandatangani kesepakatan perdagangan bebas yang sangat besar pada pertemuan puncak secara daring yang dimulai Kamis, dan pakta tersebut dipandang sebagai keberhasilan bagi China dalam memperluas pengaruhnya di seluruh kawasan.

Setelah ditandatangani, Kemitraan Ekonomi Komprehensif Regional (RCEP) akan menjadi pakta perdagangan terbesar di dunia dalam hal PDB, menurut para analis.

Pakta tersebut, yang pertama kali diusulkan pada tahun 2012 dan dipandang sebagai saingan yang dipimpin China untuk inisiatif perdagangan AS yang sekarang sudah tidak berlaku, mencakup 10 ekonomi Asia Tenggara bersama dengan China, Jepang, Korea Selatan, Selandia Baru dan Australia.

"Setelah delapan tahun bernegosiasi dengan darah, keringat dan air mata, kami akhirnya sampai pada saat di mana kami akan menyegel Perjanjian RCEP Minggu ini," kata Menteri Perdagangan Malaysia Mohamed Azmin Ali, menjelang pertemuan virtual.

Perdana Menteri Vietnam Nguyen Xuan Phuc juga mengonfirmasi bahwa pakta tersebut akan ditandatangani minggu ini selama pidato pembukaan di KTT secara daring.

India sedianya akan menandatangani pakta tersebut tetapi menarik diri tahun lalu karena kekhawatiran tentang barang-barang murah China yang memasuki negara itu, meskipun India dapat bergabung di kemudian hari jika negara itu berubah pikiran.

RCEP - yang anggotanya mencapai sekitar 30 persen dari PDB global - akan menjadi "langkah maju positif utama untuk perdagangan dan liberalisasi investasi" di kawasan itu, kata Rajiv Biswas, kepala ekonom Asia Pasifik di konsultan bisnis global IHS Markit.

"RCEP akan menjadi kawasan perdagangan bebas terbesar di dunia yang diukur dari segi PDB," katanya kepada AFP.

Penandatanganan pakta yang diharapkan terjadi ketika 10 anggota Perhimpunan Bangsa-Bangsa Asia Tenggara (ASEAN) berjuang untuk mengurangi biaya virus corona yang melumpuhkan, yang telah merusak ekonomi mereka dan membuat banyak orang berjuang melawan krisis kesehatan masyarakat yang parah.

Pakta tersebut juga dipandang sebagai mekanisme bagi China untuk menyusun aturan perdagangan Asia-Pasifik, setelah bertahun-tahun AS mundur di bawah Presiden Donald Trump.

"Ini tentu memberikan keuntungan bagi ambisi geopolitik China," kata Alexander Capri, pakar perdagangan di National University of Singapore Business School.

Tetapi Presiden terpilih AS Joe Biden mungkin terlibat lebih aktif dengan kawasan itu, Capri menambahkan, seperti yang dilakukan mantan Presiden Barack Obama.

"Pikiran pemerintahan Biden sebagai semacam kelanjutan dari pemerintahan Obama, tentu saja jika berkaitan dengan poros ke Asia," katanya.

Sementara kawasan itu menunggu untuk melihat bagaimana hubungannya dengan AS akan terungkap, kawasan itu sedang berjuang melawan beberapa masalah pelik lainnya - termasuk sengketa atas Laut China Selatan.

Perairan titik nyala - diklaim seluruhnya oleh Beijing tetapi juga diperebutkan oleh Vietnam, Filipina, Malaysia, Brunei dan Taiwan - juga akan menjadi agenda di KTT tersebut.

Tetapi ketika beberapa negara memerangi wabah Covid-19 yang serius, dan dengan banyak akses prioritas yang dijanjikan ke vaksin buatan China, sikap melawan Beijing dipandang tidak mungkin.

Sebaliknya, fokusnya adalah pada pembangunan ekonomi di blok tersebut, dengan banyak negara yang bergantung pada ekspor dan pariwisata menderita sangat parah.

"Jalan di depan bukanlah hamparan bunga mawar," kata Presiden Vietnam Nguyen Phu Trong pada pertemuan puncak itu, memperingatkan bahwa para pemimpin diharapkan bekerja sama untuk mengendalikan infeksi dan mendukung orang-orang yang menderita.

RCEP dapat membantu meringankan kesulitan keuangan, kata Kaewkamol Pitakdumrongkit, asisten profesor di Pusat Studi Multilateralisme di Sekolah Studi Internasional S. Rajaratnam Singapura.

"Mengingat Covid-19, RCEP dapat memungkinkan ASEAN untuk bangkit kembali lebih cepat karena kesepakatan semacam itu memungkinkan perusahaan-perusahaan untuk mendiversifikasi rantai pasokan mereka dan meningkatkan ketahanan ekonomi regional," tambahnya.