Pandemi, ekonomi yang mengerikan, kerusuhan dan pertarungan presiden AS

Washington (AFP) - Tiga krisis bersamaan yang melukai Amerika Serikat - pandemi kesehatan yang mematikan, keputusasaan ekonomi, dan kerusuhan sosial yang meluas - telah membingkai ulang pemilihan presiden tahun ini dan mendorong refleksi nasional atas ketidaksetaraan rasial di Amerika.

Apakah negara berada di puncak transformasi, atau akankah ketidakmerataan sistemik diperparah oleh krisis virus corona tetap ada, yang memungkinkan keterasingan dan marginalisasi berkembang?

Dalam beberapa minggu, ketegangan yang belum pernah terjadi sebelumnya telah menjadi titik fokus dari kampanye Gedung Putih yang sengit antara Presiden Donald Trump dan Demokrat Joe Biden, dua politisi yang mendekati bencana dengan strategi yang sangat berbeda.

Sudah beberapa generasi sejak negara ini mengalami pertemuan darurat besar yang begitu tajam dan cepat, titik terendah nasional yang oleh filsuf Cornell West disebut sebagai "momen perhitungan Amerika".

Hampir 110.000 orang Amerika meninggal karena COVID-19, dan puluhan juta orang menganggur karena penguncian terkait pandemi.

Pada saat yang sama, kerusuhan mencengkeram puluhan kota di AS di mana pengunjuk rasa menuntut keadilan atas pembunuhan oleh polisi Minneapolis terhadap pria kulit hitam tak bersenjata George Floyd.

Episode berulang kali dari kebrutalan polisi yang tertangkap kamera, bahkan ketika sebagian besar demonstrasi damai, telah semakin memunculkan luka sosial yang dalam di negara itu.

"Ini momen yang sangat buruk," kata Daniel Gillion, seorang profesor ilmu politik di University of Pennsylvania dan penulis "The Loud Minority."

Krisis itu, katanya kepada AFP, telah "mengerikan" bagi orang Afrika-Amerika, yang secara tradisional memiliki hasil perawatan kesehatan yang lebih buruk, hanya memiliki sebagian kecil dari kekayaan rumah tangga kulit putih, dan lebih mungkin menghadapi kebrutalan polisi.

"Saya tidak bisa memikirkan periode (modern) di mana orang kulit hitam telah mengalami perselisihan, rasa sakit, kesulitan seperti itu," kata Gillion.

Di antara korban COVID-19, jumlah yang tidak proporsional adalah orang kulit berwarna.

Sementara Trump pada Jumat memuji penurunan tingkat pengangguran keseluruhan secara keseluruhan dari 14,7 persen pada April menjadi 13,3 persen pada Mei, pengangguran kulit hitam sebenarnya naik, menjadi 16,8 persen.

Ketidakadilan yang menjelma menjadi pemandangan buruk ketika seorang polisi kulit putih menekan lututnya ke leher Floyd selama hampir sembilan menit adalah manifestasi terbaru dari rasisme sistemik yang telah bertahan selama beberapa generasi.

"Ada lutut di leher warga Amerika hitam sejak perbudakan dihapuskan," kata pemrotes Minneapolis, Kayla Peterson, 30 tahun, dari balik masker wajah pandemi. "Kami belum pernah benar-benar bebas."

Trump bisa menyampaikan pidato di Kantor Oval kepada negara minggu ini untuk meredakan ketegangan. Sebaliknya, ia telah mengeksploitasi perselisihan dan meluncurkan perang salib suatu "hukum dan ketertiban".

Trump telah menghalangi Gedung Putih dari para pengunjuk rasa dan meluncurkan tuduhan berapi-api yang tidak banyak membantu menenangkan badai.

"Masalahnya," ia mencuit Kamis tentang taktik kontroversial baru-baru ini dikerahkan di Washington, "adalah pembakar, penjarah, penjahat, dan anarkis, yang ingin menghancurkannya (dan Negara kita)!"

Perjalanan provokatif Trump dari Gedung Putih ke gereja terdekat untuk kesempatan berfoto beberapa menit setelah daerah itu dibersihkan dari para pemrotes berisi sinyal yang jelas kepada pemilih konservatif dan evangelis di markasnya: keamanan dan iman tetap sangat penting.

Sementara Trump telah memperdagangkan di divisi, saingannya pada pemilihan November telah mengecamnya sebagai "tidak layak untuk memimpin".

Biden, 77, yang sebagian besar absen selama dua bulan, berdiam di rumahnya di Delaware ketika pandemi itu terjadi dan Trump menggunakan mimbar gertakannya untuk mendorong membuka kembali negara itu.

Tetapi veteran Demokrat itu sedang mengincar pembukaan dengan merangkul pesan konsiliasi dan reformasi - sesuatu yang dapat menyatukan faksi liberal dan moderat dari Partai Demokrat dan menarik orang-orang independen yang terkejut dengan gaya kuat Trump.

"Sudah lama kita membuat janji bangsa ini nyata bagi semua orang kita," tulis Biden, Jumat.

Para ahli mengatakan bahwa meskipun ada kekacauan baru-baru ini, Trump memang memiliki jalan menuju kemenangan.

"Jika presiden dapat berbicara tentang ras dengan cara yang bermakna, dan jika dia mampu meningkatkan pemulihan dalam kesehatan dan dalam krisis ekonomi, dia akan terlihat seperti orang Teflon," kata Gillion. "Tidak ada yang akan menempel padanya."

Namun Trump telah melihat angka jajak pendapatnya terkikis, terutama di antara dua kelompok yang vital untuk pemilihannya kembali: pemilih lansia dan Kristen evangelis.

Dan kegagalannya untuk mengatasi pandemi sejak dini dan ancamannya untuk melepaskan militer pada para pengunjuk rasa sedang memukul mundur pemilih perempuan.

Perempuan kulit putih "kesal dengan penanganan pandemi Trump" dan kurangnya kepemimpinannya, kata Nadia Brown, profesor ilmu politik dan studi Afrika-Amerika di Universitas Purdue.

"Wanita juga menyaksikan protes dan mereka memiliki empati" dengan demonstran.

Ketidaksetaraan yang terus-menerus, potret ekonomi yang hancur dan bagaimana para pemimpin merespons "pasti akan ada di benak para pemilih dalam lima bulan," tambah Brown.

Itu juga tidak berarti Biden mudah untuk meraih kemenangan.

"Seekor kucing memiliki sembilan nyawa," kata Brown, "tetapi Trump memiliki 12."

mlm/dw