Pandemi membayangi festival cahaya India

·Bacaan 3 menit

New Delhi (AFP) - Ketakutan akan virus corona dan polusi kronis merusak pesta pada Sabtu ketika ratusan juta orang India merayakan hari libur Hindu terbesar tahun ini.

Diwali adalah festival cahaya, tetapi pandemi telah mengaburkan masa depan banyak orang di negara berpenduduk 1,3 miliar itu.

Beberapa orang menentang aturan dengan menyalakan petasan tradisional di Delhi meskipun ada larangan karena tingkat polusi yang tinggi dan pasar dipenuhi oleh pembeli yang tengah libur. Tetapi para pedagang mengatakan COVID-19 telah membuat mereka takut untuk melewatkan waktu di tengah pesta yang disederhanakan.

Dengan 8,7 juta kasus, India memiliki jumlah infeksi virus corona tertinggi kedua di dunia setelah Amerika Serikat. Sekitar 130.000 orang telah meninggal sejak Februari dan Delhi sedang mengalami lonjakan baru dengan hampir 8.000 kasus baru setiap hari, yang menurut para ahli telah disalahkan pada kerumunan Diwali.

Insinyur Rahul Randhawa, 27, kembali dari Amerika Serikat berharap untuk melihat Diwali yang lebih sederhana tetapi menemukan "hal yang bertolak berlakang".

"Ada kemacetan besar di jalan ... dan ada banyak orang di pasar," katanya.

Namun, kerumunan itu selektif. Tidak ada kerumunan orang yang diperbolehkan di acara olahraga. Bioskop buka tapi tetap kosong. Restoran mengatakan bahwa mereka berjuang untuk membuat orang datang.

Mahinder Kumar, penjual bunga di luar kuil Jhandewala, salah satu kuil tertua di Delhi, berkata bahwa biasanya ada antrian besar untuk Diwali. "Tahun ini tidak ada apa-apa - hampir kosong."

"Bisnis kami sangat terpengaruh. Kami hampir tidak pernah menjual bunga tahun ini."

Delapan minggu hingga Diwali dapat mencapai 40 persen dari bisnis tahunan beberapa pedagang dan ini dianggap sebagai waktu yang menguntungkan untuk membeli emas.

Tapi lampu dimatikan di toko emas dan perhiasan Vineet Garg dekat pusat Connaught Place, meskipun ada tanda "buka" yang dipajang.

“Buang-buang listrik kalau menyalakan lampu,” ujarnya. "Orang tidak membeli di toko. Bisnis yang saya lakukan adalah online. Mereka terlalu khawatir untuk bersenang-senang."

Di Mumbai, pasar ramai dengan pembeli yang membeli lampu dan makanan, tetapi pemilik toko mengatakan penjualan tidak lebih baik daripada hari biasa.

"Ini Diwali yang membosankan," kata Raju Harijan, 35, yang memiliki toko makanan di utara Mumbai. "Biasanya setiap tahun, penjualan akan mencapai puncaknya sekarang, tetapi tahun ini, bahkan kelangsungan hidup menjadi sulit."

Pekerja bank Sonam Choudhary mengakui bahwa orang-orang "takut" terhadap virus corona dan "menyesuaikan diri dengan keadaan normal baru". Dia mengatakan keluarganya akan merayakan Diwali "dengan semua tindakan pencegahan".

Perdana Menteri Narendra Modi, presiden terpilih AS Joe Biden dan wakilnya Kamala Harris, yang ibunya adalah orang India, termasuk di antara para pemimpin dunia yang mengeluarkan pesan Diwali.

Tetapi pemerintah sedang berjuang untuk memulai ekonomi yang diperkirakan akan menyusut hampir 10 persen tahun ini karena krisis pandemi. Jutaan orang di seluruh negeri kehilangan pekerjaan mereka.

Pemerintah minggu ini mengumumkan insentif senilai lebih dari $ 35 miliar untuk meningkatkan lapangan kerja, permintaan konsumen, pertanian dan manufaktur. Sejak Mei, pemerintah telah menghabiskan sekitar $ 300 miliar untuk langkah-langkah stimulus.

Tapi Garg mengatakan tidak ada gunanya menyalakan lampu di toko perhiasannya sampai vaksin virus corona tersedia untuk semua orang. "Normal baru adalah semuanya gelap untuk saat ini," katanya.