Pandemi menyebabkan ledakan peminat sepeda, dan kekurangan pasokan, di seluruh dunia

PORTLAND, Maine (AP) - Penggemar olahraga kebugaran yang tidak bisa ke gimnasium, penumpang yang takut naik angkutan umum, dan keluarga yang menjadi gila di dalam rumah mereka selama pandemi virus corona telah mengakibatkan ledakan dalam penjualan sepeda yang tak terjadi dalam beberapa dekade sebelumnya.

Di Amerika Serikat, lorong sepeda di pedagang besar seperti Walmart dan Target telah kehabisan stok, dan toko-toko independen melakukan bisnis yang cepat dan menjual sepeda "keluarga" yang terjangkau.

Penjualan sepeda selama dua bulan terakhir mencatat lonjakan terbesar mereka di AS sejak krisis minyak tahun 1970-an, kata Jay Townley, yang menganalisis tren industri sepeda di Human Powered Solutions.

"Terus terang orang-orang panik, dan mereka membeli sepeda seperti membeli kertas toilet," kata Townley, merujuk pada pembelian panik barang-barang penting seperti kertas toilet dan pembersih tangan yang terlihat di toko pada awal pandemi.

Tren ini tercermin di seluruh dunia, karena kota-kota yang lebih dikenal dengan jalanan yang macet oleh mobil, seperti Manila dan Roma, memasang jalur sepeda untuk mengakomodasi minat yang meningkat dalam bersepeda sementara transportasi umum tetap dibatasi. Di London, pemerintah kota berencana untuk melangkah lebih jauh dengan melarang mobil dari beberapa jalan utama.

Pemilik toko sepeda di ibukota Filipina mengatakan permintaan lebih kuat daripada saat Natal. Insentif keuangan meningkatkan penjualan di Italia, di mana stimulus pasca-lockdown pemerintah bulan lalu termasuk rebate "bici bonus" senilai 500 euro ($ 575) hingga 60% dari biaya sepeda.

Kegemaran ini menyebabkan kekurangan pasokan sepeda yang akan memakan waktu beberapa minggu, mungkin berbulan-bulan, untuk diselesaikan, khususnya di AS, yang bergantung pada China sekitar 90% sepeda, kata Townley. Produsen di sana sebagian besar ditutup karena virus corona dan baru saja dilanjutkan.

Demam sepeda dimulai pada pertengahan Maret saat negara-negara menutup perbatasan mereka, bisnis tutup, dan perintah tinggal di rumah diberlakukan untuk memperlambat penyebaran virus corona yang telah menginfeksi jutaan orang dan menewaskan lebih dari 450.000 .

Penjualan sepeda rekreasi orang dewasa meningkat tiga kali lipat pada bulan April sementara penjualan sepeda di AS secara keseluruhan, termasuk sepeda anak-anak dan sepeda listrik, naik dua kali lipat dari tahun sebelumnya, menurut perusahaan riset pasar NPD Group, yang melacak penjualan sepeda ritel.

Itu jauh dari apa yang diantisipasi di AS. Industri senilai $ 6 milia telah memproyeksikan penjualan lebih rendah berdasarkan volume yang lebih rendah pada tahun 2019 di mana pajak impor sepeda yang diproduksi di China mencapai 25%.

Ada beberapa alasan terjadinya "booming" sepeda saat pandemi.

Di seluruh dunia, banyak pekerja mencari alternatif pengganti bus dan kereta bawah tanah. Orang-orang yang tidak dapat pergi ke gym mencari cara lain untuk berolahraga. Dan keluarga yang terkurung berusaha mencari cara agar anak-anak tetap aktif selama perintah tinggal di rumah.

“Anak-anak mencari sesuatu untuk dilakukan. Mereka mungkin sudah mencapai ujung internet sekarang, jadi Anda harus keluar dan melakukan sesuatu,” kata Dave Palese di Gorham Bike and Ski, toko di Maine di mana tinggal sedikit stok sepeda santai yang berorientasi keluarga dan rekreasi .

Pemilik restoran Bar Harbor Brian Smith membeli sepeda baru untuk salah satu putrinya, seorang perenang yang kompetitif, yang tidak dapat masuk ke kolam renang. Pada hari baru-baru ini, ia kembali ke toko sepeda lokalnya untuk membelikan putri bungsunya, yang baru saja belajar cara naik sepeda.

Tiga putrinya menggunakan sepeda mereka setiap hari, dan seluruh keluarga pergi bersepeda beberapa kali seminggu. Fakta bahwa mereka berolahraga dan menikmati udara segar adalah bonus.

"Itu menyenangkan. Mungkin itu intinya. Sangat menyenangkan mengendarai sepeda," kata Smith saat ia dan putrinya yang berusia 7 tahun, Ellery, mengayuh sepeda menuju toko sepeda.

Pandemi ini juga mendorong "booming" sepeda listrik, yang disebut e-bike, yang merupakan bagian ceruk dari pasar keseluruhan sampai sekarang. Sebagian besar sepeda listrik memerlukan pengendara sepeda untuk mengayuh, tetapi motor listrik memberikan semangat ekstra.

VanMoof, pembuat sepeda listrik Belanda, melihat "permintaan tak terbatas" sejak pandemi dimulai, menghasilkan pesanan sepeda listrik komuter selama 10 minggu, dibandingkan dengan waktu pengiriman satu hari biasanya, kata salah satu pendiri perusahaan Taco Carlier.

Penjualan perusahaan melonjak 138% di AS dan meroket 184% di Inggris pada periode Februari-April dibandingkan tahun lalu, dengan keuntungan besar di negara-negara Eropa lainnya. Perusahaan itu berjuang untuk meningkatkan produksi secepat mungkin, tetapi akan membutuhkan dua hingga tiga bulan untuk memenuhi permintaan, kata Carlier.

"Kami memang memiliki beberapa masalah dengan rantai pasokan kami kembali pada Januari, Februari ketika krisis melanda pertama di Asia," kata Carlier. Tapi "masalahnya sekarang dengan permintaan, bukan penawaran."

Penjualan di Cowboy, pembuat sepeda listrik Belgia, naik tiga kali lipat pada periode Januari-April dibanding dengan tahun lalu. Khususnya, mereka permintaan sepeda di Inggris dan Prancis di sekitar waktu yang sama pada Mei, ketika negara-negara itu mulai melonggarkan pembatasan penguncian, kata Chief Marketing Officer Benoit Simeray.

"Sekarang menjadi sangat jelas bagi sebagian besar dari kita yang tinggal di dalam dan di sekitar kota bahwa kita tidak ingin kembali ke transportasi umum," kata Simeray. Tetapi orang mungkin masih perlu membeli bahan makanan atau bepergian ke kantor satu atau dua hari seminggu, jadi "maka mereka mulai benar-benar berpikir tentang sepeda listrik sebagai satu-satunya solusi yang mereka punya."

Di Maine, Kate Worcester, asisten dokter, membeli sepeda listrik untuk dirinya sendiri dan putranya yang berusia 12 tahun sehingga mereka bisa bersenang-senang di saat ia tidak dapat bepergian jauh dari rumah sakit tempat ia bekerja.

Setiap malam, ia dan putranya melintasi jarak 20 mil atau 30 mil (30 atau 50 kilometer) di sekitar Taman Nasional Acadia.

"Sejauh ini, ini kesenangan terbaik yang pernah saya alami bersamanya," katanya. "Itu adalah lapisan perak terbesar dalam pandemi yang mengerikan ini - untuk dapat meninggalkan pekerjaan dan masih melakukan suatu kegiatan dan berbicara dan menikmati satu sama lain."

Joe Minutolo, salah satu pemilik Toko Sepeda Bar Harbor, mengatakan ia berharap lonjakan penjualan menjadi perubahan jangka panjang.

"Orang-orang memiliki kesempatan untuk memikirkan kembali sesuatu hal," katanya. "Mungkin kita semua akan belajar sesuatu dari ini, dan sesuatu yang sangat baik akan terjadi."

___

Chan melaporkan dari London. Joeal Calupitan di Manila dan Nicole Winfield di Roma berkontribusi pada kisah ini.