Panel senat tunda pemungutan suara subpoena dalam penyelidikan Hunter Biden

WASHINGTON (AP) - Komite Senat yang dipimpin Partai Republik menunda pemungutan suara panggilan pengadilan atau subpoena sebagai bagian dari penyelidikannya terhadap putra mantan Wakil Presiden Joe Biden, meskipun ketua panel mengatakan penyelidikan terkait dengan calon terdepan presiden Demokrat itu akan bergerak maju.

Senat Homeland Security and Governmental Affairs Committe membatalkan pemungutan suara pada Rabu atas panggilan pengadilan untuk mewawancarai dan mendapatkan dokumen dari seorang saksi dalam penyelidikan panel atas Burisma, perusahaan gas di Ukraina yang membayar Hunter Biden untuk melayani sebagai anggota dewan. Subjek panggilan pengadilan, Andrii Telizhenko, adalah seorang konsultan untuk perusahaan lobi yang bekerja dengan Burisma.

Dalam catatan kepada anggota komite, Ketua Senat Homeland Security and Governmental Affairs Ron Johnson, R-Wis, mengatakan komite sebaliknya akan melakukan pemanggilan pengadilan perusahaan lobi, Blue Star Strategies, secara langsung untuk mendapatkan dokumen.

Tidak ada bukti kesalahan oleh Bidens, dan Hunter Biden telah membantah menggunakan pengaruhnya dengan ayahnya untuk membantu Burisma. Tetapi Partai Republik yang membela Presiden Donald Trump selama dan setelah pengadilan pemakzulan tahun lalu telah mendorong penyelidikan kegiatan Hunter Biden, mempertanyakan apakah mereka menciptakan konflik kepentingan bagi Joe Biden sebagai mantan wakil presiden bekerja pada kebijakan Ukraina dalam pemerintahan Obama. Demokrat mengatakan penyelidikan bermotivasi politik dan dirancang untuk mengganggu Biden dalam pemilihan presidennya.

Dalam catatan kepada anggota sebelum pemungutan suara yang dijadwalkan itu, Johnson mengatakan telah ada pertemuan bipartisan mengenai masalah ini dan pemungutan suara tentang panggilan pengadilan Telizhenko akan ditunda "karena terlalu hati-hati, dan untuk memberi waktu bagi kamu untuk menerima pengarahan tambahan."

Pada pertemuan yang sebelumnya dijadwalkan untuk mempertimbangkan panggilan pengadilan, Johnson mengatakan kepada anggota bahwa panel masih akan bergerak maju dengan penyelidikan, tetapi "dalam pengaturan ini, semakin sedikit mengatakan semakin baik ... dalam pengaturan ini, saya lebih suka tidak masuk ke dalamnya. "

Ketika Demokrat mengkritik penyelidikan itu, Johnson menegaskan penyelidikan komite itu tidak bersifat politis. Ia mengatakan bulan lalu bahwa "orang-orang Amerika memiliki hak untuk mengetahui bagaimana pejabat pemerintah mereka melakukan bisnis resmi, apakah pihak-pihak tertentu menerima perlakuan khusus, dan apakah konflik kepentingan yang nyata atau yang sebenarnya terlalu mempengaruhi kebijakan AS"

Johnson menunjuk ke surat-surat yang ia tulis di mana Demokrat teratas di panel, Senator Michigan Gary Peters, pada Februari atas niatnya untuk melanjutkan penyelidikan, yang terjadi sebelum Biden memenangkan beberapa negara bagian di Super Tuesday dan menghidupkan kembali pencalonannya.

Trump, bagaimanapun, telah jelas tentang niatnya. Ditanya tentang penyelidikan terhadap keluarga Biden di Fox News pekan lalu, Trump mengatakan itu akan menjadi "masalah utama" dalam kampanye. "Saya akan membawanya sepanjang waktu," katanya.

Upaya Trump untuk meminta Ukraina menyelidiki peran Hunter Biden sebagai anggota dewan untuk Burisma berada di jantung penyelidikan pemakzulan DPR yang dikuasai Demokrat tahun lalu. Ia meminta Presiden Ukraina Volodymyr Zelenskiy untuk menyelidiki keluarga Biden pada panggilan telepon Juli yang diungkapkan oleh pengaduan pelapor musim gugur lalu.

DPR memakzulkan Trump pada Desember karena menekan pemerintah Ukraina sambil menahan bantuan militer ke negara itu. Senat membebaskannya pada Februari.