Pangeran Andrew bantah berhubungan seksual dengan penggugat Epstein

London (AFP) - Pangeran Andrew Inggris "secara pasti" membantah melakukan hubungan seksual dengan seorang remaja yang diduga menjadi korban pemodal AS Jeffrey Epstein, yang mengklaim dia dipaksa tidur dengan bangsawan itu, dalam sebuah wawancara luar biasa yang disiarkan di televisi Inggris.

Dalam percakapan selama satu jam yang belum pernah terjadi sebelumnya dengan program Newsnight BBC, Andrew bersikeras dia "tidak ingat" pernah bertemu penuduhnya, Virginia Roberts.

Sang pangeran juga mengakui hubungannya yang berlanjut dengan Epstein setelah dia dinyatakan bersalah karena terlibat dengan kegiatan prostitusi telah mengecewakan keluarga kerajaan - tetapi dia tidak percaya hal itu telah merusak reputasi ibunya, Ratu Elizabeth II.

"Saya benar-benar dapat dengan jelas mengatakan kepada Anda bahwa hal itu tidak pernah terjadi," Andrew mengatakan kepada wartawan BBC Emily Maitlis dalam siaran wawancara pada Sabtu malam, tentang tuduhan dia berhubungan seksual dengan Roberts, sekarang Giuffre, pada tiga kesempatan.

"Saya sudah mengatakan secara konsisten dan sering bahwa kita tidak pernah melakukan kontak seksual apa pun.

"Saya tidak ingat pernah bertemu wanita ini, tidak ada sama sekali," tambahnya.

Andrew mengklaim dia "di rumah bersama anak-anak" pada malam Maret 2001 Giuffre menuduh mereka berhubungan seksual, setelah sebelumnya membawa putrinya Putri Beatrice ke sebuah restoran pizza di dekat London.

Wawancara itu mendominasi halaman depan surat kabar Inggris pada Minggu, dengan beberapa judul di seluruh spektrum politik yang berfokus pada kurangnya penyesalan sang pangeran.

"Tidak ada satu kata pun penyesalan," kata Mail on Sunday - berita utama yang digemakan oleh Sunday Mirror, yang mengatakan: "Tidak ada keringat ... dan tidak ada penyesalan".

Pangeran "tampaknya tidak peduli dengan keseriusan masalah ini, tertawa dan tersenyum pada beberapa saat selama wawancara ... dan tidak mengungkapkan penyesalan atau kekhawatiran tentang korban Epstein," komentar The Guardian.

Andrew, 59 - yang berada di urutan kedelapan tahta - telah banyak dikritik karena hubungannya dengan multimiliuner Epstein, yang ditemukan tewas di penjara New York pada Agustus.

Seorang petugas koroner memutuskan bahwa ia bunuh diri dengan cara gantung diri, saat menunggu pengadilan atas tuduhan federal ia memperdagangkan gadis-gadis semuda 14 tahun untuk berhubungan seksual.

Epstein mengaku bersalah pada 2008 karena membeli seorang gadis di bawah usia 18 tahun untuk pelacuran dan menjalani hukuman 13 bulan di penjara AS sebelum dibebaskan dengan masa percobaan.

Meskipun demikian, Andrew, yang menjamunya di Windsor Castle dan tetap berhubungan dengannya segera setelah pembebasannya, bersikukuh tidak menodai kepala negara Inggris.

"Saya sama sekali tidak percaya itu telah merusak citra Ratu, itu merusak citra saya," katanya, mencatat "keluarga besarnya sangat mendukungnya.".

"Itu adalah, apa yang akan saya gambarkan sebagai luka terus-menerus dalam keluarga," kata ayah dua anak itu melukiskan dampak tuduhan itu pada keluarga dekatnya.

Wawancara BBC, yang difilmkan di Istana Buckingham pada hari Kamis, adalah pertama kalinya sang pangeran menjawab pertanyaan tentang hubungannya dengan Epstein. Pada 2015, ia menggunakan penampilan publik di Davos di Swiss untuk membantah klaim tersebut.

Bangsawan itu, yang berulang kali bersikeras bahwa dia "tidak dekat" dengan pemodal itu, membahas sebuah foto yang memperlihatkan dia dengan lengan memeluk pinggang Roberts yang saat itu berusia 17 tahun, dengan teman Epstein, Ghislaine Maxwell tampak di latar belakang.

Andrew meragukan kebenaran foto itu, yang ia gambarkan sebagai "foto dari sebuah foto atas sebuah foto".

"Saya tidak percaya bahwa foto diambil dengan cara yang disampaikan," katanya, mengklaim bahwa dia belum pernah berada di area lantai atas flat Maxwell London tempat foto itu diambil.

"Tidak ada yang bisa membuktikan apakah foto itu telah direkayasa atau tidak, tetapi saya tidak ingat foto itu pernah diambil."

Andrew juga menghadapi pertanyaan tentang keputusannya tetap berhubungan dengan Epstein di rumah kotanya di Manhattan tak lama setelah pembebasannya dari penjara.

Dia mengklaim itu adalah "tempat yang nyaman untuk tinggal" dan bahwa dia melakukannya untuk mengakhiri persahabatan mereka secara langsung.

"Saya sudah memikirkan ini berkali-kali. Pada akhirnya ... itu pasti hal yang salah untuk dilakukan.

"Tetapi pada saat itu saya merasa itu adalah hal yang terhormat dan benar untuk dilakukan."

Andrew melanjutkan untuk mengakui itu "bukan sesuatu yang seharusnya dilakukan anggota keluarga kerajaan".

"Kami mencoba dan menegakkan standar dan praktik tertinggi dan saya mengecewakannya, sesederhana itu," katanya.