Para astronot menaiki Stasiun Luar Angkasa dari SpaceX 'Resilience'

·Bacaan 4 menit

Washington (AFP) - Empat astronot yang dibawa ke orbit oleh SpaceX Crew Dragon menaiki Stasiun Luar Angkasa Internasional (ISS) pada Selasa, yang pertama dari apa yang diharapkan NASA adalah banyak misi rutin yang mengakhiri ketergantungan AS pada roket Rusia.

Pesawat ruang angkasa "Resilience" merapat secara otonom dengan stasiun luar angkasa sekitar 260 mil (400 kilometer) di atas negara bagian Ohio, Midwestern AS pada pukul 11:01 malam pada Senin (0401 GMT Selasa), menyelesaikan perjalanan 27,5 jam.

Tiga awak Amerika - Michael Hopkins, Victor Glover dan Shannon Walker - bersama dengan Soichi Noguchi dari Jepang, masing-masing melayang dalam gravitasi nol melalui palka dan menuju ISS, di mana mereka disemangati dan dipeluk oleh tiga awak stasiun.

"Terima kasih telah mengizinkan saya untuk menyapa Anda semua," kata kepala program penerbangan luar angkasa NASA Kathy Leuders, dalam pesan video yang dikirim ke para astronot. "Saya hanya ingin memberitahu Anda betapa bangganya kami terhadap Anda."

Sebelumnya, komandan misi Hopkins memberi pilot Glover "pin emas" nya, sebuah tradisi NASA ketika seorang astronot pertama kali melintasi garis Karman 100 kilometer yang menandai batas resmi luar angkasa.

Glover adalah astronot kulit hitam pertama yang memperpanjang masa tinggal di ISS, sementara Noguchi adalah orang non-Amerika pertama yang terbang ke orbit dengan pesawat luar angkasa swasta.

Awaknya bergabung dengan dua orang Rusia dan satu orang Amerika di stasiun tersebut, dan akan tinggal selama enam bulan.

SpaceX secara singkat mengirimkan gambar langsung dari dalam kapsul yang menunjukkan para astronot di kursi mereka, sesuatu yang belum pernah dilakukan oleh Rusia maupun Amerika sebelumnya.

Presiden terpilih AS Joe Biden memuji peluncuran tersebut di Twitter sebagai "bukti kekuatan sains dan apa yang dapat kami capai dengan memanfaatkan inovasi, kecerdasan, dan tekad kami," sementara Presiden Donald Trump menyebutnya "hebat".

Kapsul Crew Dragon awal pekan ini menjadi pesawat ruang angkasa pertama yang disertifikasi oleh NASA sejak Space Shuttle (Pesawat Ulang Alik) hampir 40 tahun lalu. Kendaraan peluncurnya adalah roket SpaceX Falcon 9 yang dapat digunakan kembali.

Di akhir misinya, Crew Dragon menyebarkan parasut dan kemudian terjun ke air, seperti di era Apollo.

SpaceX dijadwalkan untuk meluncurkan dua penerbangan awak lagi untuk NASA pada 2021, termasuk satu di musim semi, dan empat misi pengisian bahan bakar kargo selama 15 bulan ke depan.

NASA beralih ke SpaceX dan Boeing setelah menutup program Space Shuttle pada tahun 2011, yang gagal dalam tujuan utamanya membuat perjalanan luar angkasa terjangkau dan aman.

Badan tersebut akan menghabiskan lebih dari 8 miliar dolar AS untuk program Commercial Crew pada tahun 2024, dengan harapan bahwa sektor swasta dapat mengurus kebutuhan NASA di "orbit rendah Bumi" sehingga dibebaskan untuk fokus pada misi kembali ke Bulan dan kemudian ke Mars.

SpaceX, didirikan oleh Elon Musk pada 2002, telah melompati saingannya yang jauh lebih tua, Boeing, yang programnya gagal setelah uji coba Starliner gagal tahun lalu.

Tetapi kesuksesan SpaceX tidak berarti AS akan berhenti berhubungan dengan Rusia sama sekali, kata administrator NASA Jim Bridenstine. Tujuannya adalah untuk melakukan "pertukaran tempat duduk" antara astronot Amerika dan kosmonot Rusia.

Bridenstine juga menjelaskan bahwa hal itu perlu jika salah satu program tidak berfungsi untuk jangka waktu tertentu.

Bridenstine juga menjelaskan bahwa hal itu perlu jika salah satu program tidak berfungsi untuk jangka waktu tertentu.

Namun, kenyataannya bahwa hubungan luar angkasa antara AS dan Rusia - salah satu dari sedikit titik terang dalam hubungan bilateral mereka - telah rusak dalam beberapa tahun terakhir.

Rusia mengatakan tidak akan menjadi mitra dalam program Artemis untuk kembali ke Bulan pada tahun 2024, mengklaim misi yang dipimpin NASA itu terlalu berpusat pada AS.

Dmitry Rogozin, kepala badan antariksa Rusia, juga berulang kali mengejek teknologi SpaceX, mengatakan kepada kantor berita negara itu dia tidak terkesan dengan pendaratan air Crew Dragon yang "agak kasar" dan mengatakan bahwa agensinya sedang mengembangkan roket metana yang akan dapat digunakan kembali 100 kali.

Tetapi fakta bahwa badan antariksa nasional merasa tergerak untuk membandingkan dirinya dengan perusahaan bisa dibilang memvalidasi strategi publik-swasta NASA.

Kemunculan SpaceX juga membuat Roscosmos kehilangan aliran pendapatan yang berharga.

Biaya perjalanan pulang-pergi dengan roket Rusia telah meningkat dan mencapai sekitar 85 juta dolar AS per astronot, menurut perkiraan tahun lalu.

Transisi kepresidenan selalu menjadi masa sulit bagi NASA, dan kenaikan Joe Biden pada Januari diperkirakan tidak berbeda.

Badan tersebut belum menerima dari Kongres puluhan miliar dolar yang dibutuhkan untuk menyelesaikan program Artemis.

Sejauh ini, Biden belum berkomentar mengenai jadwal waktu 2024.

Dokumen partai Demokrat mengatakan mereka mendukung aspirasi Bulan dan Mars NASA, tetapi juga menekankan peningkatan divisi ilmu Bumi badan tersebut untuk lebih memahami bagaimana perubahan iklim memengaruhi planet kita.