Para kandidat Demokrat tingkatkan serangan untuk meredam Bloomberg

WASHINGTON (AP) - Para kandidat calon presiden dari Partai Demokrat berharap untuk menghidupkan kembali peluang mereka dalam persaingan yang semakin lama semakin mengarah ke Mike Bloomberg, Kamis, mengecam saingannya yang miliarder itu karena berusaha membeli jalan menuju Gedung Putih dan mempertanyakan komitmennya terhadap kesetaraan ras.

Berjuang untuk pulih dari hasil yang buruk di kaukus Iowa dan primer New Hampshire, Elizabeth Warren dan Joe Biden memimpin dalam menyerang Bloomberg. Biden, mantan wakil presiden, mengatakan di ABC "The View" bahwa "Saya tidak berpikir kita dapat membeli pemilihan," sementara Warren membawa Bloomberg pada komentarnya tahun 2008 yang berakhir dengan pengurangan, suatu praktik perumahan diskriminatif yang memicu krisis ekonomi.

Biden dan miliarder Tom Steyer juga bergabung dalam menyerang Bernie Sanders setelah senator Vermont yang mengaku seorang sosialis demokratis itu memenangi primer New Hampshire dan pada dasarnya terikat untuk memimpin di Iowa dengan Pete Buttigieg, mantan walikota South Bend, Indiana.

Biden mengatakan Sanders tidak melakukan cukup banyak untuk menjelaskan bagaimana dia membayar proposal "Medicare for All" untuk mengganti asuransi swasta dengan program yang dikelola pemerintah. Steyer mengatakan bahwa "penolakan untuk memberi tahu kita bagaimana ia akan membayar rencananya menambah risiko keuangan yang tidak perlu untuk mencapai perawatan kesehatan sebagai hak bagi setiap orang."

Para pemilih, kata Steyer, "harus memiliki semua fakta."

Saling menyerang ini mencerminkan keadaan yang sangat cair dari persaingan Demokrat bahkan setelah dua negara bagian yang biasanya sebagai arena kemenangan presiden telah memilih. Calon Gedung Putih berusaha untuk menumpulkan Bloomberg, yang mendapat perhatian dengan membanjiri gelombang udara nasional dengan ratusan juta dolar dalam iklan dan hampir diterima dalam debat presiden minggu depan. Dan kandidat yang tertinggal berusaha untuk membuktikan bahwa mereka masih memiliki keberanian untuk tetap dalam lomba, bahkan jika jalan mereka menjadi semakin sulit.

Warren mengatakan kepada The Associated Press pada Kamis bahwa ia telah mengumpulkan $ 6 juta sejak kaukus Iowa 3 Februari, hasil tangkapan yang dapat membungkam pertanyaan tentang apakah ia akan segera meninggalkan kampanye karena penampilannya yang mengecewakan sejauh ini. Dia menyebut persaingan masih "terbuka lebar."

"Ada banyak buih," katanya. "Ini akan menjadi proses yang panjang."

Itu terutama benar karena orang-orang moderat berjuang untuk bersatu di sekitar seorang kandidat. Biden telah lama berpendapat bahwa dia yang paling dipilih, sebagian karena pendekatan sentrisnya memiliki daya tarik luas dan dapat membuatnya lebih mudah bagi Demokrat untuk mengalahkan Presiden Donald Trump pada musim gugur.

Tapi hai itu dirusak dengan hasil di owa dan New Hampshire. Biden sekarang mempertaruhkan kampanyenya untuk sukses di primer Carolina Selatan 29 Februari, yang merupakan persaingan pertama di negara bagian dengan populasi kulit hitam yang signifikan.

Tetapi sebelum itu, para kandidat akan menghadapi pemilih di Nevada, yang menyelenggarakan kaukus Demokrat pada 22 Februari. Senator Minnesota Amy Klobuchar, yang kampanye kepresidenannya yang moderat melampaui harapan di New Hampshire minggu ini, melaju ke Nevada setelah pemungutan suara Senat Kamis untuk mencoba mempertahankan momentum.

"Lanskap politik dipenuhi oleh orang-orang yang mengumpulkan lebih banyak uang daripada Amy Klobuchar," kata Tom Nides, mantan wakil menteri luar negeri dan donor Demokrat yang pernah magang di Capitol Hill bersama Klobuchar ketika mereka masih kuliah. “Seluruh strategi kampanyenya didasarkan pada kenyataan bahwa dia tidak suka. Dia hanya menggerusnya. "

Biden menerima lebih banyak berita buruk ketika serikat kerja Nevada yang paling kuat secara politis, Culinary Union, mengatakan tidak akan mendukung salah satu kandidat sebelum kaukus negara bagian. Mantan wakil presiden itu memperingatkan para pendukungnya pada hari Rabu bahwa pengesahan itu tidak mungkin, tetapi konfirmasi itu masih merupakan pukulan.

“Kami sudah mengenal Wakil Presiden Biden selama bertahun-tahun. Kami tahu dia adalah teman kami, " kata Geoconda Argüello-Kline, sekretaris-bendahara untuk Culinary Union pada konferensi pers Kamis sore. "Kami tahu semua kandidat ini, dan kami menghormati masing-masing dari mereka. "

Buttigieg, yang berada di posisi kedua di New Hampshire, juga diperkirakan akan memainkan peran besar untuk Nevada. Tetapi negara bagian ini dapat menjadi tantangan baginya karena itu adalah tempat pertama ia harus menang atas pemilih kulit berwarna, sesuatu yang menurut jajak pendapat akan sulit.

Hasilnya adalah jalur tengah yang kacau di primer ketika Sanders siap untuk terus meraih kemenangan. Di Capitol Hill, Sanders mengatakan dia berpikir "kami sedang berada di jalur untuk memenangkan nominasi."

"Kunci untuk mengalahkan Trump adalah memiliki jumlah pemilih terbesar dalam sejarah Amerika," katanya. "Dan saya pikir kami berkampanye - untuk berbagai alasan - untuk melakukan itu."

Sementara itu, pendukung kandidat yang lebih moderat mulai khawatir. Senator Dianne Feinstein, Dekmokrat California., Menyatakan keprihatinannya bahwa banyak Demokrat sentris dalam perlombaan mungkin memperpanjang musim primer.

"Kita memiliki begitu banyak di primer," kata Feinstein, yang telah mendukung Biden. "Itulah yang menyulitkan semuanya. ... Itu harus memilah sendiri."

Biden mengatakan Bloomberg harus mempertahankan rekornya pada tahap debat, dan dia mengatakan dia ragu akan ada konvensi yang diperebutkan.

"Keuntungan yang saya miliki adalah saya telah diperiksa dan diperiksa dan diperiksa lagi," katanya di penggalangan dana New York pada hari Kamis. "Mereka baru saja mulai dari Mike."

Warren membuka pidatonya di hadapan kerumunan lebih dari 4.000 orang di sebuah sekolah tinggi di Arlington, Virginia, pada hari Kamis menyerang Bloomberg soal "redlining":.

Tentang kehancuran finansial, ia berkata: "Krisis itu tidak akan bisa dihindari jika bank-bank itu bahkan lebih rasis, dan siapa pun yang berpikir bahwa tidak seharusnya menjadi pemimpin partai kita," katanya yang menarik sorak-sorai dan ejekan besar untuk Bloomberg.

Ketika para kandidat bertarung, Bloomberg telah berusaha untuk tampil di atas keributan, sebagian besar mempertahankan fokusnya pada petak negara-negara kaya yang memberikan suara pada tanggal 3 Maret. Dia menghabiskan sebagian dari kampanye Kamis di North Carolina, di mana dia tidak menanggapi salah satu dari serangan rival Demokratnya.

Bloomberg jarang menyebutkan nama saingannya tetapi sudah mulai membuat kritik tersirat terhadap Sanders.

“Kami tahu strategi Trump - ia membuat rencana terlihat tidak terjangkau dan tidak masuk akal dan tidak dapat dihancurkan. Ya, itu tidak akan merugikan saya, ”kata Bloomberg kepada ratusan orang di Raleigh, kontras dengan Sanders, yang telah mempromosikan pengeluaran pemerintah besar-besaran untuk memperluas cakupan perawatan kesehatan tetapi juga untuk menghilangkan hutang dan memerangi perubahan iklim.

Berkampanye dengan Bloomberg, Steve Benjamin, walikota Columbia, South Carolina, mengatakan kandidatnya "naik dengan cepat " dalam jajak pendapat dan, "sebagai hasilnya, ia akan mengambil banyak sekali tembakan dan panah yang masuk. \"

"Ini adalah kesempatan untuk menunjukkan ketahanan kampanye ini," kata Benjamin.

Bloomberg memang memilih untuk membalas Trump, yang telah berulang kali mengejek mantan walikota itu dalam serangkaian tweet. Bloomberg men-tweet dalam menanggapi: “Kami tahu banyak orang yang sama di NY. Di belakang Anda, mereka menertawakan Anda dan menyebut Anda seorang badut karnaval. Mereka tahu Anda mewarisi kekayaan dan menyia-nyiakannya dengan kesepakatan dan ketidakmampuan yang bodoh. Saya memiliki catatan & sumber daya untuk mengalahkan Anda. Dan saya akan melakukannya."

___

Penulis Associated Press Kathleen Ronayne di Raleigh, N.C., Michelle L. Price di Las Vegas, Alexandra Jaffe di New York dan Meg Kinnard di Charleston, S.C., berkontribusi pada laporan ini.