Para pemimpin Pentagon indikasikan wabah virus corona bisa berlangsung berbulan-bulan

Oleh Idrees Ali

WASHINGTON (Reuters) - Para pemimpin senior Pentagon mengatakan, Selasa, bahwa wabah virus corona yang menyebar cepat melanda Amerika Serikat dapat berlanjut selama berbulan-bulan dan militer akan terus mendukung upaya melawannya selama diperlukan.

Pandemi virus corona telah menewaskan lebih dari 660 orang di Amerika Serikat dan menginfeksi lebih dari 50.000.

Presiden Donald Trump mengatakan, Senin, bahwa ia sedang mempertimbangkan cara membuka kembali ekonomi AS ketika penghentian 15 hari berakhir minggu depan, bahkan ketika virus corona yang sangat menular menyebar dengan cepat dan rumah sakit bersiap menghadapi gelombang kematian terkait virus.

"Saya pikir kita perlu merencanakan ini setidaknya beberapa bulan ke depan dan kita mengambil semua tindakan pencegahan untuk melakukan itu," Menteri Pertahanan AS Mark Esper mengatakan ketika ditanya berapa lama wabah dapat berlangsung dan berapa lama militer akan melanjutkan upaya dukungan untuk melawannya.

"Saya sepenuhnya yakin bahwa pada akhir hari, dalam periode berbulan-bulan, kita akan melewati ini," kata Esper saat berbicara secara virtual di balai kota.

Pada acara yang sama, Kepala Staf Gabungan, Jenderal Angkatan Darat Mark Milley, mengatakan sementara tidak jelas berapa lama wabah akan berlangsung, mengambil model dari pengalaman negara lain - yang mungkin atau mungkin tidak berlaku untuk Amerika. Serikat - wabah bisa berlangsung hingga Juli.

"Jika itu berlaku, Anda mungkin melihat akhir Mei, Juni, sesuatu dalam kisaran itu, bisa sampai akhir Juli," kata Milley.

Pada Senin, Esper mengumumkan lebih banyak pembatasan keamanan bagi mereka yang memasuki Pentagon. Bangunan telah melihat penurunan jumlah orang yang mulai bekerja sejak langkah-langkah untuk memerangi wabah dimulai, dengan banyak dari mereka bekerja jarak jauh.

Esper mengatakan bahwa kerja jarak jauh itu akan berharap untuk terus melakukannya selama "dipastikan berminggu-minggu, mungkin berbulan-bulan."

Sebagai tanda dampak virus terhadap militer AS, Angkatan Laut mengumumkan bahwa tiga pelaut telah dites positif untuk virus corona di atas kapal induk Theodore Roosevelt, kasus pertama yang diketahui dari virus di atas kapal militer AS di laut.

Kapal induk itu, yang berada di Pasifik, terakhir di pelabuhan di Vietnam sekitar 15 hari yang lalu, kata para pejabat angkatan laut.

Pentagon juga mengatakan bahwa operasi pilihan di fasilitas perawatan militer, dengan beberapa pengecualian, akan ditunda mulai 31 Maret.

(Laporan oleh Idrees Ali; Penyunting oleh Chizu Nomiyama, Steve Orlofsky dan Jonathan Oatis)