Para pemrotes Lebanon serukan pemerintah mundur di tengah krisis

BEIRUT (AP) - Pengunjuk rasa Lebanon turun ke jalan-jalan di Beirut dan kota-kota lain pada Sabtu dalam sebagian besar melakukan protes damai untuk menyerukan pengunduran diri pemerintah ketika negara kecil itu tenggelam lebih dalam ke dalam kesulitan ekonomi.

Protes datang setelah dua hari demonstrasi didorong oleh keruntuhan dramatis mata uang lokal terhadap dolar. Demonstrasi itu berubah menjadi kekerasan, termasuk serangan terhadap bank-bank dan toko-toko swasta.

Mata uang lokal, yang dipatok terhadap dolar selama hampir 30 tahun, telah berada pada lintasan menurun selama berminggu-minggu, kehilangan lebih dari 60% dari nilainya. Tapi keruntuhan dramatis pekan ini memperdalam keputusasaan publik atas ekonomi yang sudah bermasalah. Lebanon sangat bergantung pada impor, dan dolar dan mata uang lokal telah digunakan secara bergantian selama bertahun-tahun.

Krisis ekonomi dan keuangan yang tak tertandingi membuktikan tantangan besar bagi pemerintah Perdana Menteri Hassan Diab, yang mulai menjabat awal tahun ini setelah pendahulunya mengundurkan diri di tengah protes nasional. Segera setelah menjabat, Diab dihadapkan dengan penanganan pandemi virus corona, yang membuat negara itu terkunci selama berbulan-bulan, semakin memperparah krisis.

Pemerintah Diab didukung oleh kelompok militan yang kuat, Hizbullah dan sekutunya, tetapi telah dilemahkan oleh krisis ekonomi.

Dalam pidatonya pada Sabtu, Diab mendesak masyarakat untuk bersabar, dengan mengatakan ada banyak rintangan politik, termasuk dari para saingan yang katanya berusaha merusak pemerintahannya. Diab tidak menawarkan solusi untuk krisis ini, dia juga tidak menyebutkan nama lawan-lawannya, tetapi mengatakan pemerintahnya bekerja untuk memerangi korupsi dan menegakkan kekuasaan negara.

Bagi para pengunjuk rasa Sabtu, banyak dari mereka adalah anggota partai politik terorganisir, pemerintahan Diab telah gagal menangani krisis.

Neemat Badreddin, seorang aktivis politik, menggambarkan pemerintah sebagai tawanan untuk kepentingan kelompok politik dan bukan publik.

"Pemerintahan saat ini terbukti gagal," kata Badreddin, mengenakan masker wajah yang menampilkan bendera Lebanon dengan pohon cedar hijau di tengahnya. "Kami menginginkan pemerintahan baru ... kami ingin stabilitas dan kami ingin dapat hidup tanpa mengemis atau tanpa orang harus bermigrasi."

Para pengunjuk rasa di Beirut membawa spanduk bertuliskan "Ada alternatif."

Di kota selatan Sidon, beberapa mengarahkan kemarahan mereka pada gubernur bank sentral. Seorang pengunjuk rasa mengangkat spanduk yang menyebutnya "pelindung semua pencuri di Lebanon."

Di kota bagian utara Tripoli, pasukan militer secara paksa membubarkan puluhan pengunjuk rasa yang telah menghalangi jalan dan mencegah truk bergerak maju, menurut video yang diposting secara online. Para pengunjuk rasa menuduh truk-truk itu menyelundupkan barang-barang ke Suriah - sebuah keluhan umum di Lebanon ketika negara tetangga itu bergulat dengan kesulitan ekonomi mereka sendiri. Kemudian, otoritas bea cukai Lebanon mengatakan dalam sebuah pernyataan bahwa truk-truk itu mengangkut bantuan PBB yang ditujukan ke Suriah.

Ketegangan berlanjut di Tripoli pada Sabtu. Sebuah stasiun TV lokal memfilmkan kebakaran yang di cabang bank swasta di Tripoli tengah, sementara video yang diposting online menunjukkan para pemrotes melemparkan petasan di lingkungan lain di tengah suara peluru karet yang ditembakkan.

Setelah rapat darurat kabinet Jumat untuk mengatasi krisis, pemerintah mengumumkan bahwa bank sentral akan menyuntikkan dolar baru ke pasar untuk menopang pound Lebanon - sebuah ukuran yang banyak orang katakan hanya menawarkan bantuan sementara.

Kekurangan dolar, ditambah dengan pertumbuhan ekonomi yang sudah negatif, telah menghancurkan kelas menengah Lebanon dan meningkatnya kemiskinan di negara Mediterania kecil yang berpenduduk lima juta lebih, dan menjadi rumah bagi lebih dari 1 juta pengungsi Suriah.

Pemerintah yang dililit hutang telah melakukan pembicaraan selama berminggu-minggu dengan Dana Moneter Internasional setelah meminta rencana penyelamatan finansial tetapi tidak ada tanda-tanda kesepakatan akan segera terjadi.

___

Penulis Associated Press, Fadi Tawil, berkontribusi pada laporan ini.