Para peneliti di Thailand menguji kelelawar tapal kuda untuk virus corona

BANGKOK (Reuters) - Para peneliti di Thailand mulai mengumpulkan sampel dari kelelawar tapal kuda untuk mengujinya terhadap virus corona di tengah kekhawatiran bahwa mereka dapat menimbulkan ancaman bagi penduduk setempat, sebuah pernyataan pemerintah mengatakan Sabtu.

Mereka berencana mengumpulkan 300 kelelawar selama tiga hari dari sebuah gua di provinsi Chanthaburi di tenggara negara itu. Kelelawar akan dilepas setelah tes.

Thailand memiliki 23 spesies kelelawar tapal kuda, tetapi belum ada penyelidikan sebelumnya.

Sumber virus tetap menjadi bahan perdebatan setelah muncul di China akhir tahun lalu.

Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) pada April mengatakan bahwa semua bukti yang ada menunjukkan bahwa itu berasal dari kelelawar di China, tetapi tidak jelas bagaimana virus itu melompati penghalang spesies ke manusia.

Tim peneliti di Thailand termasuk Supaporn Wacharapluesadee, yang mengidentifikasi kasus COVID-19 pertama di negara itu pada Januari.

"Alasan kita perlu menyelidiki kelelawar tapal kuda adalah karena ada laporan dari China bahwa virus COVID-19 mirip dengan virus yang ditemukan di kelelawar tapal kuda," kata Supaporn.

Thailand adalah negara pertama di luar China yang merekam kasus virus tersebut. Sejauh ini dilaporkan 3.134 kasus dan 58 kematian.

Para peneliti dari Departemen Taman Nasional, Rumah Sakit Chulalongkorn dan Universitas Kasetsart memasuki gua pada Kamis malam dan muncul kembali pada dini hari Jumat dengan sampel darah kelelawar, air liur, dan kotoran.

Penyelidik khawatir bahwa penduduk desa di daerah itu dapat berisiko terinfeksi.

Warga telah dikenal makan kelelawar, kata Supaporn, menambahkan program pendidikan dan informasi yang memadai diperlukan.

Transmisi lokal telah berkurang dalam beberapa pekan terakhir dengan kasus-kasus baru datang dari Thailand yang kembali dari luar negeri.

(Pelaporan oleh Jiraporn Kuhakan dan Chayut Setboonsarng; Penyuntingan oleh Clelia Oziel)