Para senator berjuang patuhi tradisi dan aturan kuno dalam pemakzulan

Washington (AP) - Begitu banyak aturan kuno dan tradisi dalam Senat.

Hampir segera setelah Ketua Mahkamah Agung John Roberts mengetok palu dalam sidang pengadilan pemakzulan Presiden Donald Trump pada Rabu, para senator yang bosan dan lelah mulai secara terbuka mencemooh beberapa pedoman dasar di sebuah ruangan yang menghargai kesopanan.

Seorang Demokrat di barisan belakang bersandar di lengan kanannya, menutupi matanya dan tetap seperti itu selama hampir setengah jam. Beberapa mencibir secara terbuka ketika ketua jaksa penuntut Adam Schiff mengatakan dia hanya akan berbicara selama 10 menit. Dan ketika salah satu jaksa penuntut DPR berdiri untuk berbicara, banyak dari juri-senator berlari ke ruang mantel, di mana telepon mereka disimpan.

"Saya melihat para anggota bergerak dan beristirahat," kata perwakilan baru Jason Crow dari Colorado, salah satu jaksa penuntut DPR, di tengah pidato di podium tengah. "Saya mungkin punya 15 menit lagi."

Penderitaan para anggota senator yang menjadi juri telah mulai tampak malam sebelumnya, dengan perjuangan luas tetapi lebih halus untuk tetap memperhatikan argumen pembukaan. Aktivitas mengunyah permen karet, ngemil, menguap, dan diduga tidur siang bisa dilihat di seluruh ruangan yang sempit itu.

Sekitar tengah malam, segalanya menjadi lebih longgar. Senator mondar-mandir dan mengobrol di dekat dinding. Kemudian jaksa dan tim pembela Trump bolak-balik membahas siapa yang berbohong dan membuat tuduhan palsu tentang tekanan Trump pada Ukraina untuk membantunya secara politis.

Roberts memperingatkan semua orang untuk meredakan suasana. Senat, dia mengingatkan mereka yang berkumpul, adalah "badan musyawarah terbesar di dunia," yang berfungsi, untuk saat ini, sebagai pengadilan pemakzulan. Senat ini memiliki tradisi kesopanan - dan untuk pengadilan pemakzulan yang berat dan langka, aturan khusus: Tidak ada kopi atau ngemil di ruang sidang. Tidak mondar-mandir, mencatat, mengerjakan hal-hal lain atau mengobrol santai. Secara teknis, hanya air yang diperbolehkan di ruang Senat, tetapi ada pengecualian di tahun-tahun sebelumnya untuk susu dan bahkan eggnog.

"Ada kopi, tapi kopi yang menyedihkan" di ruang ganti, menurut Senator Bill Cassidy, R-La. "Maksud saya, kamu akan menginginkannya di Demokrat, orang lain tidak," katanya, seraya menambahkan, "Hanya bercanda."

Semuanya dirancang untuk membuat senator yang bertugas sebagai juri fokus pada masalah yang dihadapi. Jadi secara teori, tidur bukan bagian dari rencana.

Tetapi bagi banyak orang, hari Rabu terasa menyakitkan. Roberts telah memutuskan sesi Selasa ditutup pada pukul 1:50 pagi.

Kurang dari 12 jam kemudian, para senator kembali, dengan sedikit tidur, untuk mendengarkan kembali kisah pemakzulan yang sama, yang diceritakan oleh Schiff dan timnya dengan detail lengkap. Bahkan dengan ungkapan kekesalan Roberts masih segar di ingatan, banyak senator tidak berminat untuk menjaga aturan atau tradisi.

Menjelang argumen pembukaan Schiff yang kedua, dia beralih dari membahas tuduhan pertama dari dua tuduhan terhadap Trump.

"Sekarang izinkan saya kembali ke pasal kedua," kata Schiff. Itu mendorong beberapa senator untuk bergeser di kursi mereka dan saling tersenyum satu sama lain. Ini juga memicu eksodus kecil ke ruang mantel, terutama di pihak Republik, termasuk Senator Roy Blunt dari Missouri dan Senator Tom Cotton dari Arkansas.

Dalam satu jam pertama, Senator Mark Warner dari Virginia dapat dilihat di mejanya di barisan belakang, bersandar di lengan kanannya dengan tangan menutupi matanya. Dia tetap seperti itu selama sekitar 20 menit, lalu bergeser untuk mengistirahatkan dagunya di tangan yang sama, mata tertutup, selama sekitar lima menit lagi. Meskipun pemungutan suara dilakukan larut malam, hari Warner telah dimulai sesuai jadwal pada sidang Komite Intelijen Senat pukul 10 pagi.

Crow, seorang veteran militer yang berbicara tentang dampak dukungan Trump terhadap bantuan militer ke Ukraina, mengalami kesulitan memperoleh perhatian Senat. Beberapa senator meninggalkan kursi mereka dan menuju ke ruang mantel, berdiri di belakang atau menguap secara terbuka ketika dia berbicara. Pada satu titik selama pidatonya, lebih dari 10 kursi senator kosong.

Crow bertanya-tanya apakah Senat ingin istirahat.

Tapi tidak ada istirahat. Pemimpin Mayoritas Senat Mitch McConnell mengatakan tidak akan ada istirahat sampai makan malam, lebih dari satu jam kemudian.

Praktik khusus hanya menyediakan air selama persidangan tampaknya menjadi salah satu pedoman yang bisa digunakan oleh para senator berdasarkan tradisi.

Cotton, R-Ark., misalnya, terlihat minum segelas susu di awal hari. Juru bicara Caroline Tabler mengatakan Cotton minum susu skim - pelengkap manis untuk camilan cokelat yang ia dan senator lainnya dapatkan di ruang mantel mereka dan dari satu meja anggota parlemen.

Seperti banyak tradisi lain Senat, bahkan pengecualian minuman berakar dalam sejarah. Cassidy mengatakan kepada wartawan bahwa susu dan air dijadikan minuman resmi ruang sidang Senat pada 1950-an. Cassidy, seorang dokter, mengatakan bahwa pada saat itu, susu diyakini sebagai pengobatan untuk sakit maag.