Para striker Liga Premier mengincar gol lebih banyak

·Bacaan 4 menit

London (AFP) - Everton memuncaki klasemen Liga Premier berdasarkan selisih gol yang lebih baik daripada rival sekota dan juara bertahan Liverpool menjelang pertandingan akhir pekan ini.

Menyerang adalah bentuk pertahanan terbaik tentu saja menjadi mantra sejauh ini dalam kompetisi musim ini yang penuh dengan gol.

Berikut ini AFP Sport memilih tiga pertandingan yang menampilkan jagoan-jagoan Liga Premier:

Man of the moment Rashford menargetkan Gunners

Marcus Rashford akan genap 23 tahun pada hari Sabtu tetapi dia sudah menunjukkan kedewasaan di atas usianya, baik di dalam maupun di luar lapangan.

Pekan ini, petisi yang mendukung kampanyenya untuk membujuk Pemerintah Inggris menyediakan makanan gratis bagi anak-anak termiskin di Inggris selama liburan sekolah telah menarik lebih dari satu juta tanda tangan.

Di lapangan, dia sama efektifnya dengan hatrik cepat setelah masuk sebagai pemain pengganti dalam kemenangan telak atas RB Leipzig 5-0 di Liga Champions Rabu.

Dia berharap itu akan memicu ketajaman yang sama di depan gawang dalam laga Liga Premier - dia hanya memiliki dua nama untuk namanya musim ini - dimulai dengan United yang berada di posisi ke-15 sebagai tuan rumah melawan Arsenal, yang berada empat tempat di atas mereka tetapi telah memainkan satu laga lebih banyak, Minggu.

Manajer United Ole Gunnar Solskjaer - satu-satunya pemain United lainnya yang pernah keluar dari bangku cadangan dan mencetak hatrik - tidak ragu Rashford dapat mengatasi tekanan di dalam dan di luar lapangan.

"Marcus telah menunjukkan dia bisa terus fokus pada apa yang penting di dalam dan di luar lapangan saat ini," kata Solskjaer.

Bamford mengambil risiko, rubah tua Vardy menunggu

Sementara itu keputusan Patrick Bamford untuk menolak beasiswa ke Universitas Harvard akhirnya membuahkan hasil di level teratas.

Striker Leeds United yang berusia 27 tahun itu telah membuktikan kesalahan para pihak yang ragu, dengan mencetak enam gol dalam enam pertandingan pembukaan mereka.

Pemain hebat Prancis Eric Cantona adalah satu-satunya pemain Leeds lainnya yang mencetak enam gol setelah enam pertandingan pertama klub di liga.

Dengan hanya satu gol dalam 27 penampilan sebelumnya di Liga Premier, mudah untuk melihat mengapa Bamford banyak yang meragukan, yang berpendapat bahwa Bielsa perlu mendatangkan striker yang sudah terbukti di level ini.

"Terakhir kali (saya berada di Liga Premier), mungkin orang mengatakan saya tidak siap - tetapi ketika itu saya tidak melakukannya dengan benar," kata Bamford setelah dia mencetak hatrik untuk membuat Aston Villa menelan kekalahan pertama musim ini Jumat lalu.

"Kali ini saya memiliki manajer yang percaya pada saya dan, selama saya terus bekerja keras, dia akan terus mempercayai saya," kata Bamford.

Leeds bisa melompati tim tamu Senin, Leicester yang berada di posisi keempat - yang unggul dua poin dari tim asuhan Marcelo Bielsa - jika mereka menang meskipun barisan belakang mereka harus menahan serangan striker Leicester Jamie Vardy.

Mantan pemain internasional Inggris berusia 33 tahun, seperti Bamford, tampil bagus di level ini di usia akhir 20-an, terutama di musim ketika Foxes menjadi juara pada 2016.

Vardy memasuki pertandingan setelah juga mencetak gol keenamnya musim ini dalam kemenangan 1-0 atas Arsenal hari Minggu lalu.

"Dia selalu menjadi ancaman besar dan membawa kepercayaan yang besar bagi tim," kata manajer Foxes Brendan Rodgers.

"Dia adalah striker kelas dunia dan bakat luar biasa."


Son bersinar berkat Kane

Jose Mourinho menolak pembicaraan tentang peluang Tottenham Hotspur mengakhiri paceklik gelar liga sejak 1961.

Namun, jika pemain asal Korea Son Heung-min dan kapten tim Inggris Harry Kane tetap fit maka pelatih asal Portugal itu akan kesulitan untuk terus menolak penilaian tersebut.

Spurs - yang hanya terpaut dua poin dari pemuncak klasemen Everton - menjadi tuan rumah Brighton, peringkat lima dari bawah, pada Minggu, setelah mengoleksi gol terbanyak di kompetisi ini dengan 16 gol, termasuk delapan gol Son dan lima gol Kane.

Kemitraan mereka semakin kuat berkat Mourinho yang mengadaptasi gaya permainan Kane.

Ini sangat efektif sehingga Kane telah menyamai musim terbaiknya dalam hal assist dengan delapan.

"Ketika pimpinan datang dia berkata ketika saya turun jauh, para pemain sayap harus berlari di belakang," kata Kane.

"Itu adalah sesuatu yang telah saya lakukan untuk sementara waktu, tetapi saya pikir kita sedang melihat produk akhirnya sekarang."

Jadwal (kick-off GMT)

Jumat

Wolves v Crystal Palace (2000)

Sabtu

Sheffield United v Manchester City (1230), Burnley v Chelsea (1500), Liverpool v West Ham (1730)

Minggu

Aston Villa v Southampton (1200), Newcastle v Everton (1400), Manchester United v Arsenal (1630), Tottenham v Brighton (1915)

Senin

Fulham v West Brom (1730), Leeds v Leicester (2000)

pi/jc