Parade calon presiden Partai Demokrat 2020 berusaha raih momentum di Iowa

Clear Lake, Iowa (Reuters) - Iring-iringan calon presiden dari Partai Demokrat pada Jumat (9/8) berusaha mengubah beberapa menit yang berharga di hadapan pemberi suara menjadi momentum yang diberikan untuk mendongkrak kampanye mereka di negara bagian penting tersebut.

Sambutan lima-menit dalam acara buat calon presiden dari Demokrat, kegiatan tahunan "Wing Ding Dinner", dari hampir dua lusin calon yang berusaha mencalonkan diri untuk berhadapan dengan Presiden Donald Trump dalam pemilihan umum November 2020.

Kaukus Iowa pada Februari meluncurkan proses pencalonan buat partai Demokrat dan dapat memberi seorang calon momentum dini yang penting.

Meskipun kenyataan bahwa banyak calon sangat perlu menunjukkan perbedaan diri mereka dengan yang lain, kebanyakan dari mereka melancarkan serangan mereka ke arah Trump, dan satu sama lain.

Sebagian calon mengatakan Trump telah menyulut ketegangan sosial dengan retorika yang dituding rasial dan anti-imigran, dan menyulut penembakan massal di Texas serta Ohio pada akhir pekan sehingga menewaskan 31 orang.

Pete Burrigieg, Wali Kota South Bend, Indiana, menuduh Trump "memanjakan nasionalis kulit putih.

Tersangka dalam penembakan di El Paso dilaporkan mengunggah manifesto yang dipenuhi kebencian yang diarahkan kepada orang Latin sebelum pembantaian tersebut.

Mantan wakil presiden Joe Biden mengatakan Trump "menawarkan kepemimpinan tak bermoral. Ia juga tak memiliki keinginan untuk menyatukan negaranya".

Trump, katanya, telah mensahkan strategi politik "kebencian, rasisme dan perpecahan".

Mantan anggota Kongres AS Beto O'Rourke, yang berasal dari El Paso, tidak berbicara dalam acara tersebut, tapi tampil di dalam satu video yang menuduh Trump mengembangkan "kebencian, rasisme dan intoleransi".

Tim Ryan, anggota Kongres AS dari Ohio, mendesak Kongres agar mensahkan pelarangan senjata serang.

"Orang-orang meninggal di jalan di negeri ini, dibunuh oleh senjata yang dibuat untuk medan tempur," kata Ryan. "Negeri ini takkan pernah aman sampai kita menghapuskan senjata ini dari jalanan."

Ada beberapa tanda ketegangan generasi dan ideologi di dalam partai tersebut. Gubernur Montana Steve Bullock, seorang moderat, mencela usul progresif luas yang ia katakan "ditulis buat siaran pers".

Tapi ketika tokoh progresif Senator AS Elizabeth Warren memelopori rencananya untuk menyediakan "Mecare for All" dan retribusi pajak atas orang paling kaya di negeri itu, ia mendapat sambutan meriah.

Buttigieg melancarkan pukulan terhadap Biden, yang sering menggembar-gemborkan pekerjaannya sebagai wakil presiden di bawah presiden Barack Obama.

"Kita tak bisa kelihatan seperti partai kita mundur dari normal," kata Buttigieg. "Apa yang kita miliki sekarang tidak berhasil, tapi normal juga tidak berhasil."

Kejatuhan Petani
.
Juga ada rujukan ke ekonomi Iowa, tempat petani telah terjebak dalam kejatuhan akibat keputusan Trump untuk memberlakukan tarif atas barang-barang dari China.

"Perang dagang melalui cuitan tidak berhasil buat petani kita," kata Elizabeth Warren.

Setelah acara itu, Cynthia Donovan (62) dari Sioux City, Iowa, mengatakan ia sangat terkesan oleh Buttigieg dan Warren.

Cynthia Donovan, yang belum memilih calon untuk didukugn, mengatakan ia "sedang mencari seseorang yang dapat mempersatukan. Seseorang yang dapat mengubah kerusakan yang telah dilakukan oleh pemerintah saat ini pada perdagangan, imigran dan kemanusiaan".

Acara tersebut, kegiatan pengumpulan dana buat Partai Demokrat di negara bagian itu yang menyajikan tumpukan sayap ayam, menarik pegiat dan penyelenggara di Negara Bagian Midwestern yang dukungannya dapat mendorong upaya pencalonan presiden.

Karena negara bagian itu yang pertama mengajukan calon dalam setiap lingkaran pemilihan umum, Iowa memainkan peran yang lebih besar dalam pemilihan calon presiden. Hanya peraih suara teratas dalam kaukus Februari di Iowa tampaknya dapat lolos untuk melanjutkan pencalonan diri mereka.

Beberapa calon presiden 2020, yang menggaris-bawahi pentingnya negara bagian tersebut, menjadikan Iowa sebagai persinggahan pertama upaya mereka tahun ini. Mereka meliputi Biden, yang mengatakan ia tidak menjadikan status calon-utamanya sebagai jaminan saat ia kembali ke Iowa pekan ini.

Senator AS Kamala Harris dari Caligornia dan Senator Warren dari Massachusetts keduanya pada pekan ini naik bus pariwisata ke seluruh negara bagian tersebut untuk berusaha menghimpun pendukung mereka.

Sepanjang akhir pekan, sebanyak 20 calon juga direncanakan bergiliran tampil di Iowa State Fair, naik ke "soapbox" --yang memiliki reputasi buruk-- untuk menyampaikan pidato mereka kepada calon pemilih dan menerima pertanyaan.