Parlemen AS capai kesepakatan paket stimulus $ 900 miliar

·Bacaan 3 menit

Washington (AFP) - Para anggota parlemen AS pada Minggu mencapai kesepakatan untuk paket bantuan Covid-19 senilai hampir $ 900 miliar untuk jutaan warga Amerika ketika negara itu berjuang melawan wabah virus terbesar di dunia.

Paket tersebut diharapkan mencakup bantuan untuk distribusi vaksin dan logistik, tambahan tunjangan pengangguran sebesar $ 300 per minggu, dan putaran baru cek stimulus $ 600 - setengah dari jumlah yang disediakan dalam cek yang didistribusikan Maret lalu di bawah CARES Act.

"Kami telah menyetujui paket hampir $ 900 miliar. Itu dikemas dengan kebijakan yang ditargetkan untuk membantu orang Amerika yang telah menunggu terlalu lama," kata pemimpin Senat Republik Mitch McConnell dalam sebuah pernyataan.

Ketua DPR Demokrat Nancy Pelosi dan pemimpin minoritas Senat Chuck Schumer mengkonfirmasi bahwa kesepakatan telah dicapai dengan Partai Republik dan Gedung Putih untuk kesepakatan yang "memberikan dana yang sangat dibutuhkan untuk menyelamatkan nyawa dan mata pencaharian rakyat Amerika saat virus semakin cepat."

Kongres bekerja di bawah tenggat waktu Minggu tengah malam - perlu mencapai konsensus baik tentang bantuan untuk rumah tangga dan perusahaan Amerika yang tertekan dan pada anggaran federal 2021 untuk menghindari penutupan pemerintah.

Orang nomor dua Demokrat di DPR, Steny Hoyer, mengatakan dia mengharapkan kesepakatan itu disahkan pada Senin dan kemudian menuju ke Senat.

Ini akan membutuhkan pengesahan tindakan sementara sebelum Minggu tengah malam untuk menjaga agar pemerintah federal ada ekstra waktu 24 jam untuk mendanai dan mencegah penutupan.

"Dewan akan bergerak cepat untuk segera mengesahkan undang-undang ini, sehingga dapat segera dikirim ke Senat dan kemudian ke meja Presiden untuk ditandatangani," kata Schumer dan Pelosi dalam sebuah pernyataan.

"Dengan percepatan infeksi dan kematian harian yang mengerikan, tidak ada waktu untuk disia-siakan."

Kesepakatan baru tersebut diharapkan dapat mempertahankan kemampuan bank sentral untuk menyiapkan program pinjaman darurat tanpa persetujuan kongres, menurut The Wall Street Journal, tetapi The Fed akan membutuhkan persetujuan untuk memulai kembali program CARES Act yang sudah ada setelah berakhir pada akhir tahun ini.

Partai Republik telah berusaha membatasi kemampuan Fed untuk memberikan kredit untuk bisnis dan lembaga lain, mengklaim Demokrat mencoba menggunakan undang-undang untuk menciptakan "dana gelap" bagi pemerintah negara bagian dan lokal yang mereka kendalikan.

Demokrat berpendapat bahwa membatasi kekuasaan bank dapat memperparah krisis fiskal dan menghambat kemampuan pemerintahan Joe Biden yang akan datang untuk meningkatkan ekonomi AS yang sedang sakit.

Schumer Minggu pagi mengkonfirmasi bahwa kesepakatan telah dicapai untuk menghapus "bahasa berbahaya yang mengikat tangan Fed untuk menanggapi krisis."

Demokrat dan Republik telah saling menyalahkan selama berbulan-bulan atas kegagalan mencapai kesepakatan pada rencana bantuan kedua ini - dan terus melakukannya bahkan setelah kesepakatan itu disepakati pada hari Minggu.

Bahkan ketika pandemi di AS terus memakan korban jiwa dalam kasus dan kematian, ekonomi telah terpukul parah, dengan jumlah pengangguran meningkat dalam dua minggu terakhir.

Yang memperburuk keadaan, jutaan orang Amerika ditetapkan untuk kehilangan tunjangan pengangguran setelah Natal, bahkan ketika moratorium federal tentang penggusuran dan pembayaran kembali pinjaman mahasiswa akan berakhir pada akhir bulan.

Bantuan baru untuk bisnis yang kesulitan dan pengangguran dipandang penting untuk mengembalikan ekonomi terbesar dunia, bahkan ketika vaksin baru menawarkan harapan bahwa pandemi akan segera diakhirinya.

Paket awal senilai $ 2,2 triliun yang disahkan pada Maret diberikan untuk mencegah kemerosotan ekonomi yang jauh lebih parah.

Ini termasuk jumlah besar untuk menyelamatkan perusahaan Amerika, termasuk $ 377 miliar dalam bentuk hibah kepada usaha kecil untuk membayar pekerja dan sewa, $ 500 miliar untuk pinjaman ke bisnis dan negara bagian yang lebih besar dan hampir $ 600 miliar dalam bentuk keringanan pajak dan penangguhan.

Tetapi para kritikus mengatakan terlalu banyak bantuan diberikan kepada perusahaan besar dan tidak cukup untuk orang Amerika biasa dan bisnis kecil.

Pada Rabu, Ketua Fed Jerome Powell telah menekankan risiko tinggi dengan usaha kecil yang tak terhitung jumlahnya bisa bangkrut jika tidak ada bantuan federal yang baru.

The Fed telah memperkirakan bahwa tingkat pengangguran akan mengakhiri tahun pada 6,7 persen sebelum turun menjadi 5 persen tahun depan - masih jauh dari 3,5 persen yang tercatat di bulan Februari.

dt-jm/ec