Parlemen Israel bentuk komite untuk bahas permohonan impunitas Netanyahu

Yerusalem (AP) - Anggota parlemen Israel pada Senin menyetujui pembentukan sebuah komite untuk mempertimbangkan permintaan kekebalan hukum dari Perdana Menteri Benjamin Netanyahu, sebuah kemunduran besar bagi pemimpin yang sedang berjuang untuk menangkis tuduhan korupsi itu.

Netanyahu didakwa pada bulan November dengan penipuan, pelanggaran kepercayaan dan menerima suap dalam tiga kasus yang melibatkan perdagangan politik dan bantuan regulasi untuk liputan berita positif, dan menerima hadiah dari teman miliarder.

Lawan Netanyahu menjadi mayoritas di parlemen sementara, dan permintaannya untuk kekebalan diperkirakan akan ditolak. Netanyahu telah mencoba untuk menunda pemungutan suara tentang kekebalan sampai setelah pemilihan 2 Maret, ketika ia berharap pada pemilihan anggota parlemen yang lebih simpatik padanya.

Perdana menteri yang terlama di Israel itu telah membantah melakukan kesalahan. Dia menyebut tuduhan terhadapnya sebagai "percobaan kudeta" oleh penegak hukum. Meskipun demikian, awal bulan ini Netanyahu secara resmi meminta parlemen untuk kekebalan dari penuntutan.

Partai Likud Netanyahu telah mencoba untuk menunda proses imunitas melalui serangkaian gugatan hukum dan serangan pribadi terhadap pejabat hukum. Tetapi pada Minggu, penasihat hukum parlemen memutuskan bahwa tidak ada alasan untuk mencegah pembentukan komite yang berurusan dengan permintaan kekebalan.

Pada Senin, anggota parlemen memberikan suara mendukung pembentukan Komite Parlemen untuk memutuskan permintaan kekebalan.

Proses pengadilan dalam kasus korupsi Netanyahu tidak dapat dimulai sampai Knesset, parlemen Israel, menyelesaikan permintaan imunitas perdana menteri. Jika komite itu, seperti yang diperkirakan, menolak permintaannya, ia akan dipaksa untuk mengikuti pemilihan kembali di bawah bayang-bayang persidangan.

Anggota kabinet Israel harus mengundurkan diri jika didakwa, tetapi perdana menteri tidak secara eksplisit diminta untuk melakukannya.

Netanyahu, yang telah memimpin pemerintahan selama 11 tahun, telah menjabat sebagai perdana menteri sementara tahun lalu setelah dua kali gagal membentuk koalisi setelah pemilihan umum pada bulan April dan September.

Israel sekarang sedang menuju ke pemilihan ketiga yang belum pernah terjadi sebelumnya di bawah satu tahun. Pemungutan suara bulan Maret secara luas dilihat sebagai referendum pada kemampuan Netanyahu untuk bertugas.