Pasukan AS sebut lolos dari pangkalan udara yang diserang Iran sebagai keajaiban

Pangkalan Udara Ain Al-Asad, Irak (Reuters) - Pasukan di pangkalan udara Irak yang mendapat serangan rudal langsung pertama Iran terhadap pasukan A.S. mengatakan mereka terkejut dengan intensitas serangan dan bersyukur dapat lolos tanpa cedera.

Skala kerusakan di pangkalan Ain al-Asad menunjukkan kemampuan destruktif Iran pada saat para pejabat AS mengatakan mereka masih khawatir bahwa kelompok-kelompok yang didukung Iran di seluruh wilayah itu dapat melakukan serangan terhadap Amerika Serikat.

"Sungguh ajaib tidak ada yang terluka," Letnan Kolonel Staci Coleman, perwira angkatan udara AS yang mengelola lapangan terbang itu mengatakan kepada wartawan pada Senin di pangkalan luas yang terletak jauh di gurun Anbar barat di Irak, tempat 1.500 prajurit Amerika ditempatkan.

"Siapa yang mengira mereka akan meluncurkan rudal balistik pada mereka ... dan tidak ada korban?"

Serangan 8 Januari itu terjadi beberapa jam setelah Menteri Pertahanan AS Mark Esper mengatakan Amerika Serikat harus menantikan pembalasan atas pembunuhan komandan militer Iran Qassem Soleimani dalam serangan pesawat tak berawak AS di Irak minggu sebelumnya.

Pembunuhan itu menimbulkan kekhawatiran perang Timur Tengah yang baru, tetapi Amerika Serikat, Irak, dan negara-negara lain dengan pasukan di pangkalan itu mengatakan tidak ada yang terluka. Para pemimpin militer AS mengatakan itu terjadi berkat komandan di lapangan, bukan niat baik Teheran.

Di satu lokasi, sebuah rudal jelajah telah meninggalkan kawah besar dan membakar tempat tinggal yang terbuat dari kontainer pengiriman.

Dinding beton roboh, kontainer pengiriman hancur dan hangus bersama isinya termasuk sepeda, kursi dan perabotan lainnya. Beberapa tentara mengatakan salah satu dari mereka hampir meledak di dalam tempat berlindung di balik dinding yang meledak.

Hampir selusin rudal menghantam pangkalan udara, tempat pasukan AS melakukan "rencana penyebaran" untuk memindahkan tentara dan peralatan ke berbagai wilayah berbenteng yang terpisah satu sama lain.

Amerika Serikat tidak memiliki pertahanan udara Patriot di pangkalan, memberikan tanggung jawab pada komandan lokal untuk melindungi pasukan mereka.