PBB mengumumkan rekor 'petir-super' sepanjang 700 km di Brazil

Jenewa (AFP) - Badan cuaca PBB, Kamis, mengumumkan sebuah petir terpanjang yang pernah tercatat - kilatan tunggal di Brazil pada 31 Oktober 2018 yang membelah langit sepanjang lebih dari 700 kilometer.

Jarak itu setara dengan jarak antara Boston dan Washington DC di Amerika Serikat, atau antara London dan Basel, Swiss, menurut Organisasi Meteorologi Dunia (WMO) dalam sebuah pernyataan.

Komite ahli WMO tentang cuaca dan iklim ekstrim juga melaporkan rekor dunia baru selama durasi kilatan petir, dengan satu kilat yang terjadi terus-menerus di utara Argentina pada 4 Maret 2019 yang berlangsung selama 16,73 detik penuh.

Rekor "petir-super" atau "megaflash" baru itu, yang diverifikasi dengan teknologi citra petir satelit baru, lebih dari dua kali lipat dari pemegang rekor yang diketahui sebelumnya, kata WMO.

Rekor sebelumnya untuk jarak terdeteksi terpanjang untuk satu kilatan petir adalah 321 kilometer (199 mil), diukur pada 20 Juni 2007 di negara bagian Oklahoma, AS, kata WMO.

Rekor durasi sebelumnya adalah 7,74 detik, diukur pada 30 Agustus 2012 di Prancis selatan, katanya.

Pengukuran baru mengungkapkan "catatan luar biasa dari peristiwa kilat tunggal," Randall Cerveny, kepala pelapor di komite ahli WMO, mengatakan dalam pernyataan itu.

"Sangat mungkin bahwa peristiwa ekstrim yang lebih besar masih ada, dan bahwa kita akan dapat mengamatinya ketika teknologi pendeteksi petir meningkat," katanya.

Catatan sebelumnya dinilai menggunakan data yang dikumpulkan oleh jaringan pemetaan petir yang berbasis di darat, yang diakui banyak ilmuwan petir memiliki batasan dalam skala petir yang dapat diamati, kata WMO.

Organisasi itu memuji kemajuan terbaru dalam pemetaan petir berbasis ruang yang memungkinkan untuk mengukur "luas dan durasi kilat secara terus menerus atas domain geo-spasial yang luas."

Alat ini membantu pendeteksian peristiwa "ekstrim yang sebelumnya tidak teramati dalam kasus petir, yang dikenal sebagai 'megaflash'," kata Michael J. Peterson, dari Space and Remote Sensing Group dari Laboratorium Nasional Los Alamos di AS, dalam pernyataan itu.

"Megaflash", katanya, "didefinisikan sebagai pelepasan petir skala meso secara horizontal yang panjangnya mencapai ratusan kilometer."

Badan PBB sesekali mengungkapkan tonggak sejarah terkait cuaca yang aneh, seperti pada tahun 2016 mengungkapkan pengukuran gelombang rekor raksasa yang menjulang 19 meter (62,3 kaki) - lebih tinggi dari bangunan enam lantai - di Atlantik Utara.

Semua catatan tersebut disimpan dalam Arsip Cuaca dan Iklim WMO.

Arsip tersebut saat ini mencatat dua peristiwa ekstrim lain terkait petir, yang menyebabkan jatuhnya korban jiwa terbanyak.

Pertama adalah peristiwa dimana satu sambaran petir membunuh orang 21 orang di Zimbabwe pada tahun 1975 ketika mereka berlindung di sebuah gubuk.

Yang lain adalah untuk kecelakaan sambaran petir tidak langsung, ketika 469 orang meninggal di Dronka, Mesir ketika petir menyambar satu set tangki minyak pada tahun 1994 dan menyebabkan minyak yang terbakar membanjiri kota itu.