PBB tempatkan pasukan penjaga perdamaian di Afrika Tengah

·Bacaan 3 menit

Bangui (AFP) - Pasukan penjaga perdamaian PBB telah dikerahkan di bagian barat Republik Afrika Tengah menyusul serangan mendadak oleh kelompok bersenjata yang terlibat dalam "upaya sengaja untuk mengganggu" pemilihan mendatang di salah satu negara termiskin dan paling bergejolak di dunia itu.

Misi PBB ke Republik Afrika Tengah (MINUSCA) mengatakan pihaknya mengerahkan pasukan pada Jumat menyusul serangan 3R, Gerakan Patriotik untuk Afrika Tengah (MPC) dan milisi "anti-Balaka".

"Misi tersebut menekankan bahwa serangan terkoordinasi ini di daerah yang teridentifikasi dengan baik melibatkan upaya yang disengaja untuk mengganggu pemilihan," kata misi, yang memiliki 11.500 penjaga perdamaian di negara itu.

Milisi menuduh Presiden Faustin Archange Touadera berusaha mengubah agenda pemilihan legislatif dan presiden yang sudah direncanakan - yang akan berlangsung pada 27 Desember 2021 - dan telah memperingatkan akan adanya tanggapan kekerasan.

Menurut sumber kemanusiaan dan PBB, kelompok bersenjata telah merebut beberapa daerah di sepanjang rute yang melayani ibu kota Bangui, yang sekarang terancam oleh blokade.

"Penguatan sumber daya MINUSCA, termasuk dengan aset udara, merupakan tanggapan terhadap kekerasan yang dilakukan oleh kelompok bersenjata ini dan yang juga mempengaruhi Yaloke dan Bozoum", kota-kota yang berjarak lebih dari 200 kilometer dari Bangui, menewaskan dua anggota pasukan pemerintah, misi PBB kata.

Di New York, Sekretaris Jenderal PBB Antonio Guterres mengutuk kekerasan yang meningkat dan meminta semua pihak untuk bekerja untuk memastikan kondisi yang kondusif bagi penyelenggaraan pemilu yang kredibel dan damai, kata juru bicaranya Stephane Dujarric dalam sebuah pernyataan.

Guterres meminta semua pihak untuk "menyelesaikan perbedaan mereka secara damai ... demi kepentingan rakyat Afrika Tengah yang telah terlalu lama menderita akibat kekerasan dan ketidakstabilan."

Ketegangan sangat tinggi terjadi di Afrika Tengah, dan pemerintah pada Rabu menuduh mantan presiden Francois Bozize "rencana untuk mengguncang negara," sementara pihak oposisi mengatakan pihaknya khawatir akan kecurangan besar-besaran dalam pemilu.

Bozize, yang baru-baru ini kembali setelah bertahun-tahun diasingkan, telah dilarang mencalonkan diri dalam pemilihan oleh pengadilan tinggi negara itu karena dia telah dicari dalam surat perintah penangkapan internasional yang diajukan oleh CAR atas berbagai tuduhan, termasuk pembunuhan, penangkapan sewenang-wenang dan penyiksaan.

Pemungutan suara adalah ujian penting bagi salah satu negara paling bergejolak di Afrika itu, yang berubah menjadi konflik pada 2013 ketika Bozize digulingkan oleh Seleka, sebuah koalisi pemberontak yang sebagian besar berasal dari minoritas Muslim.

Kudeta tersebut memicu pertumpahan darah antara Seleka dan apa yang disebut kekuatan pertahanan diri "anti-Balaka", terutama Kristen dan animisme.

Prancis melakukan intervensi militer di bekas koloninya dan setelah periode transisi pemilu diadakan pada 2016 dan dimenangkan oleh Touadera.

Intensitas pertarungan antar-komunal telah surut dalam dua tahun terakhir, tetapi kelompok milisi menguasai dua pertiga negara, seringkali memperebutkan sumber daya.

Bozize, 74, diam-diam kembali ke negara itu pada Desember 2019 dan dituduh oleh pemerintah berusaha melemahkan mereka.

Mantan presiden itu masih memiliki banyak pengikut di wilayah barat laut, terutama di antara kelompok etnis Gbaya, terbesar di negara itu, dan memiliki banyak pendukung di ketentaraan.

Sekelompok milisi yang bergabung dengan perjanjian damai Februari 2019 dengan Touadera pada Kamis mengeluarkan komunike yang mengecam perjanjian itu sebagai "kegagalan total."

Para penandatangan perjanjian, termasuk 3R, MPC dan dua faksi anti-Balaka, berjanji untuk "memulihkan keamanan di seluruh wilayah nasional ... dengan cara apa pun" jika pemerintah "bersikeras memanipulasi penyelenggaraan pemungutan suara untuk melakukan kecurangan pemilu . "

Aliansi beberapa kelompok bersenjata "telah beraksi selama beberapa hari dengan dukungan di tingkat tertinggi negara bagian di Chad dan Kongo Brazzaville," kata analis konflik Nathalia Dukhan, peneliti untuk The Sentry, sebuah kelompok investigasi.

"Tujuan utamanya adalah untuk mencegah rencana pemilihan ulang Touadera di putaran pertama," katanya.

Misi PBB mengatakan bahwa "setelah pencalonan mantan Presiden Bozize dibatalkan, dan setelah pertemuannya baru-baru ini dengan tiga kelompok bersenjata yang disebutkan di atas, insiden keamanan telah berlipat ganda dan terus meningkat."

Bozize, bagaimanapun, mengatakan dia menerima keputusan pengadilan dan sejak itu mendukung Dologuele.

Dengan dukungannya, mantan perdana menteri itu sekarang tampaknya menjadi penantang utama Presiden Touadera, 63 tahun.