Pegiat gunakan alat informal untuk pastikan protes damai

Ketika Berto Aguayo mendengar bahwa protes Chicago mulai berubah menjadi aksi kekerasan selama akhir pekan, ia memanggil beberapa lusin orang untuk bertemu di depan mural berwarna-warni di lingkungan South Side.

“Yang pertama, kami di sini untuk melindungi usaha kecil secara damai,” Aguayo - salah satu pendiri kelompok Increase the Peace, kelompok pengorganisasian masyarakat di kota - mengatakan kepada kerumunan kecil itu. Dia mengatakan bisnis itu milik lokal, dan penduduk mengandalkan mereka: “Itu intinya. Jika seseorang mencoba menjarah, jangan menyapa mereka dengan permusuhan. Tanyakan apakah mereka ingin air, makanan kecil, terlibatlah dalam dialog. Jika itu tidak berhasil, jangan membahayakan nyawamu. "

Tidak ada pelatihan formal, hanya sedikit bicara dan doa singkat. Kemudian kelompok itu mengambil tempat di depan etalase satu jalan, banyak di antaranya milik imigran: toko bahan makanan, restoran dan tempat penampungan kaum muda tunawisma.

Aguayo, mantan anggota geng dan aktivis untuk banyak masalah Chicago, mengatakan kelompok itu berhasil membantu menjaga ketenangan hari itu. Itu adalah bagian dari beberapa upaya di seluruh negeri yang bertujuan untuk memadamkan ketegangan - yang berpotensi berubah menjadi aksi kekerasan - dalam protes, sambil mendorong orang untuk berpawai dan berbicara dari hati mereka tentang kematian George Floyd, Breonna Taylor, Ahmaud Arbery dan warga Amerika Afrika lainnya.

Dengan protes harian terjadi di puluhan kota AS - beberapa di antaranya berlangsung selama satu minggu dan tidak menunjukkan tanda-tanda melambat - penyelenggara mengatakan penting untuk mengurangi konflik apa pun dan untuk menghindari pencurian, pengrusakan, dan bentrokan dengan polisi.

Beberapa kelompok, seperti Black Lives Matter, memiliki pengalaman bertahun-tahun memprotes dan menggunakan pelatihan dan strategi yang terbukti: rompi neon atau pita berwarna untuk bantuan hukum, sukarelawan bantuan medis atau penjaga perdamaian yang dapat mencoba meredakan pertengkaran di tempat. Orang lain menciptakan lebih banyak jaringan informal ketika protes bermunculan di sudut-sudut baru kota dan negara bagian mereka setiap hari, dengan banyak peserta yang belum pernah ikut aksi protes sebelumnya.

“Kami ingin menjadi vokal dan damai pada saat yang sama. Itu bisa hidup berdampingan, ”kata Bruce Wilson, dari South Carolina. "Segera setelah Anda melempar botol, pesan Anda hilang."

Dia dan sekitar 20 orang lainnya bertemu secara singkat sebelum protes di Greenville selama akhir pekan untuk membahas strategi. Dia mendesak kelompoknya untuk dengan cermat mempelajari sesama pengunjuk rasa dan berhati-hati jika seseorang tampak sangat gelisah.

"Anda dapat melihat seseorang dan mengenali jika mereka akan melewati batas," katanya. Seperti Aguayo, ia menawarkan makanan ringan, air, dan ruang untuk berbicara. "Saya memberi tahu mereka, 'Saya merasakan hal yang sama dengan Anda.' Anda harus memimpin dengan memberi contoh."

Di Tampa, penyelenggara Black Lives Matter selama akhir pekan memiliki hampir 100 petugas keamanan dengan rompi neon berpatroli di pawai mereka, dilatih dalam taktik de-eskalasi dan diperintahkan untuk mencari tokoh antagonis.

Kelompok ini juga memiliki petugas medis, menggunakan walkie talkie untuk mengidentifikasi dan memadamkan ledakan, dan meminta pengacara dan yang lainnya dengan pelatihan hukum untuk mengawasi hak-hak pengunjuk rasa.

“Kami ingin dapat memberikan ruang yang aman bagi suara dan kemarahan mereka untuk didengar dalam lingkungan yang terkendali. Itu adalah bagian dari hak amandemen mereka agar mereka dapat mengekspresikan diri, ”kata Chaikirah Parker, yang membantu mengorganisir acara tersebut.

Aktivis veteran itu mengatakan mereka sengaja mengadakan acara pada Minggu pagi, meskipun panas terik. Setelah itu, kerumunan yang lebih muda mengadakan protes lain, dan dia mengatakan para aktivis veteran merasa berkewajiban untuk membantu.

"Kami benar-benar merasa sudah tugas kami untuk mewariskan semangat ini dan mengajari anak-anak cara berorganisasi," katanya. "Mereka sombong, dan kemudian mereka menyadari bahwa organisasi yang cepat tanggap adalah sesuatu yang sepenuhnya berbeda."

"Anda membutuhkan beberapa orang untuk mendorong misi ... Anda membutuhkan anjing penjaga, tetapi Anda juga membutuhkan diplomasi."

Di Cincinnati, ketika ratusan pemrotes berpawai ke Balai Kota, para petugas keamanan mengenakan rompi neon mereka, dan beberapa orang menggunakan pengeras suara. Penyelenggara dengan Koalisi Queen City yang baru dibentuk kadang-kadang menghentikan kerumunan untuk memastikan para petugas sukarelawan tetap berada di depan, kata pengunjuk rasa Abbey Smith.

Ketika kelompok itu mendekati persimpangan, sebuah mobil polisi berusaha mendorong maju. Petugas sukarelawan dengan tenang menempatkan dirinya di depan, di antara mobil patroli dan kerumunan. Petugas di dalam memberi isyarat kepada sukarelawan untuk menyingkir.

"Sukarelawan itu hanya berdiri di sana dan mengangkat tangan mereka dan terus menggelengkan kepala kepada mereka, seakan berkata 'Tidak, saya tidak akan bergerak' sementara semua orang lewat," kata Smith. Dengan bimbingan petugas sukarelawan itu, kerumunan dan petugas bergerak tanpa insiden.

“Memiliki orang-orang di sana yang sangat jelas memastikan bahwa kita aman juga membantu membuat segalanya terasa damai,” kata Smith. "Ketika Anda merasa bahwa orang memastikan Anda aman, lebih mudah untuk hanya fokus pada pesan yang Anda coba sampaikan."

Ketika para demonstran di ibu kota negara itu meneriakkan nama Floyd pada Selasa malam, seorang pemrotes memanjat tiang lampu dan menurunkan sebuah rambu jalan. Kerumunan mencibir. Beberapa melemparkan botol padanya; yang lain mencoba menangkapnya sebelum dia melompat dan menghilang di kerumunan.

Tapi seruan segera menyeruak: "Protes damai," dan kerumunan akhirnya tenang.

Malam yang sama di Houston, kepala polisi tetap tinggal setelah aksi dan pawai untuk berbicara dengan kerumunan sekitar 65 orang dan menjelaskan upaya departemennya untuk berkolaborasi dengan aktivis setempat. Dia mendorong orang untuk secara informal memantau dan membantu sesama demonstran, untuk mencegah aksi kekerasan dari membajak protes.

"Tuhan sebagai saksi saya, perubahan akan terjadi," kata Acevedo. "Dan kita akan melakukannya dengan cara yang benar."