Pegiat Hong Kong Joshua Wong akan mengaku bersalah di pengadilan protes

·Bacaan 3 menit

Hong Kong (AFP) - Pembangkang terkemuka Hong Kong Joshua Wong mengumumkan dia dan dua pegiat terkemuka lainnya akan mengaku bersalah pada pembukaan persidangan atas keterlibatan mereka dalam protes tahun lalu pada Senin.

Ia menambahkan bahwa dia memperkirakan bahwa dia akan dipenjara.

Hong Kong dilanda aksi demonstrasi demokrasi yang besar dan sering kali disertai kekerasan tahun lalu selama tujuh bulan berturut-turut, di mana jutaan orang turun ke jalan.

Beijing dan otoritas lokal telah menolak tuntutan untuk penyelenggaraan pemilihan umum yang bebas dan telah menanggapinya dengan tindakan keras yang semakin meningkat terhadap para pendukung demokrasi.

Wong, 24, dituntut bersama Ivan Lam dan Agnes Chow - dua pembangkang terkenal lainnya - atas protes yang berlangsung pada musim panas lalu di luar markas polisi kota.

"Kami bertiga telah memutuskan untuk mengaku bersalah atas semua dakwaan," kata Wong kepada wartawan. "Tidak mengherankan jika saya langsung dikirim ke tahanan hari ini."

"Kami akan terus berjuang untuk kebebasan - dan sekarang bukan saatnya bagi kami untuk membungkuk ke Beijing dan menyerah," tambahnya.

Polisi menjadi sasaran para demonstran setelah gas air mata dan peluru karet secara rutin digunakan untuk membubarkan kerumunan ketika aksi unjuk rasa dimulai Juni lalu.

Markas besar pasukan itu dikepung beberapa kali dengan kerumunan orang melemparkan telur dan melukis dindingnya dengan grafiti.

Jaksa menuntut Wong, Lam dan Chow karena memimpin, menghasut dan bergabung dengan salah satu protes di luar stasiun.

Chow telah mengatakan bahwa dia berencana untuk mengaku bersalah, sebuah taktik yang dapat menghasilkan hukuman yang lebih ringan.

Wong dan Lam awalnya bersumpah untuk melawan tuduhan tersebut.

Tetapi sehari sebelum persidangan pada Senin akan dimulai, Wong mengubah sikap, mengumumkan rencananya untuk mengaku bersalah di Facebook.

Mereka terancam hukuman lima tahun penjara.

Meskipun masih muda, Wong telah menghabiskan waktu di penjara karena memimpin protes demokrasi.

Dia menjadi seorang pegiat ketika dia baru berusia 12 tahun, mengorganisir aksi unjuk rasa yang sukses menentang rencana untuk membuat sistem pendidikan Hong Kong lebih 'patriotik' dan mirip dengan China daratan.

Kemudian pada tahun 2014 dia membantu menginspirasi dan memimpin "Gerakan Payung" - pendudukan damai selama 79 hari di tiga persimpangan sibuk oleh aksi kampanye yang sebagian besar dipimpin oleh mahasiswa yang menyerukan hak pilih universal.

Dia dipenjara karena keterlibatannya dalam protes itu, bersama sebagian besar pemimpin utama gerakan itu.

Ketika protes demokrasi yang jauh lebih besar tahun lalu dimulai, Wong masih di penjara.

Dia bersumpah untuk terus memperjuangkan demokrasi saat dibebaskan dan tampil di berbagai aksi unjuk rasa sepanjang tahun.

Namun protes itu sengaja tanpa pemimpin, sebagian besar diselenggarakan oleh media sosial dan forum obrolan terenkripsi.

Mereka juga jauh lebih keras. Polisi anti huru hara melepaskan ribuan butir gas air mata dan peluru karet dan sering kali direkam menggunakan tongkat untuk memukuli demonstran yang ditangkap.

Kelompok kecil pegiat garis keras menggunakan batu, bom bensin dan bahkan busur dan anak panah.

Lebih dari 10.000 orang ditangkap selama protes dan pengadilan Hong Kong sekarang dipenuhi dengan persidangan karena sebagian besar aktivis terkemuka kota dan tokoh oposisi menghadapi tuntutan.

Demonstrasi mereda di awal tahun berkat kelelahan, penangkapan massal, dan munculnya virus corona.

Larangan anti-pandemi terhadap lebih dari empat orang yang berkumpul di depan umum tetap berlaku hampir sepanjang tahun ini.

Beijing juga telah memberlakukan undang-undang keamanan yang luas yang meningkatkan kendali langsungnya atas kota semi-otonom itu dan melarang pandangan politik tertentu. Anggota parlemen oposisi juga telah didiskualifikasi.

Kritikus membantah bahwa tidak ada penyebab kerusuhan yang telah ditangani, dan bahwa penentangan terhadap aturan Beijing tetap meluas meskipun tidak ada protes di jalan.