Pejabat Bank Sentral Libanon dituntut dalam penyelidikan mata uang

BEIRUT (AP) - Seorang jaksa Libanon pada Senin menuntut pejabat senior bank sentral dengan manipulasi nilai tukar dan pencucian uang sebagai bagian dari penyelidikan yang sedang berlangsung di tengah gejolak keuangan negara itu.

Langkah ini mencerminkan pertikaian yang tumbuh antara bank sentral dan pemerintah pada saat yang kritis, ketika Libanon sedang bernegosiasi dengan Dana Moneter Internasional (IMF) mengenai rencana penyelamatan di tengah krisis ekonomi yang belum pernah terjadi sebelumnya.

Kantor berita resmi Libanon mengatakan jaksa Ali Ibrahim menuntut Mazen Hamdan, kepala operasi uang tunai di bank, dan empat penukaran uang dengan pelanggaran hukum perbankan dan pencucian uang. Hamdan diperintahkan ditahan Kamis.

Dia adalah pejabat paling senior yang disebutkan namanya dalam penyelidikan yang sedang berlangsung terhadap kemungkinan kesalahan keuangan dengan latar belakang krisis likuiditas yang semakin dalam, pertumbuhan ekonomi negatif, inflasi yang melonjak, dan utang negara yang besar.

Perdana Menteri Hassan Diab telah meminta gubernur bank sentral, Riad Salameh, bertanggung jawab atas penurunan pound Lebanon. Salameh mengatakan dia telah mengambil semua langkah yang diperlukan untuk mengatasi krisis dan menyalahkan para politisi karena kesalahan pengeluaran keuangan bank untuk membayar utang negara yang besar.

Bank sentral membantah tuduhan manipulasi dalam sebuah pernyataan pekan lalu.

Dalam beberapa hari terakhir, pihak berwenang telah menindak biro pertukaran mata uang karena pound Libanon, dipatok terhadap dolar selama lebih dari 20 tahun, kehilangan 60% dari nilainya dalam waktu beberapa minggu. Sejumlah pedagang uang dan kepala serikat mereka ditangkap dan para pejabat menutup beberapa biro karena beroperasi tanpa lisensi. Mereka menuduh orang lain melanggar perintah dari bank sentral untuk berdagang pada tingkat baru yang dikendalikan.

Langkah-langkah untuk menahan jatuh bebas mata uang, termasuk batasan pada transfer eksternal dan nilai tukar yang disesuaikan untuk penarikan dolar dari bank dan biro pengiriman uang, telah menciptakan kekacauan di pasar gelap dan menebarkan kepanikan di antara masyarakat.

Bank sentral mengatakan akan memberikan dolar kepada importir pada tingkat 3.200 pound terhadap dolar - lebih dari dua kali lipat nilai patokan resmi - untuk mengendalikan harga makanan. Tingkat pasar gelap telah mencapai lebih dari 4.200 pound terhadap pound dalam beberapa hari terakhir.