Pejabat senior keuangan Lebanon mengundurkan diri di tengah krisis

BEIRUT (AP) - Direktur jenderal Kementerian Keuangan Lebanon, yang berada dalam tim perundingan untuk dana talangan darurat dari Dana Moneter Internasional, mengundurkan diri dari jabatannya pada Senin di tengah krisis ekonomi dan keuangan yang memburuk dengan cepat.

Alain Bifani, pegawai negeri sipil veteran yang memegang jabatannya selama dua dekade, mengatakan ia memprotes cara para pemimpin menangani krisis dan bahwa ia menolak untuk menjadi mitra dalam apa yang kini terjadi.

Pengunduran diri Bifani adalah yang kedua dalam dua minggu pada anggota tim perunding Lebanon dengan IMF - sebuah indikasi gawatnya krisis dan kesulitan yang dihadapi dalam perundingan tersebut. Lebanon, salah satu negara yang paling berhutang di dunia, telah meminta IMF untuk bailout setelah gagal bayar atas utang negara, tetapi pembicaraan tampaknya goyah, dengan hampir tidak ada kemajuan yang dicapai setelah lebih dari 15 sesi.

Pernyataan satu kalimat oleh Kementerian Keuangan tidak memberikan perincian tentang pengunduran diri Bifani Senin selain mengatakan bahwa itu diterima oleh Menteri Keuangan Ghazi Wazni.

Pengunduran diri itu terjadi dua minggu setelah Henri Chaoul, penasihat keuangan untuk pemerintah Lebanon dalam pembicaraan dengan IMF, mengundurkan diri, mengatakan "tidak ada keinginan nyata" untuk reformasi di negara itu. Para ahli mengatakan Lebanon harus menindak korupsi, merombak sektor layanan publiknya dan meningkatkan pengumpulan pajak, di antara reformasi yang telah lama tertunda.

Pengunduran diri ini merupakan indikasi yang jelas tentang kurangnya kepercayaan terhadap reformasi serius yang diadopsi oleh kelas politik di tengah kelumpuhan dan pertikaian, meskipun gentingnya krisis.

"Saya memutuskan untuk mengundurkan diri karena saya menolak menjadi mitra atau saksi untuk apa yang terjadi," kata Bifani dalam konferensi pers Senin malam. "Semua orang harus mengambil sikap yang jelas dan keputusan saya datang setelah semua upaya penyelamatan telah habis."

Bifani menambahkan bahwa Lebanon tidak akan bisa mendapatkan pendanaan internasional lagi kecuali jika melakukan reformasi serius. Dia menambahkan bahwa kinerja yang berbeda diperlukan dalam negosiasi dengan IMF agar perundingan memiliki kesempatan.

Negara kecil ini sedang mengalami krisis ekonomi yang belum pernah terjadi sebelumnya yang telah melihat mata uang lokalnya kehilangan lebih dari 80% nilainya terhadap dolar AS dalam beberapa bulan terakhir di tengah melonjaknya harga dan keresahan rakyat.

Chaoul, penasihat keuangan, kemudian men-tweet bahwa dengan "pengunduran diri Bifani hari ini, ia membuktikan bahwa tidak ada ruang dalam lanskap Lebanon untuk reformasi di semua tingkatan, termasuk sektor keuangan."

Pekan lalu, Direktur Pelaksana IMF Kristalina Georgieva mengatakan bahwa diskusi dengan pihak Lebanon sejauh ini tidak mengarah pada terobosan pada program bantuan keuangan.

"Inti dari masalah ini adalah apakah akan ada kesatuan tujuan di negara yang kemudian dapat meneruskan serangkaian langkah yang sangat sulit, tetapi perlu," kata Georgieva.

Bahkan ketika krisis yang meningkat secara signifikan telah melemahkan pemerintah Lebanon, mereka menolak untuk mengambil langkah konkret apa pun dalam memerangi korupsi atau meluncurkan reformasi yang sangat dibutuhkan, yang IMF dan negara-negara donor tuntut untuk membantu negara itu kembali ke jalurnya.

Bifani mengatakan kepada TV lokal Al-Jadeed sebelumnya bahwa pengunduran dirinya adalah ekspresi penolakan terhadap cara elit penguasa menangani krisis. Dia menambahkan bahwa rute yang diambil di negara itu "sembrono" dan ini akan sangat merugikan publik.